Egitto: la scoperta di un affluente scomparso del Nilo potrebbe risolvere un vecchio mistero sulle piramidi

Egitto: la scoperta di un affluente scomparso del Nilo potrebbe risolvere un vecchio mistero sulle piramidi
Egitto: la scoperta di un affluente scomparso del Nilo potrebbe risolvere un vecchio mistero sulle piramidi
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tuUn antico braccio del Nilo chiamato Ahramat (“piramidi” in arabo) è stato scoperto da un team di scienziati. All’epoca costeggiava una trentina di piramidi tra cui quella di Giza. Una scoperta che potrebbe aiutare a comprendere un po’ di più i processi di costruzione delle piramidi.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista, questo fiume lungo 64 km è rimasto a lungo sepolto sotto terreni agricoli e sabbia del deserto Comunicazioni sulla Terra e l’Ambiente. La sua esistenza spiegherebbe perché furono costruite così tante piramidi lì, una striscia di deserto oggi situata a ovest della valle del Nilo, vicino all’antica capitale egiziana Menfi.

Questa vasta area si estende dalle piramidi di Licht a sud fino alla famosa necropoli di Giza a nord, dove si trovano le piramidi di Cheope, Chefren e Micerino. Vale a dire 31 piramidi costruite durante l’Antico e il Medio Regno, tra circa 4.700 e 3.700 anni fa. Gli specialisti dell’antico Egitto sapevano che le popolazioni dell’epoca avevano utilizzato un vicino corso d’acqua per riuscire a costruire complessi così giganteschi, distanti diversi chilometri dal corso principale del Nilo.

“Ma nessuno era sicuro della posizione, della forma e delle dimensioni di questo corso d’acqua”, ha detto all’AFP Eman Ghoneim, dell’Università della Carolina del Nord a Wilmington (Stati Uniti), autore principale dello studio.

Un ruolo da autostrada

Per mapparlo, il suo team di ricercatori ha utilizzato immagini satellitari radar. “A differenza delle foto aeree o dei sensori satellitari ottici che forniscono immagini della superficie del terreno, i sensori radar hanno questa capacità unica di togliere lo strato di sabbia per rivelare strutture antiche o fiumi sepolti”, spiega lo specialista di geomorfologia.

Le analisi sul campo, compresi i carotaggi profondi del suolo, hanno confermato i dati satellitari e hanno rivelato il fiume nascosto. Scorreva per 64 km, con una larghezza compresa tra 200 e 700 metri, equivalente al corso attuale del Nilo.

Il livello del Nilo allora era molto più alto di quello odierno, aveva molteplici rami che attraversavano la pianura alluvionale, la cui traccia è difficile da rintracciare poiché il paesaggio è stato trasformato dalla costruzione della diga di Assuan negli anni 1960.

Le piramidi si trovavano in media a solo 1 km dalle rive del ramo di Ahramat, costruite più o meno affacciate sulla pianura alluvionale – quelle di Giza erano addirittura arroccate su un altopiano. “La nostra ricerca ha rivelato che molte di queste piramidi avevano una porta rialzata che conduceva ai templi più in basso nella valle, che fungevano da porti fluviali”, afferma Eman Ghoneim.

Tutte prove, secondo lei, che il ramo di Ahrmat svolgeva un ruolo di autostrada per trasportare le enormi quantità di materiali e lavoratori necessari per la costruzione delle piramidi.

Faraone

“Questi materiali, per lo più provenienti da regioni più a sud, erano pesanti e grandi, quindi più facili da galleggiare su un fiume che da trasportare via terra”, osserva Suzanne Onstine del dipartimento di storia dell’Università di Memphis (Stati Uniti), una degli autori del lavoro.

Secondo lo storico, i templi sulle rive dell’Ahramat sarebbero serviti come piattaforme destinate a ricevere il corredo funerario per la sepoltura del faraone. “È qui che si svolgevano i riti prima che il corpo venisse trasportato alla sua sepoltura finale all’interno della piramide”, suggerisce.

Lo studio dettagliato delle diverse sezioni del fiume “ci mostra come ogni piramide veniva costruita a seconda del contatto con il corso d’acqua”, aggiunge Suzanne Onstine. Secondo lei, ciò permetterà di capire meglio “perché i re dell’epoca, dalla IV alla XII dinastia, scelsero di costruire in questo o quel luogo”.

“Questa scoperta ci ricorda quanto le scelte in termini di edilizia, edilizia abitativa e agricoltura siano state fortemente influenzate dai cambiamenti naturali”, conclude.

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