Unico in Francia, questo laboratorio studia i fulmini nel Cantal

Unico in Francia, questo laboratorio studia i fulmini nel Cantal
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È la storia dell’amore a prima vista. Quella di uno scienziato appassionato di temporali del dipartimento del Cantal. È nell’immensità dell’altopiano di Cézallier, non lontano dai massicci del Sancy, che Raymond Piccoli ha scelto di studiare i fulmini…a modo suo. Incontro con un ricercatore infiammato dall’amore per i fulmini.

Mentre molti si nascondono in casa o si nascondono sotto le lenzuola per sfuggire al fragore del temporale, Raimondo Piccoli si avvicina il più possibile ai fulmini. Questo scienziato ne ha fatto la sua specialità. Questo esperto di fulmini è il direttore del laboratorio di ricerca sui fulmini con sede a Champs-sur-Tarentaine-Marchal nel Cantal. Questo ricercatore ha deciso di dedicarsi, 30 anni fa, a questo impressionante fenomeno atmosferico. Per questo ha scelto Cantal, e non è un caso…

È nei locali di un’ex caserma della gendarmeria, ai piedi del vulcano più grande d’Europa, che Raymond Piccoli e il suo team hanno deciso di posare le valigie e alzare lo sguardo al cielo. Questi sono in parte i “cieli preservati ” del dipartimento che ha attratto questo ricercatore. “Ci troviamo in un posto meravigliosamente tranquillo dove lavorare, si entusiasma. Il Cantal è un luogo dove c’è pochissima industria, pochissimo inquinamento, poca agricoltura intensiva. Tutto ciò significa che abbiamo un cielo di grande trasparenza. Nel Cantal, abbiamo cieli più puri che alcuni reparti alpini d’alta quota non hanno”. I loro ambiti di ricerca si estendono ben oltre i massicci del Sancy o del Cantal. Coprono Anche i dipartimenti dell’Ardèche, delle Alpi dell’Alta Provenza e delle Alpi Marittime, senza dimenticare le missioni all’estero.

Con una squadra forte composto da 16 ricercatori, ingegneri e tecnici, Raymond Piccoli vive al ritmo dei temporali. Afferma una metodologia “vecchio”. Ha preferito algoritmi e modellazione 3D, terreno e la realtà. Metodi unici in Francia: “Ohn funziona nel cuore delle tempeste, in condizioni reali. Siamo una delle ultime unità di ricerca, a livello internazionale, per lavorare in questo modo. Non eseguiamo digitalizzazione o modelli computerizzati. Siamo nel cuore dei temporali, più vicini alla zona dei fulmini. Non appena si prevede un’attività tempestosa, formiamo le squadre, prendiamo le nostre strumenti ed eccoci qui. E può essere in qualsiasi momento del giorno o dell’anno. Lavoriamo al ritmo delle tempeste”. Impossibile per Raymond Piccoli fare a meno di queste reali condizioni di ricerca. “Immagina di essere uno zoologo e specialista in leoni, immagina. Sono 20 anni che studi questo animale ma gli unici leoni che hai visto sono quelli riportati nelle scritte e nelle foto. Non ti piacerebbe andare a vederli? Per noi è lo stesso”.

Una pratica molto rara nel piccolo mondo della ricerca sui fulmini. Così raro che il laboratorio dell’Alvernia attira ricercatori da tutto il mondo. “Noi nato ci sono solo 3 francesi nel team di 16 ricercatori, sottolinea. Il resto sono americani, tedeschi o italiani”. Avvicinarsi il più possibile ai temporali e ai fulmini è necessariamente pericoloso. Raymond Piccoli ne è consapevole: “È possibile che noi a volte trovato, è molto raro e non è questo l’obiettivo, a meno di 20 metri da un fulmine. Noi ne siamo perfettamente consapevoli rischi. Quando il pericolo diventa troppo grande per noi, torniamo indietro”.

