Gli scienziati antartici australiani si contendono la missione della NASA, 10 maggio 2024

Gli scienziati antartici australiani si contendono la missione della NASA, 10 maggio 2024
Gli scienziati antartici australiani si contendono la missione della NASA, 10 maggio 2024
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Due scienziati antartici in Tasmania fanno parte di un team internazionale selezionato dalla NASA per sviluppare una nuova missione satellitare per monitorare gli effetti dei cambiamenti climatici e della vegetazione.

La dottoressa Petra Heil della Divisione Antartica Australiana e il dottor Alex Fraser dell’Australian Antarctic Program Partnership presso l’Università della Tasmania, collaborano alla proposta EDGE (Earth Dynamics Geodetic Explorer) guidata dallo Scripps Institution of Oceanography presso l’Università della California, San Diego.

Questa missione utilizzerebbe altimetri laser satellitari ad alta risoluzione per osservare la struttura tridimensionale degli ecosistemi terrestri e la topografia superficiale di ghiacciai, calotte glaciali e ghiaccio marino mentre attualmente subiscono rapidi cambiamenti in risposta all’attività umana.

Il dottor Fraser ha affermato che la loro proposta prevede che un satellite misuri due segni vitali della Terra: la copertura vegetale e la criosfera ghiacciata (come i ghiacciai terrestri e il ghiaccio marino).

“L’altimetria laser dallo spazio è diventata uno strumento chiave nella nostra comprensione del ghiaccio marino. Grazie all’altimetria laser satellitare, abbiamo una comprensione molto migliore dello spessore dei singoli banchi di ghiaccio, nonché della distanza in cui le onde oceaniche possono viaggiare attraverso il ghiaccio nel mare.” zona marginale di ghiaccio.”

“Lo strumento satellitare di prossima generazione che vogliamo costruire avrà 40 raggi laser, rispetto ai sei raggi dell’attuale altimetro dell’ICESat-2 della NASA.”

“Il nostro satellite EDGE sarà in grado di misurare le differenze verticali con una precisione inferiore a tre centimetri da un’orbita a 390 chilometri sopra la Terra.”

“Per la nostra ricerca sull’Antartide, questo fornirà informazioni senza precedenti per tutto l’anno sullo spessore e la rugosità del ghiaccio marino con una risoluzione estremamente elevata”, ha affermato il dottor Fraser.

La dottoressa Heil ha affermato di essere entusiasta di apprendere che la missione EDGE ha superato il primo ostacolo.

“Stiamo lavorando a questa proposta con i nostri partner, per lo più basati negli Stati Uniti, da più di due anni.”

“Nonostante i recenti progressi nell’altimetria satellitare, la loro scarsa copertura e i bassi tassi di ripetizione non ci consentono di misurare i cambiamenti a breve termine nello spessore del ghiaccio, che sono proxy dei cambiamenti dinamici del volume del ghiaccio”.

“Uno strumento con le capacità di EDGE rivoluzionerebbe la nostra comprensione della fisica del ghiaccio marino e ci darebbe una migliore comprensione dei processi che causano cambiamenti nel suo volume.”

“Il ruolo del ghiaccio marino all’interno del sistema climatico è sotto i riflettori a seguito del recente deficit nell’estensione del ghiaccio marino antartico sia estivo che invernale”, ha affermato il dottor Heil.

La NASA ha selezionato quattro proposte per studi concettuali di missioni spaziali come parte del nuovo programma Earth System Explorers dell’agenzia.

“Come primo passo di un processo di selezione in due fasi, ciascuna di queste proposte riceverà 5 milioni di dollari per condurre uno studio sul concetto di missione di un anno”, ha affermato la NASA in una nota.

“Dopo il periodo di studio, la NASA sceglierà due proposte da procedere al lancio con date di preparazione previste nel 2030 e nel 2032.”

“Il limite massimo del costo totale della missione è di 310 milioni di dollari per ciascuna indagine scelta, esclusi il razzo e l’accesso allo spazio, che sarà fornito dalla NASA.”

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