La “silver economy” cinese: l’Eldorado di alcune aziende svizzere – rts.ch

La “silver economy” cinese: l’Eldorado di alcune aziende svizzere – rts.ch
La “silver economy” cinese: l’Eldorado di alcune aziende svizzere – rts.ch
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Il rapido invecchiamento della popolazione cinese e la crescente classe media del paese stanno aprendo nuove opportunità per due aziende mediche svizzere che puntano alla Cina come prossimo mercato in crescita.

Molti paesi in tutto il mondo si trovano ad affrontare la sfida dell’invecchiamento della popolazione, questo è il caso in particolare della Cina.

Entro il 2035, secondo le stime rilasciate dalla Commissione sanitaria nazionale (NHC), circa un terzo dei suoi cittadini, ovvero circa 400 milioni di persone, avranno 60 anni e più, un aumento di 100 milioni in un periodo di soli 13 anni. e quasi l’equivalente dell’intera popolazione dell’Unione Europea.

Una “silver economy” – in riferimento ai capelli brizzolati degli anziani – che vale miliardi. L’invecchiamento della società e le preoccupazioni legate alla salute stanno attirando alcune delle più grandi aziende sanitarie del mondo che vedono forti opportunità di crescita in un mercato in rapida espansione.

Tra questi figurano l’azienda svizzera Sonova, il più grande produttore mondiale di apparecchi acustici, e il gruppo di tecnologia medica Ypsomed, specializzato nella produzione di pompe per insulina per diabetici.

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“Uno dei cambiamenti demografici più profondi della storia”

Il McKinsey Health Institute prevede che il numero di persone di età pari o superiore a 65 anni in Asia raddoppierà fino a raggiungere 1,6 miliardi entro il 2050, descrivendo l’aumento come “uno dei cambiamenti demografici più profondi della storia”. Questa tendenza è più pronunciata in Cina.

Anche l’aumento dell’aspettativa di vita contribuisce a questa sfida. Nel 2021, un cittadino cinese potrebbe aspettarsi di vivere in media poco più di 78 anni, quasi quattro anni in più rispetto al 2010. Entro il 2035, questa cifra potrebbe raggiungere gli 81 anni, secondo uno studio del China Center for Disease Control and Prevenzione e Università della Scienza e della Tecnologia di Nanchino.

Sebbene il fatto che le persone vivano più a lungo sia una buona notizia, le rende anche più vulnerabili alle malattie. L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che circa il 75% delle persone sopra i 60 anni in Cina soffra di malattie croniche come diabete, cancro e disturbi cardiovascolari.

Il jackpot del diabete

Una delle aziende svizzere che beneficiano di questo cambiamento demografico è Ypsomed, specialista del diabete e leader mondiale nei sistemi di iniezione e infusione per l’automedicazione. “Il potenziale è enorme e la Cina rappresenta senza dubbio una delle opportunità di crescita più rapide per la nostra azienda”, afferma Simon Michel, CEO di Ypsomed.

“Siamo l’unico produttore occidentale di penne per insulina e dispositivi medici per l’applicazione di farmaci liquidi in Cina. Abbiamo sempre avuto un’ottima rete e siamo stati molto vicini alle principali aziende farmaceutiche cinesi”, afferma.

La Cina è il più grande mercato del diabete al mondo. Secondo l’International Diabetes Foundation, in Cina il 13% degli adulti tra i 20 e i 79 anni soffre di questa malattia, ovvero più di 140 milioni di casi, rispetto solo al 6% in Svizzera. Entro il 2045, più di 174 milioni di persone in Cina avranno il diabete, stima la fondazione, attribuendo l’aumento in parte all’invecchiamento della popolazione, nonché a diete sempre più malsane e alla mancanza di esercizio fisico.

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Un futuro d’oro per Ypsomed

La Cina è già il più grande mercato di Ypsomed al di fuori dell’Europa e la società quotata in Svizzera stima che 500 milioni di penne usa e getta e altri 10 milioni di penne riutilizzabili siano attualmente in circolazione nel paese.

