Acne, crescita eccessiva di peli, infertilità: la sindrome dell’ovaio policistico, un calvario per molte donne

Acne, crescita eccessiva di peli, infertilità: la sindrome dell’ovaio policistico, un calvario per molte donne
Acne, crescita eccessiva di peli, infertilità: la sindrome dell’ovaio policistico, un calvario per molte donne
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Dopo anni di ricerca, non disponiamo ancora di una cura specifica per affrontarla, anche se uno studio recente dà qualche speranza di riuscirci.

“Al momento le possibilità di curare la PCOS sono limitate”, sottolinea questo studio realizzato da un team cinese e pubblicato a metà giugno sulla prestigiosa rivista Science.

Questo lavoro fornisce finalmente una strada promettente nel trattamento di questa sindrome, che è relativamente poco pubblicizzata anche se colpisce circa una donna su dieci e la mette a confronto con una serie di sintomi spesso dolorosi e angoscianti.

La PCOS è caratterizzata da un’eccessiva produzione di ormoni maschili e da una presenza anormalmente elevata di follicoli – e non di cisti come suggerisce il nome – sulle ovaie.

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Concretamente, per molti pazienti ciò si traduce in problemi di acne, caduta dei capelli, crescita eccessiva dei capelli, ecc. La sindrome aumenta anche il rischio di infertilità – anche se non condanna a non avere mai figli – e favorisce il diabete.

I pazienti sono spesso indigenti. I trattamenti attualmente prescritti mirano solo a rispondere a questi sintomi in modo isolato, ad esempio compensando gli effetti fisici attraverso l’uso di pillole contraccettive cariche di ormoni femminili: estrogeni e progesterone.

Lo studio pubblicato da Science apre la possibilità di un trattamento di base che limiterebbe direttamente la produzione di ormoni maschili da parte delle ovaie dei pazienti. Per fare ciò, i ricercatori hanno utilizzato un comune antimalarico, l’artemisinina, e hanno notato un miglioramento generale delle condizioni di una ventina di pazienti.

Questi risultati sono stati ampiamente accolti dalla comunità medica. Si tratta però solo di risultati preliminari: per dire se l’artemisinina funzioni davvero contro la PCOS sarà necessario testarla su molte altre pazienti e confrontare i risultati con un placebo.

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Un disturbo più noto

Perché tanto interesse in una fase così iniziale? Questo perché dopo anni di ricerca sulla PCOS, i pazienti non hanno quasi alcun progresso concreto che possa avvantaggiarli.

“Ci sono ancora molte cose che non sappiamo, ma non possiamo dire che i progressi siano inesistenti”, ha detto all’AFP l’endocrinologa Elisabet Stener-Victorin, una delle maggiori esperte mondiali di PCOS.

Da un lato, i meccanismi fisiologici della sindrome sono meglio conosciuti. Anche la sua diagnosi è stata perfezionata per diventare più precisa. Infine, identifichiamo più precisamente le sue minacce per la salute: si tratta in particolare del caso dei rischi cardiovascolari e degli effetti sulla salute mentale, che fino a qualche anno fa erano ancora trascurati.

Ma restano molte incertezze. Ad esempio, non sappiamo fino a che punto la sindrome sia radicata nelle ovaie stesse o in una disfunzione del sistema nervoso.

L’anno scorso esperti internazionali hanno sviluppato una sintesi completa per fare il punto sulle conoscenze sulla PCOS e guidare i medici sull’argomento. Resta il fatto che per diversi aspetti fatica a fornire risposte definitive.

Pertanto, vi è consenso sulla necessità di adattare lo stile di vita dei pazienti, che spesso sono in sovrappeso. Ma questo documento ammette anche che mancano dati per sapere con precisione cosa consigliare in termini di dieta e attività fisica.

L’endometriosi colpisce una donna su dieci

Può l’industria farmaceutica occuparsi dell’argomento e fornirle finanziamenti preziosi? Ci sono piccoli segnali di interesse emergente, come una recente raccolta fondi da parte di una startup che promette di sviluppare una risposta all’infertilità specifica per la PCOS.

Questo gruppo, May Health, ha raccolto circa venti milioni di euro, in particolare presso la banca pubblica francese BpiFrance, per sviluppare un dispositivo di “riequilibrio ovarico” la cui efficacia resta da dimostrare.

Altri gruppi seguiranno questo esempio? Il contesto è attualmente favorevole per la salute delle donne, in particolare grazie alla recente forte copertura mediatica sull’endometriosi.

«La PCOS rappresenta una popolazione abbastanza numerosa, quindi in teoria un mercato attraente, soprattutto perché è un deserto terapeutico», ammette all’AFP l’analista finanziaria Jamila El Bougrini, specialista del settore.

«Detto questo, è chiaro che i finanziamenti in questo ambito sono inferiori a quelli stanziati per altre patologie con incidenza comparabile, come l’artrite reumatoide», conclude, sottolineando ancora una volta come i disturbi metabolici come la PCOS rappresentino una sfida per la ricerca.

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