Se Nadal venisse a Parigi sarebbe già una vittoria

Se Nadal venisse a Parigi sarebbe già una vittoria
Se Nadal venisse a Parigi sarebbe già una vittoria
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A Roma, Rafael Nadal probabilmente ha pianto per sempre le sue ambizioni. Ma non quella della sua partecipazione. Francamente, non è un problema. Mi aspettavo che il compito fosse, se non insormontabile, quantomeno complesso per lui contro Hubert Hurkacz. D’altra parte, pensavo che questa partita non si sarebbe trasformata in una questione personale per il polacco. Che sarebbe stata più simile alla prima mezz’ora, feroce, che alle due successive. Se c’è delusione, probabilmente sta proprio qui.

E ancora una volta, tutto questo è relativo. Non c’è nulla da aspettarsi da Rafael Nadal, nel senso che non c’è nulla da pretendere da lui. Innanzitutto perché non deve nulla a nessuno. Certamente non il nostro. Poi perché, anche se è Rafael Nadal, è arrivato molto, molto lontano. Un anno intero lontano dal circuito. Poi ancora tre mesi di assenza dopo il ritorno abortito in Australia a gennaio, a Brisbane. A dire il vero, quando i suoi pacchetti si sono moltiplicati, per la tournée americana sul cemento e ancor di più a Monte-Carlo (un colpo al cuore per lui), la paura di non vederlo al Roland-Garros era reale.

Il fatto che possa scendere in campo è già una forma di vittoria. Che potesse mettere insieme tre tornei e otto partite tra Barcellona, ​​Madrid e Roma non era scontato. Se sicuramente non è al 100% fisicamente e nemmeno tennisticamente, sta giocando di nuovo. “Il mio corpo semplicemente non mi permette di competere nel torneo“, ha detto annunciando il suo ritiro da Monte-Carlo solo cinque settimane e mezzo fa.

Il suo corpo ora glielo permette. Il suo tennis non gli permette, invece, di nutrire grandi ambizioni. È un dramma? Affatto. Sembra strano, sì, senza dubbio. Fa anche un po’ male vederlo sopraffatto e innocuo come nella partita contro Hurkacz. Ma facciamo un passo indietro e godiamoci di vederlo in campo. Lo stesso accadrà al Roland-Garros.

Possiamo capire che un giocatore che ha vinto un torneo 14 volte consideri la sua presenza lì solo per puntare alla vittoria finale. Ricordo quello che mi disse Patrick Mouratoglou tanto tempo fa, riguardo Federer e Nadal: “Penso che Roger ami il tennis sopra ogni altra cosa e Rafa ami la competizione sopra ogni altra cosa. Ciò non significa che Federer non sia un atleta eccezionale e che Nadal non ami appassionatamente il tennis. Certo che si. Ma il loro DNA non è proprio lo stesso.”

Questo mi è sempre sembrato abbastanza ben visto ed è per questo motivo che lo spagnolo ha più volte ricordato che la sua partecipazione al Roland-Garros quest’anno sarebbe necessariamente correlata alla possibilità per lui di essere ambizioso e competitivo lì. Ascoltandolo sabato dopo la pesante sconfitta contro Hurkacz, sembra che abbia temperato questo precetto un po’ radicale: “Se devo dirvi cosa penso in questo momento, penso che sarò al Roland Garros per dare il meglio di me stesso. Vedremo cosa succederà, come mi sentirò domani, tra una settimana, cercherò di esserci“.

Anche per lui, il giocatore più dominante mai visto su una superficie, il peso del contesto attuale pesa più di quello del suo glorioso passato. La passione non esclude la lucidità e Nadal non è né pazzo né stupido. Sa dove si trova e se aveva ancora qualche illusione dopo il Real Madrid e la vittoria su Alex De Minaur, lo schiaffo polacco di questo fine settimana lo ha richiamato severamente all’ordine. Nessuno avrebbe l’audacia di chiedere a Nadal di cercare la 15a Coupe des Mousquetaires. Nemmeno lui.

Per Nadal ho una speranza e un sogno. La speranza che sia lì, se semplicemente riuscirà a scendere in campo. Ci credo. Perché il suo fisico ha retto al meglio durante questa primavera, e perché le sue parole di sabato tendono verso questa ipotesi. Il sogno ? Lascia che la magia del Roland-Garros funzioni. Il suo tempio, il suo giardino. Che, trasportato dal profumo del luogo e dal fervore di una folla che non dubito sarà del tutto dietro di lui, possa avanzare nel dipinto. L’aura non fa tutto, forse non farà niente, ma la sua aura è così grande in questo posto, non si sa mai. Che possa festeggiare lì, lunedì 3 giugno, agli ottavi, il suo 38esimo compleanno.

E poi, facciamo i matti: Jimmy Connors ha festeggiato il suo 39esimo compleanno il giorno degli ottavi di finale nella sua tana di Flushing Meadows. Tuttavia, padre Jimbo non raggiungeva la seconda settimana di uno Slam da due anni. Era ben oltre il centesimo posto. Pensavamo che fosse finito per l’alto livello. Il suo percorso a New York, uno dei più leggendari dell’era degli Open Grand Slam, è venuto fuori dal nulla. Un’avventura del genere per Nadal, una sorta di grande emozione finale, varrebbe ben una 15esima corona. La vittoria può assumere molte forme. Nel frattempo la sua sola presenza lo sarebbe già.

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