L’epica d’amore ai tempi di TikTok: decifrare il New Romance, un vero fenomeno letterario

L’epica d’amore ai tempi di TikTok: decifrare il New Romance, un vero fenomeno letterario
L’epica d’amore ai tempi di TikTok: decifrare il New Romance, un vero fenomeno letterario
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Alla recente Fiera del Libro di Bruxelles, c’era folla allo stand della Maison Hugo, leader nel mercato del romanzo rosa francese con la sua etichetta “New Romance” (marchio registrato dall’editore parigino nel 2014). I fan esaminano attentamente i riassunti sul retro della copertina, solo per vedere dove li porterà l’avventura sentimentale che stanno per leggere questa volta, essendo i fan del romanticismo per lo più dilettanti. Questa produzione, che invade gli scaffali di librerie e supermercati occupando la classifica dei best-seller, si inserisce in una storia più lunga dei sei volumi di 50 sfumature di grigio, il libro esplosivo che fece dilatare il fenomeno appena pubblicato . nel 2012. Colleen Hoover, autrice stella del catalogo Hugo, è la scrittrice che ha venduto più libri in Francia nel 2023 con un punteggio che ha raggiunto 1,4 milioni di copie.

È la degna erede di un lignaggio editoriale che ha reso il romanzo radiofonico, il romanzo rosa e il fotoromanzo feticci della cultura popolare. Per molto tempo, questa letteratura kitsch ha segnato l’evoluzione della società del tempo libero, trasmettendo i valori della famiglia, una visione idealizzata dell’amore e della moralità tradizionale. Il più grande successo commerciale del segmento resta quello della collezione Harlequin, una marca canadese la cui licenza francese ha costellato gli anni ’80 con le sue splendide copertine di cattivo gusto e, soprattutto, con le sue storie di infermiere segretamente innamorate del chirurgo e dei baba segretari della loro capo. Ma se la letteratura sentimentale è il prodotto del suo tempo, i romanzi di oggi sono scanditi dai grandi argomenti di conversazione che nascono attorno alla macchina del caffè. “I temi sviluppati dagli autori in questi libri sono ultracontemporanei, spiega Arthur De Saint Vincent, direttore della Hugo Publishing. Affrontano la violenza domestica, le relazioni tossiche, la violenza sessuale con posizioni forti. Siamo molto lontani dalle atmosfere dei libri di Arlecchino…

Letteratura TikTok

I lettori incontrati al Salone del Libro costituiscono solo una piccola parte di questo pubblico molto legato a queste storie che mettono sempre l’amore al centro delle questioni romantiche. Ma come comprendere l’immenso successo di questo “new romance” la cui promessa è rimasta la stessa dall’invenzione del romanzo seriale: far sognare? “Anche se alcuni pensano che questi libri siano semplicistici, i testi sono ben scritti e ben funzionanti”, continua Arthur De Saint Vincent. È la qualità di questi testi che spiega innanzitutto il loro successo. Il secondo motivo che spiega la crescita del mercato è l’arrivo di TikTok che ci permette di raggiungere un pubblico convertito ai social network”. Se le storie riflettono l’evoluzione delle mentalità, l’apparato narrativo risponde a una griglia di scrittura che lascia poco spazio alla sperimentazione.

Antony Rodrigues ha scritto quattro libri pubblicati da Éditions Addictives – Roméo et Jules, Sea, sex and you, romanzi gay sotto lo pseudonimo Stuart Evans, ma anche Ch’t’aime e The Casting, romanzi etero sotto lo pseudonimo di Alex Roussel. Spiega il tono di base che permette di costruire qualsiasi epopea sentimentale (spesso le storie sono composte da una serie di più volumi) e di soddisfare le aspettative dei lettori. “Lo schema è quasi sempre lo stesso”, ammette. Si tratta di mettere in scena uno scintillante incontro romantico con antagonismo e ostacoli da superare e, alla fine, tutti si danno da fare. La scrittura è guidata da codici precisi come, ad esempio, utilizzare un certo vocabolario o rispettare i tempi per inserire una scena di sesso nel racconto”. Perché anche qui la moda del “new romance” si distingue dalle storie pudiche di infermieri e chirurghi che si torturavano il cuore senza mai sentirsi veramente bene a letto… Sotto la guida di EL James – ex “mistress” nella descrizione del soft SM scene di 50 sfumature di grigio -, il sesso ha assunto un’importanza capitale in questi libri dal fascino malizioso, anche se, come sottolinea Arthur De Saint Vincent, non bisogna confondere “new romance e romance erotico, il new romance resta una storia d’amore”. che può portare al sesso, ma non necessariamente”.

Un’esperienza di lettura

Per quanto riguarda il romanticismo gay, designa una nicchia nel segmento e non è particolarmente rivolto a coloro in cui crediamo. “Il romanticismo gay deriva dallo yaoi, manga con personaggi gay, il cui pubblico resta quello femminile, spiega Antony Rodrigues. In generale, interessa le ragazze che hanno vissuto tutta la storia d’amore e si avventurano in storie tra ragazzi per scoprire qualcos’altro. Ma rimane piuttosto gentile e mai serio nei confronti dei rapporti omosessuali che devono assomigliare a quelli eterosessuali.”

Questa considerazione del contesto dell’epoca delizia l’immaginazione dei decisori che, un giorno, commissionano storie sul tema dell’alloggio condiviso, un altro, cercano di esplorare il romanticismo della terra che, secondo Antony Rodrigues, non funziona troppo. Le campagne, le province, le regioni non attirerebbero quindi un pubblico, tra i 16 ei 40 anni, che tuttavia viene reclutato anche lì. Un pubblico affamato di queste storie che – checché se ne dica – raccontano i rapporti tra uomini e donne oggi in libri che non trovano riscontro nei media tradizionali. «Utilizziamo diversi canali di comunicazione, lavoriamo principalmente sul marketing digitale sulle piattaforme di lettura», conclude Arthur De Saint Vincent. Sbagliano gli editori che pensano che il libro si fermi all’ultima pagina, bisogna pensare a un’esperienza di lettura che non si fermi solo al libro e offra contenuti aggiuntivi: per questo i social network sono essenziali. Con New romance, il libro non finisce quando è finito…”

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