Durante i suoi tre decenni di ricerca, Raymond Piccoli ha fatto alcune scoperte sorprendenti. Le osservazioni incluse ha rivelato l’influenza massicci vulcanici del Cantal on il corso dei temporali. “I massicci vulcanici modificano la dinamica della tempesta, spiegare lo scienziato. E le conseguenze possono essere molto diverse. Questo è casuale : O attività tempestosa perde la sua intensità o addirittura si ferma a volte; o i temporali riprenderanno l’attività e diventeranno più intensi”. Grazie all’osservazione sul campo, i ricercatori hanno osservato altri fenomeni particolari legati ai massicci vulcanici: “Non sappiamo se sia specifico di questi massicci ma la struttura dei fulmini cambia. Diventano molto sinuosi, con forme molto anarchiche, faranno viaggi sorprendenti prima di toccare il suolo, a volte diversi chilometri lateralmente. Ultimamente, ci è capitato di osservare a cellula tempesta situata a 4 o 5 chilometri da Puy Mary. Abbiamo visto un fulmine lampeggiare quasi orizzontalmente per colpire i fianchi del massiccio. Questo è qualcosa di molto insolito. Questo è intriganti queste condizioni locali perché non appena si oltrepassano i massicci vulcanici del Mont du Cantal e si ritorna sull’altopiano del Limon, i fulmini assumono una struttura più consueta”.

Anche se Raymond Piccoli è un fine intenditore di fulmini, rimane comunque molte domande senza risposta. Uno in particolare chi incuriosisce i ricercatori : folletti. Non le piccole creature delle credenze popolari ma fenomeni luminosi causati dai fulmini, in questo caso potenti lampi, nell’alta atmosfera e che appaiono sotto forma di colonne verticali, il più delle volte di aspetto rossastro, più raramente blu.. “È affascinante. Questo è l’interazione tra tempeste, l’alta atmosfera e i limiti dello spazio.. È grandioso, esclama lo scienziato. E siamo solo all’inizio della ricerca su questi affascinanti fenomeni.”. Il suo laboratorio è anche il progettista della rete dei folletti che, con altre 8 stazioni automatizzate sparse in tutta la Francia, e presto due all’estero, tiene traccia di questi fenomeni fugaci. E secondo il ricercatore, entrambi resort a catturare il maggior numero di folletti sono quelli delle Alpi dell’Alta Provenza… e del Cantal. Raymond Piccoli stima a 200 il numero di folletti catturati ogni anno dalla rete. Fugace e così veloce, è molto difficile vederli ad occhio nudo, ma non impossibile. Il ricercatore ammette di averlo osservato, ad occhio nudo, “solo due volte in 20 anni”. “È esaltante e affascinante nello stesso tempo, si meraviglia lo scienziato. È un privilegio vedere questi favolosi fenomeni della natura. Sul canale YouTube del laboratorio, gli scienziati condividono regolarmente immagini stazioni della rete Farfadet. Come in questo video girato nel Cantal :

Per quanto riguarda la ricerca sui fulmini, ma anche sui folletti, c’è ancora tanto da fare…. “VSè un’area che non interessato non molte persone ed è un peccato, deplora Raymond Piccoli. Tuttavia, lo sappiamo solo ben poco infine sui fulmini e sui fenomeni che ruotano intorno ad essi“. Ricorda l’importanza della ricerca sui fulmini: “Dobbiamo capire che se domani non ci fossero più i fulmini sul pianeta, tutte le forme di vita scomparirebbero. Sono i fulmini che regolano l’attività elettrica ed elettrostatica della terra. Permette loro di essere mantenuti a livelli accettabili per tutte le forme di vita. Per questo motivo abbiamo dalle 2.000 alle 2.500 tempeste permanentemente attive in tutto il pianeta. Ed emetteranno 8 a 12 milioni di flash al giorno.”

Di fronte all’ignoto. Questo è ciò che accende lo specialista dei fulmini. I misteri fanno parte della sua vita quotidiana. Lui è membro del Collegio degli Esperti del GEIPAN, un servizio del Centro Nazionale Studi Spaziali che si occupa di fenomeni aerospaziali non identificati, in altre parole degli UFO. “Per il GEIPAN, la mia opinione consiste nel dire se ciò che la gente ha visto è compatibile con l’ipotesi del fulmine globulare o plasma atmosferico o meno, specifica. E a volte questi file si aggiungono al lungo elenco di casi irrisolti. C’è consanguineità importante fra fenomeni legati ai fulmini globulari E alcuni avvistamenti UFO.

In ogni caso, una cosa è certa: la scintilla negli occhi di Raymond Piccoli è sempre lì quando si parla di fulmini.

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