La fine dei mammiferi sulla Terra potrebbe arrivare prima di quanto pensassimo, ecco perché – Edizione serale Ouest-France

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La fine dei mammiferi sulla Terra potrebbe arrivare prima di quanto pensassimo, ecco perché – Edizione serale Ouest-France
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Le radiazioni del Sole promettono di rendere la Terra invivibile entro diversi miliardi di anni. Ma recenti lavori scientifici stanno cambiando questa linea temporale per il ramo dei mammiferi, che potrebbe estinguersi molto prima.

L’aspettativa di vita dell’umanità sta subendo un duro colpo. Scienziati con sede in Inghilterra, Svizzera e Stati Uniti hanno pubblicato uno studio, nel settembre 2023, sulla rivista scientifica Geoscienze della natura. Individuato in particolare dal sito Presse-citron, si conclude che il pianeta Terra diventerà inabitabile per i mammiferi entro circa 250 milioni di anni. Ciò avviene molto prima delle temperature galoppanti che la radiazione solare dovrebbe causare entro diversi miliardi di anni.

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Un supercontinente

In questo cambio di prospettiva non è coinvolta alcuna invasione aliena o guerra nucleare. I ricercatori hanno sollevato in particolare la questione della deriva dei continenti.Un nuovo supercontinente, chiamato Pangea ultima, la Pangea definitiva, dovrebbe emergere tra circa 250 milioni di anni. In questo processo tettonico, le eruzioni vulcaniche saranno più frequenti e si prevede che produrranno enormi rilasci di anidride carbonica nell’atmosfera, riscaldando ulteriormente il pianeta.

Soprattutto a partire da questa scadenza “Il nostro Sole emetterà circa il 2,5% di energia in più rispetto a oggi. Insieme alle variazioni tettoniche geografiche nell’atmosfera e a un maggiore effetto di continentalità per i supercontinenti, la Terra potrebbe raggiungere un punto critico rendendola inabitabile per la vita dei mammiferi”. garantisce lo studio.

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Temperature troppo elevate

Per trarre le loro conclusioni, gli scienziati hanno dovuto definire i limiti di sopravvivenza dei mammiferi, sulla base di altri lavori. “Temperature diffuse comprese tra 40 e 50°C e picchi ancora più elevati, aggravati da elevati livelli di umidità, avrebbero infine segnato il nostro destino. Gli esseri umani – così come molte altre specie – morirebbero a causa della loro incapacità di rilasciare questo calore attraverso il sudore, raffreddando così i loro corpi”spiega il dottor Alexander Farnsworth, autore principale del testo, sul sito dell’Università di Bristol, dove lavora.

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I ricercatori si prendono la briga di aggiungere che questi nuovi dati non dovrebbero distrarre l’umanità dal suo obiettivo di limitare il riscaldamento globale causato dall’uomo. “Mentre prevediamo un pianeta inabitabile tra 250 milioni di anni, già oggi stiamo sperimentando un caldo estremo che è dannoso per la salute umana. Ecco perché è fondamentale raggiungere la neutralità del carbonio il prima possibile”incoraggia la dottoressa Eunice Lo, coautrice dello studio.

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