Il Marocco si muove più velocemente della musica? [INTÉGRAL]

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Parole che hanno smorzato gli entusiasmi attorno all’idrogeno verde. Il direttore generale di TotalEnergies, Patrick Pouyanné, ha stimato durante il Forum economico mondiale di Riad, il 28 aprile, che questo gas a basso contenuto di carbonio è per il momento “solo allo stadio embrionale” e che è illusorio aspettarsene una produzione 20 milioni di tonnellate all’anno, come auspicato dall’Unione Europea a partire dal 2030.

Per essere chiari, non c’è modo di ridurre il costo dell’idrogeno verde se rimane confinato in un mercato di nicchia“, ha insistito l’amministratore delegato del colosso energetico francese. L’impatto di questa dichiarazione è significativo perché, attraverso la sua controllata Total Eren, TotalEnergies è considerata uno dei principali attori globali attivi nell’idrogeno verde.

Inoltre, il Marocco figura nella lista dei paesi che potrebbero ospitare i progetti del gruppo francese. TotalEnergies sta studiando la possibilità di investire più di 100 miliardi di dirham in un megaprogetto per la produzione di idrogeno verde e ammoniaca nella regione di Guelmim-Oued Noun. In cantiere dal 2022, questo progetto dovrebbe essere virtualmente messo in orbita grazie alla nuova “Offerta Marocco” presentata dal governo l’11 marzo.

Dall’euforia alla cautela

In realtà, i dubbi del boss francese non fanno altro che confermare lo scetticismo diffuso riguardo al futuro dell’idrogeno verde. Sebbene questo gas abbia suscitato grandi speranze tra diversi specialisti, perché visto come un mezzo per realizzare una transizione energetica globale di successo, è ovvio che fino ad oggi questo entusiasmo non si è concretizzato.

Nel momento stesso in cui il Marocco lancia la sua offerta, la tendenza globale del settore devia dalla traiettoria iniziale, rinviando di diversi anni, se non decenni, le proiezioni (600 milioni di tonnellate all’anno nel 2050).

Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia (IEA), dei 360 GW di elettrolizzatori annunciati a livello globale per il 2030, solo 12 gigawatt (GW) di capacità di elettrolisi sono attualmente in costruzione o sono già stati oggetto di una decisione finale di investimento. ovvero il 3,33% del totale degli annunci. Questo magro bilancio riflette l’esitazione degli investitori a intraprendere tali progetti che richiedono capitali significativi per un mercato di difficile lettura.

La mancanza di dinamismo osservata nel settore dell’idrogeno verde può essere spiegata da diversi fattori. Innanzitutto, il costo dell’idrogeno da fonti rinnovabili sta aumentando invece di diminuire, a causa dell’aumento dei costi di finanziamento, dell’elettricità rinnovabile e degli elettrolizzatori.

Gli investitori pensavano che i costi sarebbero diminuiti molto più rapidamente, in modo simile a quanto abbiamo visto nel settore eolico e solare nell’ultimo decennio, ma non è così.”, osserva Anne-Sophie Corbeau, ricercatrice presso il Center on Global Energy Policy della Columbia University, negli Stati Uniti.

Idrogeno verde ma costoso

Negli ultimi anni, l’aumento dei costi di finanziamento ha ostacolato diverse iniziative di produzione di idrogeno verde. Infatti questo tipo di progetti, che richiedono investimenti significativi, sono molto sensibili a tali variazioni.

Secondo i calcoli dell’IEA, un aumento di 3 punti percentuali del costo del finanziamento potrebbe aumentare di quasi un terzo il costo totale di un progetto sull’idrogeno prodotto da elettricità rinnovabile. Di conseguenza, diversi progetti hanno visto le loro stime dei costi iniziali rivalutate fino al 50% in più.

Questo aumento dei costi ha un’influenza diretta sulla competitività di un simile processo. Dato che fino al 70% del costo finale di un chilogrammo di idrogeno dipende dal prezzo dell’elettricità, attualmente non esiste alcun interesse di mercato ad adottare l’idrogeno verde senza incentivi. In Europa, il nostro mercato di esportazione target consuma principalmente idrogeno grigio, prodotto dal reforming del vapore da combustibili fossili.

Questa opzione è preferita per il suo costo inferiore rispetto all’idrogeno verde. Secondo uno studio sul mercato globale dell’H2 nel 2023 condotto da BloombergNEF, il divario rimane ancora molto significativo tra il verde e il resto. In media, la produzione dell’idrogeno grigio costa tra 0,98 e 2,93 dollari al chilogrammo. L’idrogeno blu, o idrogeno prodotto con combustibili fossili ma soggetto a cattura del carbonio, costa tra 1,8 e 4,7 dollari al chilogrammo.

L’idrogeno verde, invece, rappresenta un costo considerevole, che va dai 4,5 ai 12 dollari al chilogrammo. Anche se le normative europee vietano in futuro l’uso di fonti inquinanti, resta la possibilità dell’idrogeno rosa, prodotto dal nucleare, un’energia altrettanto priva di carbonio e meno costosa.

Usi limitati

Il mercato dell’idrogeno verde sarà guidato innanzitutto dalla domanda. Oro, “gli acquirenti sono ancora riluttanti ad assumere un impegno a lungo termine visti i costi attuali“, afferma Anne-Sophie Corbeau. Per ora il mercato globale dell’idrogeno è ancora piccolo, con appena 95 milioni di tonnellate nel 2022, con un incremento di quasi il 3% rispetto all’anno precedente.

Resta inoltre concentrato in alcuni settori, in particolare nell’industria e nella raffinazione, con meno dello 0,1% proveniente da nuove applicazioni nell’industria pesante, nei trasporti o nella produzione di energia. Oggi i nuovi utilizzi di questo gas restano ancora in fase sperimentale e quindi non possono essere considerati sbocchi commerciali su larga scala.

Scommetti su OCP

Consapevoli dell’immaturità del mercato internazionale, le autorità marocchine hanno già indicato che l’esportazione di idrogeno verde non è una priorità. Per far emergere l’ecosistema marocchino, il cliente più importante sarà OCP. Nell’ambito della sua nuova strategia industriale 2023-2027, il gruppo mira a produrre un milione di tonnellate di ammoniaca verde entro il 2027 e 3 milioni di tonnellate entro il 2032. Questa ammoniaca sarà prodotta a base di idrogeno verde e azoto verde.

A poche settimane dall’entrata in vigore dell’“Offerta Marocco”, OCP e la società australiana Fortescue hanno annunciato una Joint Venture finalizzata a “fornire idrogeno verde, ammoniaca verde e fertilizzanti verdi al Marocco, all’Europa e ai mercati internazionali”.

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