L’intestino è il nostro secondo cervello: come influenza (anche) il nostro carattere

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Novità editoriali

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28 maggio 2024 alle 6:04

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L’intestino è il nostro secondo cervello. Hilke Plassmann e i suoi colleghi del Brain Institute e dell’Università di Bonn (Germania) hanno studiato l’impatto della composizione del microbiota intestinale su alcuni tratti caratteriali.

Hanno così scoperto che i cambiamenti possono influenzare la nostra sensibilità all’ingiustizia.

Il gioco dell’ultimatum

“I dati disponibili suggeriscono che l’ecosistema intestinale comunica con il sistema nervoso centrale attraverso diversi canali, compreso il nervo vago”, spiega Hilke Plassmann (Università della Sorbona, Insead), capo del team di controllo cognitivo – interocezione – attenzione all’intelligenza del Brain Institute e professore all’Insead.

Utilizza anche segnali biochimici che innescano il rilascio di neurotrasmettitori, come la dopamina e la serotonina, che sono essenziali per il corretto funzionamento del cervello.

Hilke Plasmann

Per arrivare a questa conclusione, gli scienziati hanno effettuato vari test comportamentali come il gioco dell’ultimatum. In questo gioco, una persona deve assegnare una somma di denaro a un giocatore, che deve poi condividerla con un secondo giocatore. Quest’ultimo può rifiutare l’offerta se ritiene che non sia sufficiente. In questo caso nessuno riceve soldi. Questo gioco ci permette di misurare la sensibilità dei partecipanti all’ingiustizia.

Un microbiota riequilibrato

Per misurare l’effetto del microbiota sulle risposte dei giocatori, sono stati reclutati 101 pazienti. Per sette settimane, 51 di loro hanno assunto integratori alimentari sotto forma di probiotici e prebiotici. Gli altri 50 hanno ricevuto solo un placebo.

Tutti hanno partecipato al gioco dell’ultimatum nel corso di due sessioni, all’inizio e alla fine del periodo di integrazione.

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Quali sono i risultati ottenuti alla fine di questo esperimento? Secondo il comunicato stampa dello studio, “il gruppo che aveva ricevuto gli integratori era molto più propenso a rifiutare offerte disuguali alla fine delle sette settimane, anche quando la ripartizione della somma di denaro era solo leggermente squilibrata. Al contrario, il gruppo placebo si è comportato in modo simile durante la prima e la seconda sessione di test”.

Infine, i ricercatori hanno notato che il cambiamento nel comportamento del gruppo che assumeva l’integrazione era accompagnato da modificazioni biologiche.

APEI-Notizie. Giovanna Amselem

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