Come guardare la NASA aggiungere un altro percorso alla ISS dal suolo americano

Come guardare la NASA aggiungere un altro percorso alla ISS dal suolo americano
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Due astronauti della NASA, il comandante Barry “Butch” Wilmore e il pilota Sunita “Suni” WIlliams saranno a bordo del Boeing Crew Flight Test (Boe-CFT). Entrambi sono veterani di due precedenti voli spaziali ed entrambi sono capitani della Marina americana in pensione. Durante il viaggio di 25 minuti dal Neil Armstrong Operations and Checkout Building al Launch Complex 4, questi aviatori navali guarderanno un po’ di “Top Gun: Maverick” secondo la NASA.

L’ufficiale meteorologico di lancio Brian Benson del 45° squadrone meteorologico della US Space Force e il suo team prevedono condizioni di volo del 95%, con eventuali temporali o altre precipitazioni che si manterranno ben a ovest del Capo.

Questa missione Boe-CFT segna il centesimo lancio del razzo Atlas V e la prima volta che quel veicolo di lancio ha lanciato persone. Rimangono solo 17 razzi Atlas V. Sette sono riservati allo Starliner; otto per Project Kuiper, la costellazione di satelliti Internet a banda larga di Amazon; uno per l’aeronautica americana e uno per un cliente europeo di satelliti per comunicazioni.

Conto alla rovescia

  • T-4 ore: rifornimento dell’Atlas V completato
  • T-1:25: chiusura del portello
  • T-1:15 controllo perdite cabina
  • T-20 minuti: Il direttore di lancio conduce il briefing sul conteggio dei terminali
  • T-18 minuti: poll per il conteggio dei terminali
  • T-15 minuti: CST-100 all’alimentazione interna
  • T:-10 minuti: braccio di accesso dell’equipaggio retratto
  • T-80 minuti prima del lancio: trasferimento all’alimentazione interna
  • T-1 minuto: CST-100 è configurato per il lancio
  • T-3 secondi: RD-180, accensione principale booster.
  • T0: lancio
  • T+12 secondi dopo il lancio: programma di rollio, mettendo gli astronauti in posizione di testa a testa e allineando il percorso del razzo per raggiungere la ISS
  • T+40 secondi: MaxQ o pressione massima sul veicolo spaziale mentre accelera attraverso gli strati densi dell’atmosfera
  • T+2:35: i motori a razzo a propellente solido si separano, il motore principale del booster continua ad accendersi
  • T+4:30: spegnimento del motore booster, separazione del booster e separazione della copertura di risalita dello Starliner
  • T+4:35: accensione del secondo stadio
  • T+12 minuti: spegnimento del motore principale
  • T+15 minuti: separazione della navicella e Starliner costeggia per 16 minuti in salita
  • T+31 minuti: si accendono i motori della navicella spaziale per la manovra di inserimento orbitale.

Perchè Starliner?

Ogni computer critico o altro componente coinvolto nel raggiungimento dello spazio, in particolare nel portare le persone nello spazio, richiede un backup. Ciò include il veicolo stesso.

A partire dal 1998, lo Space Shuttle della NASA e la Soyuz russa hanno fornito il trasporto degli astronauti, delle attrezzature e degli stessi moduli della ISS. La NASA ha concluso il programma dello shuttle una volta che l’ultimo modulo della ISS è stato messo in orbita nel 2011, lasciando solo la Soyuz.

Sebbene la Soyuz MS sia tra le navicelle spaziali più affidabili di sempre con un solo lancio fallito in 93 missioni verso le stazioni spaziali ISS o Mir da quando la variante TM è stata introdotta (e aggiornata tre volte da allora) nel 1986.

Quella volta, l’11 ottobre 2018, quando il cosmonauta Aleksey Ovchininand e l’astronauta della NASA Nick Hague dichiararono un’emergenza quando uno dei booster che portavano in orbita la loro capsula Soyuz MS-10 fallì, ricordò a tutti l’importanza di una seconda via verso lo spazio .

La NASA avrebbe acquistato posti su altri 5 voli Soyuz fino a quando gli astronauti “Bob” Behnken e “Doug” Hurley non avrebbero riportato il volo spaziale umano sul suolo americano con la missione Demo-2 (Demo-1 era senza equipaggio) della nuova capsula SpaceX Dragon 2 con classificazione umana.

Da allora altri 8 equipaggi della NASA hanno viaggiato verso la ISS da Cape Canaveral a bordo delle capsule Dragon. Quella prima capsula chiamata Endeavour di Bob e Doug è stata utilizzata in altre quattro missioni finora è attualmente attraccata alla stazione dopo aver trasportato gli astronauti della NASA, Matthew Dominick, Michael Barratt e Jeanette Epps, e il cosmonauta di Roscosmos, Alexander Grebenkin.

Come si confrontano Starliner e Dragon

Entrambi i veicoli spaziali sono progettati per portare gli astronauti sulla ISS. Entrambi trasporteranno tipicamente quattro astronauti ma possono ospitarne fino a sette. Questi posti aggiuntivi sono occupati dal carico e dall’attrezzatura di prova per il primo volo con equipaggio a bordo dello Starliner.

Entrambi hanno interni delle dimensioni di un SUV di medie dimensioni e possono ospitare astronauti da 4’11” e 6’4″.

Dove le due navicelle differiscono maggiormente nell’atterraggio. Il Dragon è stato progettato per schiantarsi nell’oceano lungo diverse località lungo la costa del Golfo del Messico e dell’Oceano Atlantico lungo la Florida.

Lo Starliner è progettato per atterrare su… terra. Il luogo di atterraggio principale è il White Sands Missile Range nel New Mexico, con sedi di riserva presso la base aeronautica di Edwards in California, Willcox Playa in Arizona e Dugway Proving Ground nello Utah. 54 missioni dello Space Shuttle sono atterrate a Edwards tra il 1981 e il 2008. Una singola missione dello Space Shuttle, STS-3 nel 1982, è atterrata a White Sands quando forti piogge hanno allagato le piste di atterraggio lungo i fondali asciutti dei laghi di Edwards.

Arrivo alla ISS

L’equipaggio arriverà alla ISS alle 00:46 di mercoledì 8 maggio. Attraccherà al portello anteriore appena liberato del modulo Harmony della NASA. La capsula SpaceX Dragon 2 che ha portato i membri dell’equipaggio della Expedition 71 sulla stazione è stata trasferita nella porta zenith, o rivolta verso lo spazio, del modulo.

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