Marte carico di minerali strettamente associati alla vita, scopre un rover della NASA

Marte carico di minerali strettamente associati alla vita, scopre un rover della NASA
Marte carico di minerali strettamente associati alla vita, scopre un rover della NASA
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“È straordinario trovare caratteristiche così riconoscibili sull’antico Marte.”

Fascino dell’ossidazione

Il rover Curiosity della NASA su Marte ha scoperto materiale roccioso pieno di una quantità insolita di manganese, un minerale abbondante nei laghi presenti sulla Terra e strettamente associato alla vita microbica.

È ancora un altro pezzo di un puzzle molto più ampio, che suggerisce sempre più che il cratere Gale di Marte, che gli scienziati sospettano essere un antico letto di lago, brulicava di vita miliardi di anni fa.

“Sulla Terra, questi tipi di depositi si verificano continuamente a causa dell’alto ossigeno nella nostra atmosfera prodotto dalla vita fotosintetica e dai microbi che aiutano a catalizzare quelle reazioni di ossidazione del manganese”, ha affermato Patrick Gasda, ricercatore del Los Alamos National Laboratory e autore principale dello studio. un nuovo studio pubblicato su Giornale di ricerca geofisica: Pianetiin una dichiarazione.

Il ricercatore, tuttavia, è stato attento a non trarre conclusioni affrettate.

“Su Marte non abbiamo prove dell’esistenza di vita e il meccanismo per produrre ossigeno nell’antica atmosfera di Marte non è chiaro, quindi il modo in cui l’ossido di manganese si è formato e concentrato qui è davvero sconcertante”, ha aggiunto. “Questi risultati indicano processi più ampi che si verificano nell’atmosfera marziana o nelle acque superficiali e mostrano che è necessario fare più lavoro per comprendere l’ossidazione su Marte.”

A dondolo

Gasda e i suoi colleghi hanno analizzato i dati ottenuti dalla ChecmCam di Curiosity, un laser che fa esplodere le superfici rocciose per formare plasma. Analizzando la luce emanata da questo plasma, i ricercatori possono dedurre la composizione elementare delle rocce.

Il rover ha attraversato un’area di sabbia e roccia porosa che secondo gli scienziati potrebbe aver lasciato passare le acque sotterranee. Questo movimento potrebbe spiegare i processi geologici che consentono la formazione del manganese rilevato.

Sulla Terra il minerale si arricchisce grazie alla presenza di ossigeno, processo che può essere accelerato dalla vita microbica, che raccoglie l’energia prodotta per il suo metabolismo.

L’esistenza del manganese individuata da Curiosity potrebbe essere la prova dell’antica vita microbica sul Pianeta Rosso? Il minerale ha fornito a questi microbi una fonte di energia tanto necessaria?

“L’ambiente del Lago Gale, come rivelato da queste antiche rocce, ci offre una finestra su un ambiente abitabile che sembra sorprendentemente simile ai luoghi sulla Terra oggi”, ha detto la ricercatrice principale di ChemCam Nina Lanza, sottolineando che “è straordinario trovare caratteristiche così riconoscibili su l’antico Marte.”

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