“Se vinco, potrei fare una haka”: Laurence Pithie, l’altra pepita di Groupama-FDJ

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A Groupama-FDJ amiamo il Giro e la corsa rosa è servita spesso a soddisfare il bisogno di grandi vittorie dei velocisti di casa quando venivano privati ​​del Tour de France dalle ambizioni di Thibaut Pinot o David Gaudu. Arnaud Démare ha vinto otto volte tra il 2019 e il 2022 mentre Nacer Bouhanni aveva triplicato nel 2014, vincendo la classifica a punti come il suo diretto rivale. Laurence Pithie potrebbe far parte di questo glorioso lignaggio? Ci crede. Si tratterebbe di un nuovo livello raggiunto dal neozelandese che è stato etichettato come “nugget”.

Uno sprint cesellato: come Kooij ha vinto contro Pedersen

Siccome fa le cose bene, Pithie ha convocato i veterani prima della partenza di un Giro d’Italia che non era sicuro di scoprire all’inizio della stagione quando la sua squadra avrebbe piuttosto scommesso su Paul Penhoët, il giovane velocista di casa. Ferito, ha dovuto arrendersi e ha costretto i suoi capi a cambiare programma. Non si trattava di inviare Lenny Martinez, ancora in programma per la Vuelta, così Marc Madiot e la sua squadra hanno chiamato Pithie, vincitore della Cadel Evans Great Ocean Road Race e molto in vista a Kuurne-Bruxelles-Kuurne e Ghent-Wevelgem, dove aveva ha accompagnato i migliori per molto tempo, prima di conquistare il 7° posto alla Parigi-Roubaix, il tutto all’età di 21 anni.

Ricordi di Démare, Froome e Dumoulin

Ricordo di aver visto Arnaud Démare vincere la maglia del Ciclamino e 4 vittorie di tappa (nel 2020)ha detto due giorni prima della partenza. La squadra ha molta esperienza con gli sprint qui, quindi cercherò di sfruttarla. È davvero un grande privilegio avere la squadra intorno a me. Ho un nuovo ruolo quest’anno, sapevo che avrei avuto più responsabilità, ma da lì ad avere la leadership in un grande tour, è davvero un grande passo avanti.

Arrivando tardi al ciclismo, Pithie cita le imprese di Chris Froome nel 2018 o di Tom Dumoulin nel 2017 quando gli viene chiesto se avesse qualche eroe giovanile sulle strade del Giro. Non è perché gli manchi la memoria che non torna più indietro nella giovinezza il neozelandese, nato a Christchurch nel luglio 2022. Appassionato di corsa, aspetta il 2014 e un infortunio al ginocchio per seguire le ruote del papà, appassionato di lunghe passeggiate in bicicletta dopo il lavoro o nei fine settimana. E ha aspettato altri due anni prima di farne la sua attività principale, con gioia.

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Monte Kemmel: attacco di Pedersen che mette all’opera Van der Poel, vince Pithie

Se non fosse stato per questo infortunio, probabilmente non avrei provato a pedalare.ha confidato in un ritratto realizzato dal suo team Groupama-FDJ. Il ciclismo è sempre stato presente sullo sfondo, ma è diventato il mio sport preferito solo molto più tardi. Se rivediamo i video del mio compleanno, mentre scarto i regali, si sentono in sottofondo i commentatori del Tour de France“.

Alla BORA nel 2025?

Come tutti i ragazzi neozelandesi, giocava a rugby e si descrive come una “ala veloce”. Sognava gli All Blacks? “No, più come i Giochi Olimpici“, che scoprirà quest’estate a Parigi 2024. “Potrei fare una haka se vinco una tappa“, sorride parlando del Giro descrivendo un percorso che gli si addice bene, ricco di opportunità per i velocisti ma anche per chi supera qualche dosso. “Vincere una tappa sarebbe un risultato incredibileammette. Alla Parigi-Nizza sono stato vicino negli sprint (3° e 2°).”

Il neozelandese aveva indossato la maglia di leader anche nella Corsa al Sole, una delle sue tante prestazioni del 2024 che aveva attirato l’attenzione delle principali squadre straniere. La sua scelta sarebbe caduta, secondo GCN, su BORA-Hansgrohe e potrebbe, come Lenny Martinez, lasciare molto presto il gruppo Groupama-FDJ. Ha scelto questa squadra nel 2020, in pieno lockdown, quando ha seminato indizi sul suo talento. Tra le tante scelte, quella di Groupama-FDJ sembrava la più ovvia, e non solo perché aveva preso lezioni di francese a scuola.

Primo nella squadra riserve, il Continental, nel 2021 e nel 2022, Pithie è cresciuto prima di entrare nei professionisti dal 2023 nella classe bottiglia accanto a Martinez e Grégoire, che si sono fatti avanti più di lui, probabilmente un po’ perché francesi ma anche perché il neozelandese non aveva ancora mostrato tutto. Un successo di tappa al Giro d’Italia e sarebbe diventato il primo della sua generazione a trionfare in un grande tour con Groupama-FDJ. Oltre a non fare alcun progresso nei suoi progressi.

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