Ypsomed realizza dai suoi clienti farmaceutici cinesi un fatturato di circa 50 milioni di dollari (45,7 milioni di franchi), che rappresenta il 9% del fatturato totale del gruppo.

Simon Michel prevede che questa cifra raggiungerà il 15% entro la fine del decennio. “Ci sono un gran numero di nuovi farmaci che devono essere iniettati e la domanda è in aumento drammaticamente”, spiega, riferendosi ai trattamenti per malattie come l’obesità, il diabete, il morbo di Alzheimer e il cancro.

La dura cassa della sordità

Sonova è un’altra azienda svizzera che sfrutta i cambiamenti demografici della Cina. Essendo il più grande fornitore mondiale di soluzioni per la cura dell’udito, vendute con marchi come Phonak, Sennheiser e Unitron, Sonova genera un fatturato annuo totale di 3,7 miliardi di franchi ed è attiva in più di 100 paesi.

Mentre i suoi mercati più grandi sono la Germania e gli Stati Uniti, l’azienda ha ora puntato sulla Cina, dove il potenziale di crescita è molto maggiore.

“Abbiamo più di 280 milioni di persone di età superiore ai 60 anni e questo numero non potrà che aumentare con la prossima ondata di baby boomer che si uniranno al club degli over 65”, afferma Fang Fang, business leader di Sonova in Cina dal 2022.

Aumento del reddito familiare

La ragione principale di questo previsto aumento del fatturato è che i redditi delle famiglie sono aumentati in modo significativo negli ultimi dieci anni.

Nel 2023, il reddito disponibile medio annuo della Cina è stato di 39.218 yuan (4.988 franchi), più del triplo rispetto ai 12.520 yuan (1.627 franchi) del 2010, secondo le statistiche governative.

Nell’ambito di un piano a lungo termine pubblicato nel 2023, il governo mira a raddoppiare il reddito pro capite entro il 2035 rispetto al livello del 2020. “Quando una famiglia potrà permettersi un’auto, presto utilizzerà i servizi sanitari, come un apparecchio acustico”, aggiunge Zanna Zanna.

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Sonova sul mercato cinese

Sonova ha intuito il potenziale del mercato cinese già nel 2003, quando ha aperto uno stabilimento di produzione a Suzhou, a circa 110 chilometri a ovest di Shanghai. L’azienda ha poi aumentato la sua presenza in Cina nel 2014 iniziando a sviluppare apparecchi acustici per il mercato locale.

La mossa più grande è avvenuta nel 2022, quando Sonova ha acquisito HYSOUND Group per espandere la propria presenza al dettaglio.

L’accordo ha dato all’azienda una catena nazionale di circa 200 cliniche di audiologia in 70 città della Cina, con 650 dipendenti. Ciò significa che oltre il 10% della forza lavoro della multinazionale con sede a Stäfa, nel cantone di Zurigo, è ora basata in Cina.

Le difficoltà del mercato cinese

Uno studio di mercato del 2023 condotto dall’Associazione europea dei produttori di apparecchi acustici (EHIMA), tuttavia, ha dimostrato che, sebbene la perdita dell’udito colpisca attualmente il 4,2% della popolazione cinese, poco meno di un cinese su dieci utilizza apparecchi acustici.

Fang Fang riconosce che ci vorrà del tempo per espandere la propria attività in Cina, nonostante il suo potenziale. L’azienda stima che meno del 3% delle persone con perdite uditive in Cina possieda un apparecchio acustico programmabile.

Un basso tasso di utilizzo che è in parte dovuto al fatto che le persone non vogliono accettare che la loro perdita uditiva sia abbastanza grave da aver bisogno di aiuto e hanno nozioni preconcette secondo cui la perdita uditiva non è abbastanza grave da aver bisogno di un apparecchio acustico. Anche in Cina gli apparecchi acustici sono stigmatizzati, rendendo le persone che ne hanno bisogno riluttanti a usarli.

Olivia Kinghorst (SWI), Helen James (SWI)

Adattamento: Julien Furrer (RTS)

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