“La falda freatica è vulnerabile all’inquinamento batterico” – Libération

“La falda freatica è vulnerabile all’inquinamento batterico” – Libération
“La falda freatica è vulnerabile all’inquinamento batterico” – Libération
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Sapremo presto di più sulle possibili mancanze delle autorità francesi nello scandalo delle acque minerali trattate illegalmente dalla Nestlé? Martedì, durante una riunione di esperti presso la sede della Commissione europea, i rappresentanti del Ministero della Salute hanno presentato una panoramica della questione di queste acque che dovrebbero essere “puro”. Contrariamente a quanto richiesto dalla direttiva europea sulle acque minerali naturali, la Francia non ha avvertito Bruxelles delle pratiche non conformi di Nestlé anche se ne era a conoscenza dal 2020.

Allo stesso tempo, le polemiche continuano a montare. La settimana scorsa Nestlé ha annunciato di aver distrutto due milioni di bottiglie di uno dei suoi marchi di punta, l’acqua Perrier. Con decreto del 19 aprile, la multinazionale ha infatti ordinato dal prefetto del Gard, il dipartimento dove viene pompata l’acqua frizzante, di “sospendere senza indugio” lo sfruttamento della trivellazione Romaine VIII, situata nel comune di Uchaud – l’imbottigliamento avviene nel vicino sito di Vergèse. La causa è una contaminazione di origine fecale causata probabilmente dalle forti piogge avvenute all’inizio di marzo. Sophie Ressouche, responsabile della divisione acque sotterranee dell’Istituto Territoriale Pubblico del Bacino Vistre Vistrenque (EPTB), responsabile della gestione della risorsa nell’area in cui Perrier pompa, spiega perché la falda acquifera in questione è vulnerabile all’inquinamento batterico.

Quali sono le caratteristiche della falda freatica in cui viene pompata l’acqua Perrier?

Nestlé sfrutta gli strati calcarei della macchia di Nîmes, costituiti da rocce dure risalenti al Cretaceo e attraversati da fessure piene d’acqua. Questo sistema idrogeologico piuttosto vasto si estende lungo la faglia di Nîmes e supera anche i limiti del dipartimento del Gard, fino all’Hérault. Queste sono tovaglie compartimentate. Nel settore di Nîmes, la fontana di Nîmes, fonte storica, costituisce lo sbocco principale del sistema. Parte di questo serbatoio si trova “sotto copertura” : depositi più recenti ricoprono la profonda roccia calcarea. Ci mancano informazioni sull’età dell’acqua che circola, sappiamo solo che, nelle zone più profonde, è molto vecchia. Nestlé ha avviato uno studio per migliorare la conoscenza di questo serbatoio e del suo metodo di approvvigionamento. Questo sistema comunica con le falde freatiche della Vistrenque e della Costière, costituite da sabbia, ghiaia e ciottoli i cui interstizi si riempiono d’acqua.

Che aspetto ha un bacino idrografico su questa falda acquifera gestita da Perrier?

Un pozzo in una falda freatica, molto più imponente di un pozzo privato, è come un foro nel quale è inserito un tubo metallico e nel quale scorre una pompa. Talvolta il diametro è tale da poter penetrare in alcuni bacini.

Questa tovaglia viene utilizzata per scopi diversi da quelli di Nestlé?

Sì, la falda acquifera calcarea della macchia di Nîmes viene utilizzata per produrre acqua di rubinetto, ma non necessariamente nello stesso compartimento gestito da Nestlé. Due comuni del Gard sono riforniti da questa stessa falda acquifera. La loro acqua non frizza perché il gas è presente solo nell’acqua a grandi profondità lungo la faglia di Nîmes.

La contaminazione con materiale fecale all’inizio di marzo è stata individuata altrove sulla falda freatica oltre alla trivellazione Nestlé?

Non che io sappia. Ma anche in caso di inquinamento batterico occasionale, una comunità può trattare l’acqua potabile prima di distribuirla. Un trattamento a base di cloro elimina batteri e virus. D’altra parte, dopo le forti piogge di marzo, l’acqua è diventata molto più torbida in altre zone rispetto alla macchia calcarea di Nîmes. Tuttavia, la materia sospesa favorisce lo sviluppo dei batteri. In questo caso gli abitanti possono essere riforniti tramite altri pozzi. Per le acque minerali naturali, invece, come quelle prodotte dalla Nestlé, non sono autorizzati trattamenti di depurazione. L’acqua deve essere naturalmente potabile prima di essere imbottigliata.

Il bacino contaminato del Perrier si trova nel seminterrato per oltre 100 metri. È sorprendente trovare batteri a una tale profondità?

NO. A causa della sua conformazione, la falda freatica è vulnerabile a questo tipo di inquinamento. Questo è il caso di tutti i sistemi carsici. [constitués de calcaire, ndlr]. In caso di forti piogge si può verificare il dilavamento del terreno e ciò potrebbe portare all’inquinamento fecale dovuto agli escrementi e alle acque reflue. Nei sistemi calcarei l’acqua penetra e circola molto velocemente; gli ambienti attraversati non fungono da filtri naturali. In un sistema come la falda acquifera di Vistrenque presente nella pianura, che è come una spugna composta da ciottoli, sabbia e ghiaia, abbiamo molti meno problemi batteriologici perché il materiale che costituisce il serbatoio dell’acqua svolge il ruolo di filtro.

In collaborazione con Nestlé, lavorate con gli agricoltori affinché utilizzino meno pesticidi. Anche le falde acquifere sono vulnerabili all’inquinamento chimico?

SÌ. Lavoriamo per proteggere la qualità dell’acqua attorno ai bacini idrografici che può essere degradata, in particolare a causa di problemi di inquinamento diffuso da nitrati o pesticidi. Stiamo implementando, con Nestlé, azioni congiunte per preservare le risorse sotterranee. La falda acquifera calcarea, invece, presenta meno problemi legati a questo tipo di inquinamento chimico perché il settore della macchia è un’area naturale di macchia, querce e pini, meno coltivata rispetto alla pianura.

Il cambiamento climatico può aumentare i problemi?

Ha un impatto quantitativo soprattutto sulle falde acquifere, che si ricaricano meno bene a causa della mancanza di pioggia in inverno. In termini di qualità, potrebbe esserci un impatto sull’inquinamento diffuso, in particolare sui nitrati. Se c’è meno acqua, questi inquinanti sono meno diluiti.

Questa settimana è previsto un nuovo episodio delle Cévennes nella zona. Dobbiamo temere un nuovo episodio di dilavamento e contaminazione delle falde acquifere?

Non proprio perché le precipitazioni attese questa settimana non hanno nulla a che vedere con quelle di due mesi fa. Sono previsti tra i 40 ei 60 mm di pioggia, mentre a marzo ne abbiamo avuti più di 200, il che è un dato eccezionale. Non c’è necessariamente motivo di preoccuparsi per i giorni a venire.

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