Brasile meridionale allagato: una sessantina i morti

Brasile meridionale allagato: una sessantina i morti
Brasile meridionale allagato: una sessantina i morti
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Le inondazioni che da giorni devastano lo stato del Rio Grande do Sul hanno provocato una sessantina di morti e decine di dispersi, una situazione “drammatica” e “senza precedenti” che colpisce in particolare la grande metropoli di questa regione del sud, Porto Alegre.

Un nuovo bilancio di almeno 57 morti e 67 dispersi è stato comunicato sabato dalla protezione civile brasiliana. Inoltre, almeno altre due persone sono morte nell’esplosione di una stazione di servizio a Porte Alegre, ha osservato un giornalista dell’AFP presente durante l’esplosione.

La situazione è “drammatica” e “assolutamente senza precedenti”, ha dichiarato sabato Eduardo Leite, governatore dello Stato, dove sono colpite quasi 300 località.

Gran parte di loro si ritrova isolata, con le strade interrotte da inondazioni o frane e le comunicazioni interrotte in questo stato dove è prevista pioggia almeno fino a domenica.

Le autorità hanno ordinato l’evacuazione di alcuni quartieri della metropoli di Porto Alegre, una delle più grandi città del sud del Brasile, con una popolazione di quasi 1,4 milioni di abitanti, situata alla confluenza di diversi fiumi.

Con il rapido innalzamento delle acque del Guaiba, fiume emblematico del sud del Brasile, le inondazioni hanno colpito il suo centro storico. Sabato il livello del fiume ha raggiunto i 5,04 metri, superando il record storico di 4,76 risalente al 1941, secondo il municipio.

“Tra pochi minuti”

Nel quartiere di Navegantes, nella parte nord della città, José Augusto Moraes de Lima ha chiesto aiuto ai vigili del fuoco per salvare un bambino bloccato in casa.

“In pochi minuti, in meno di un’ora, tutto è stato allagato, ho perso tutto, la televisione, l’armadio, il letto, il frigorifero, tutto”, ha detto all’AFP questo commerciante di 61 anni.

Proprio in questo quartiere è esplosa una stazione di servizio allagata, situata lungo un viale, uccidendo due persone e generando una densa nuvola di fumo visibile da lontano. I vigili del fuoco stavano evacuando le vittime del disastro, che presentavano ferite, ha osservato l’AFP.

Riferendosi ad un altro fiume che attraversa la città, il sindaco di Porte Alegre Sebastiao Melo ha scritto su X che la diga che trattiene il fiume Gravatai “ha ricominciato a straripare”. “Le comunità devono lasciare l’area”, ha detto.

L’aeroporto internazionale di Porto Alegre ha sospeso le sue attività per un periodo indefinito.

Porto Alegre è la capitale di uno degli stati più prosperi del Paese, con il quinto PIL della più grande economia dell’America Latina e una produzione prevalentemente agricola, con importanti coltivazioni di soia, riso, grano e mais.

Bimbo salvato dall’elicottero

Aree abitative sommerse a perdita d’occhio, strade distrutte o ponti spazzati via dalla corrente: i danni umani e materiali sono ingenti e concentrati soprattutto nella regione centrale di questo Stato al confine con Argentina e Uruguay, e arduo il compito dei soccorritori .

Il presidente Luiz Inácio Lula da Silva ha diffuso un video che mostra i membri delle forze armate mentre salvano un bambino in elicottero. Vediamo un agente che colpisce il tetto di una casa con un mattone per rimuovere il bambino, avvolto in una coperta.

Secondo le autorità, circa 24.600 persone hanno dovuto lasciare le proprie case, di cui più di 8.200 sono ora ospitate in strutture come centri sportivi o culturali, che hanno contato anche 74 feriti.

In un centro di accoglienza a Gravatai, a nord di Porto Alegre, Claudio Almiro racconta che quando è uscito di casa era “nell’acqua fino ai fianchi”. “Ho perso tutto”, confida.

A Capela de Santana, sempre a nord di Porto Alegre, Raul Metzel racconta che i suoi vicini hanno dovuto abbandonare il loro bestiame. “Non sanno se l’acqua continuerà a salire o cosa accadrà agli animali, potrebbero annegare presto”.

Crisi climatica

Le previsioni del tempo sono preoccupanti, con piogge “estremamente forti” che persisteranno fino a domenica, secondo la Protezione Civile, che ha avvertito anche del rischio di straripamento di un altro fiume, l’Uruguay.

Centinaia di migliaia di persone sono rimaste senza elettricità. In molte località anche l’approvvigionamento idrico è compromesso, così come l’accesso a Internet o alle reti di telefonia mobile.

A nord del Rio Grande do Sul, anche il vicino stato di Santa Catarina è ormai colpito dalle piogge.

Il Rio Grande do Sul è già stato colpito più volte da un maltempo mortale, in particolare a settembre, quando 31 persone sono morte dopo il passaggio di un ciclone devastante.

Secondo gli esperti, questi fenomeni meteorologici estremi sono aumentati in frequenza e intensità con il riscaldamento globale.

Lo scorso anno il Brasile ha vissuto una siccità storica nel nord del paese e il numero di incendi boschivi ha raggiunto un record da gennaio ad aprile, con oltre 17.000 focolai registrati in tutto il paese, più della metà in Amazzonia.


ats, afp

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