Ambiente. Gli incendi boschivi estremi sono raddoppiati negli ultimi 20 anni in tutto il mondo

Ambiente. Gli incendi boschivi estremi sono raddoppiati negli ultimi 20 anni in tutto il mondo
Ambiente. Gli incendi boschivi estremi sono raddoppiati negli ultimi 20 anni in tutto il mondo
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Secondo un nuovo studio pubblicato lunedì, il numero e l’intensità degli incendi boschivi estremi, i più distruttivi e inquinanti, sono più che raddoppiati in tutto il mondo negli ultimi 20 anni, a causa del riscaldamento globale dovuto alle attività umane.

Utilizzando dati satellitari, i ricercatori hanno studiato quasi 3.000 incendi con un enorme “potere radiativo” – la quantità di energia emessa dalle radiazioni – tra il 2003 e il 2023 e hanno scoperto che la loro frequenza era aumentata di 2,2 durante questo periodo.

Sono le foreste temperate di conifere, in particolare negli Stati Uniti occidentali, e le foreste boreali, che coprono l’Alaska, il Canada settentrionale e la Russia, ad essere le più colpite, con una frequenza di tali incendi moltiplicata rispettivamente per 11 e 7.

Un aumento “allarmante”.

Considerando solo i 20 incendi più violenti ogni anno, anche il loro potere radiativo cumulativo è più che raddoppiato, a un ritmo che “sembra accelerare”, secondo lo studio pubblicato sulla rivista Ecologia ed evoluzione della natura. “Mi aspettavo un aumento, ma questo tasso di aumento mi ha allarmato”, ha detto l’autore principale dello studio, Calum Cunningham dell’Università australiana della Tasmania. “Gli effetti del cambiamento climatico non appartengono più al futuro e oggi vediamo segni di un’atmosfera che si sta seccando e riscaldando”, ha affermato, invocando una migliore gestione preventiva delle foreste.

Lo studio ha rilevato che i sei anni più estremi in termini di intensità e frequenza degli incendi si sono verificati a partire dal 2017. A conferma della tendenza, è l’anno 2023, il più recente, che ha registrato “le intensità di incendi boschivi più estreme” nel periodo studiato. Questi incendi estremi sono alimentati da una siccità sempre più grave, conseguenza del riscaldamento globale.

Fumi mortali

Durante la sua crescita, la copertura forestale assorbe CO2, ma ritorna in massa nell’atmosfera quando la vegetazione brucia, aggravando il riscaldamento globale causato dalle emissioni di gas serra.

Inoltre, con questi incendi, “vaste regioni sono attraversate da pennacchi di fumo, che hanno effetti notevoli sulla salute e portano a morti premature molte più delle fiamme stesse”, ha sottolineato il ricercatore. Il suo studio cita in particolare un lavoro secondo il quale l’inquinamento atmosferico dovuto ai megaincendi avvenuti nel 2015 in Indonesia ha portato a un eccesso di mortalità di 100.000 persone.

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