Rafael Nadal perde al primo turno al Roland-Garros in un’atmosfera da fine regno

Rafael Nadal perde al primo turno al Roland-Garros in un’atmosfera da fine regno
Rafael Nadal perde al primo turno al Roland-Garros in un’atmosfera da fine regno
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Rafael Nadal lascia il campo dopo aver perso la partita contro il tedesco Alexander Zverev, al Roland Garros, il 27 maggio 2024.

Rafael Nadal lascia il campo dopo aver perso la partita contro il tedesco Alexander Zverev, al Roland Garros, il 27 maggio 2024. GONZALO FUENTES / REUTERS

È stato uno strano funerale, un “arrivederci” ma non proprio un arrivederci. Lunedì 27 maggio, lasciando il campo di Philippe-Chatrier, Rafael Nadal ha lasciato dubbi in uno strano dialogo: “Non so se questa è l’ultima volta che mi ritrovo qui davanti a te. Ci sono buone probabilità che non tornerò a giocare questo torneo, ma non posso nemmeno dirlo al 100%. ha detto ai 15.000 spettatori del Roland-Garros, cantando ad alta voce “Ra-fa”.

Per la prima volta in carriera, lo spagnolo è stato battuto appena entrato nella competizione sulla “sua” terra parigina, sconfitto – con lode (3-6, 6-7, 3-6) – dal tedesco Alexander Zverev ( numero 4 del mondo). Nei giorni scorsi aveva ripetuto di non volere né fiori né corone se questa partita fosse stata l’ultima. La direttrice del torneo, Amélie Mauresmo, ha dovuto ritirare la sua cerimonia e lasciare negli spogliatoi il tradizionale trofeo “onorario”, una miscela di mattoni frantumati, clinker e altre grandi pietre frantumate.

Il re d’argilla si limitò a concedere un discorso, su un cielo centrale coperto, come il cielo tormentato di Parigi che aveva appena versato qualche lacrima: “Da bambino non avrei mai immaginato di essere qui a 37 anni [il fêtera ses 38 ans le 3 juin], con tutti i successi che ho vissuto lì. Le sensazioni che ho provato su questo campo durante tutta la mia carriera sono ricordi indimenticabili, grazie dal profondo del cuore. È difficile trovare le parole, ma sentire l’affetto del pubblico, come è avvenuto quest’anno in questo torneo che amo di più al mondo, per me significa molto. »

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Appena entrato in campo, l’ex numero uno del mondo ha ricevuto una standing ovation da parte di un pubblico colto dai brividi durante le presentazioni. Fedele al suo rituale, Marc Maury ha snocciolato una litania di quattordici titoli che ricordano l’egemonia del “tiranno” di Maiorca. Quattordici incoronazioni tra il 2005 e il 2022, relegando lontano nella memoria lo svedese Björn Borg, i cui sei titoli sembravano a lungo irraggiungibili.

Segno che il momento era solenne, parte dello spogliatoio aveva preso posto in tribuna, a cominciare da Novak Djokovic e Iga Swiatek, il boss del circuito, oltre allo spagnolo Carlos Alcaraz (n. 3). Anche i palchi erano pieni, cosa inaudita per un “semplice” primo turno dello Slam parigino tra il 4° giocatore al mondo e il 276°. Altrettanto cari i posti sulla tribuna presidenziale per assistere al probabile ultimo ballo del più grande giocatore del torneo, retrocesso tra i non-classificati.

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