Dal convenzionale al biologico: la scelta coraggiosa di Samuel Richard

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SAN LEONARDO DI ASTON. Il produttore di patate Samuel Richard, a Saint-Léonard-d’Aston, sta completando la transizione dai suoi terreni di coltivazione convenzionali alla coltivazione biologica. Il processo è iniziato nel 2018. Dal prossimo anno tutta la produzione sarà certificata biologica.

Ha intrapreso questo cambiamento per convinzione. “Chiaramente non è facile!” “, dice ridendo.

Il giovane agricoltore avrebbe potuto benissimo accontentarsi di seguire le orme di suo nonno e suo padre, che fondarono e gestirono la Proculteur Inc., un’importante azienda di famiglia. La macchina era ben oliata! Il problema? Maneggiare prodotti chimici, cosa con cui non si sentiva a suo agio.

“Molte sostanze chimiche vengono utilizzate nella produzione convenzionale di patate. Non mi è piaciuto. Per la nostra salute e quella dei lavoratori, abbiamo deciso di passare completamente ad un altro metodo di coltivazione, il che significa che non abbiamo bisogno di manipolare questi prodotti. »

Una scelta a dir poco coraggiosa! “Si tratta di due mondi e due modi di coltivare completamente diversi”, concorda Samuel Richard, che però è lungi dal pentirsi della sua scelta. “Trovo che abbiamo più autonomia in azienda quando produciamo in modo biologico perché non dipendiamo dagli input. Mi piace molto questa autonomia. »

Questo cambiamento ha sconvolto tutte le pratiche esistenti, compresa la commercializzazione delle patate coltivate. È stata necessaria una lunga pianificazione per garantire che l’azienda, ora chiamata Pro-Bio, non fosse messa a repentaglio. Samuel Richard ammette: “Abbiamo avuto un bel po’ di problemi! “. Ma secondo lui il gioco vale la pena. “Siamo diventati uno dei pochi produttori specializzati in patate biologiche in Quebec. Penso che siamo in cinque. È un mondo piccolo. Devi andare in pista, come si suol dire! È una grande sfida. »

Per posizionare bene le sue pedine, Samuel Richard ha iniziato l’avventura lanciandosi, insieme a suo fratello, nella produzione di patate dolci biologiche, sette anni fa. “Sapevamo che il mercato delle patate biologiche era molto più piccolo di quello convenzionale. Eravamo consapevoli che non potevamo passare al biologico producendo solo patate. Era necessario diversificare, da qui il progetto della patata dolce. »

Poi, gradualmente, ai terreni si sono aggiunte grandi colture biologiche: mais, soia, grano e segale. Erano necessari per promuovere la transizione in quanto tale. Perché da due anni tutto ciò che cresce e raccoglie su terreni in transizione non è certificato biologico e non può essere venduto come tale. Anche il raccolto è meno abbondante data l’assenza di input.

In questo contesto, la strategia migliore, durante questi due anni, è quella di non produrre e di approfittare di questo periodo per piantare colture di copertura che arricchiranno il terreno. “Il concime verde è una parte molto importante del nuovo processo di coltivazione”, insiste Samuel Richard.

Per aiutarlo, ha ridotto la sua superficie coltivata a patate da 400 acri a 150. Così facendo, ha potuto implementare un sistema di rotazione delle colture più adatto al suo progetto: “Siamo passati da una rotazione su tre anni a una rotazione su sei anni”, lui dice.

Il produttore sottolinea che al termine del processo di transizione, 345 ettari di terreno saranno interamente coltivati ​​con metodo biologico, tutte le colture combinate (patate, patate dolci e colture erbacee).

Nuovo marketing

Prima del passaggio al biologico, le patate coltivate alla Samuel Richard erano destinate al mercato della trasformazione. Il cliente principale dell’azienda agricola si trovava a meno di un chilometro di distanza. “Abbiamo preso le nostre patate sfuse dal magazzino, le abbiamo caricate su un camion e poi sono andate lì. È stato semplicissimo. Ma nel settore biologico attualmente non esistono sbocchi di trasformazione. Quindi ora conserviamo e confezioniamo le patate tutto l’anno. Li laviamo, li selezioniamo, poi li mettiamo in sacchetti, nel formato da cinque libbre, prima di consegnarli ai clienti. È un modo completamente diverso di fare le cose. »

Disattivazione

Oltre a dover sviluppare un nuovo mercato, il produttore deve destreggiarsi con un’altra grande sfida: il declassamento dei prodotti, più frequente nella coltivazione biologica che in quella convenzionale.

Questa realtà è particolarmente evidente per le patate dolci. “È molto difficile raggiungere gli standard del settore perché questi standard si basano sulla produzione americana. Tuttavia, la nostra modalità di produzione è diversa e la nostra stagione non è così lunga. All’inizio ci siamo detti che, poiché offrivamo un prodotto locale, i clienti avrebbero accettato un prodotto diverso. Ma non è così. »

C’è molto lavoro educativo da fare. Samuel Richard lo affronta con l’aiuto della sua squadra, ma anche di Moisson Mauricie/Centre-du-Québec, al quale ha donato il suo smantellamento da settembre (diverse tonnellate a settimana).

Si prevede infatti che, a partire dal prossimo autunno, in vari negozi di alimentari della regione appariranno scatole di patate dolci declassate, a beneficio dell’organizzazione. “È bello dargli da mangiare, ma sappiamo che è ancora meglio se gli diamo dei soldi”, spiega Guillaume Allyson, responsabile dello sviluppo commerciale dell’azienda agricola. Infatti, come indicato sul sito di Moisson, ogni 10 dollari donati consente all’organizzazione di distribuire cibo per un valore di 210 dollari.

Questa partnership si rivelerà quindi vantaggiosa per tutti: contribuendo ad una causa nobile, il consumatore vedrà che i prodotti declassati sono altrettanto gustosi…

  • Guillaume Allyson, responsabile dello sviluppo aziendale dell’azienda agricola Pro-Bio, e Samuel Richard, proprietario. (Foto Marie-Eve Veillette)

  • Samuel Richard, titolare di Pro-Bio, con Guillaume Allyson, responsabile dello sviluppo commerciale dell’azienda. (Foto Marie-Eve Veillette)

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