Giornata storica per l’Eritrea al Tour de France: “Ci sono dozzine di Biniam Girmay lì”

Giornata storica per l’Eritrea al Tour de France: “Ci sono dozzine di Biniam Girmay lì”
Giornata storica per l’Eritrea al Tour de France: “Ci sono dozzine di Biniam Girmay lì”
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Vedete sventolare questa bandiera tricolore, composta da un triangolo verde, rosso e blu e decorata con rami di ulivo dorati? Durante quasi ogni tournée importante è riapparso per circa dieci anni. Questa bandiera è quella dell’Eritrea. Che è riemerso con forza quando Bianiam Girmay è arrivata a battere i migliori velocisti del gruppo sul traguardo, questo lunedì a Torino. Una vittoria carica di simbolismo poiché la storia dell’Eritrea è legata a quella dell’Italia. In questo piccolo Paese, situato nella parte orientale dell’Africa centrale e delimitato dal Mar Rosso, povertà e dittatura regnano sovrane. A volte si dice che questo paese sia “la Corea del Nord dell’Africa”. Il ciclismo è quindi una via di fuga. E per chi lo pratica con talento può diventare un ascensore sociale. Al Giro d’Italia 2024 erano tre i corridori eritrei partiti da Venaria Reale, mentre in questa edizione 2024 della Grande Boucle Biniam Girmay era l’unico rappresentante. Ma che rappresentante! Avere così tanto talento per questa nazione che conta tra i 3,6 e i 6,7 milioni di abitanti e il cui ciclismo di alto livello è iniziato tardi sembra un’anomalia.

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Il ciclismo come religione

Ma se l’Eritrea ha vinto 9 delle ultime 12 edizioni del campionato africano su strada, non è una sorpresa. Non molto. Perché lì il ciclismo è più che uno sport, è una religione, come dice Philippe La Gars, giornalista Il gruppo e che è andato due volte in Eritrea per coprire i campionati nazionali: “Hanno mantenuto una fede e un’ammirazione nel ciclismo che è piuttosto speciale. Hanno dentro di loro che è il loro sport nazionale”. Una fede attinta dalle radici dei loro ex coloni italiani di cui conservano bei ricordi. “È l’unico paese africano che ha nostalgia del suo ex paese colonizzatore (Nota del redattore: la capitale del paese si trova sull’altopiano di Hamasen che culmina a 2.349 m di altitudine) la chiamiamo “piccola Roma”, perché tutto ricorda il periodo coloniale ed era l’epoca di Bartali e Coppi in particolare”aggiunge il nostro interlocutore.

Daniel Teklehaimanot con la sua maglia a pois durante il Tour de France 2015 ©AFP

Daniel Teklehaimanot ha aperto la strada

Per molto tempo gli eritrei sono stati imbavagliati, vietati dall’uso della bicicletta dal regime etiope (1952-1991) fino al giorno della loro indipendenza, 33 anni fa. Ma le cose hanno avuto bisogno di tempo per cambiare. Prima che la Federazione ciclistica internazionale (UCI) prendesse in mano la situazione. Innanzitutto creando il Centro mondiale del ciclismo, istituito nel 2003 per sostenere i giovani dei paesi emergenti. Poi dando loro uno spazio di espressione che fino ad allora era loro mancato. “La Tropicale Amissa Bongo, creata nel 2006, li ha portati alla luce da quel momento in poi. […] Quando abbiamo proposto loro una tappa come la Tropicale o il Tour du Rwanda, è stato allora che hanno iniziato a brillare. Prima esistevano anche loro ma stavano per conto loro, non c’era razza dove potessero mostrarsi.”, osserva Philippe Le Gars. Questo sostegno diede i suoi frutti qualche anno dopo, quando Daniel Teklehaimanot divenne il primo eritreo a vincere la corsa su strada del campionato africano.

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In Eritrea è Bini qui Bini là.

Da allora il dominio sul continente africano è stato quasi egemonico. Un dominio che si è tradotto in buoni risultati nel World Tour. Il primo momento clou è stata la sesta tappa del Tour de France 2015, che corrisponde al momento in cui Daniel Teklehaimanot è stato, a Le Havre, il primo corridore nero africano a indossare una maglia distintiva al Tour. Un bel simbolo. Che in realtà era solo l’inizio. Perché da allora gli eritrei sono presenti in gran numero nel gruppo mondiale. E non sono lì solo per fare numeri. Biniam Girmay è arrivato a proclamarlo ad alta voce nel 2022, quando è diventato il primo corridore nero africano a vincere una tappa di un grande giro al Giro. Era già in Italia. Da allora, la nuova stella del ciclismo africano, nutrita dalle imprese del suo maggiore Daniel Teklehaimanot, è stata un eroe nazionale. “In Eritrea è Bini qui Bini di là”, ci racconta Philippe le Gars. Ma non è solo, ogni anno emergono altri corridori. “Hanno un talento enorme, lì ci sono decine di Biniam Girmay, questo è sicuro, non è generazionale, si rinnova regolarmente”., nota il nostro interlocutore. Il futuro sarebbe quindi promettente per la bicicletta eritrea. E non è la vittoria di ieri di Biniam Girmay a far abbassare la bandiera verde, rossa e blu.

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