Fente-Damers racconta il suo improbabile infortunio dopo la qualificazione alle Olimpiadi

Fente-Damers racconta il suo improbabile infortunio dopo la qualificazione alle Olimpiadi
Fente-Damers racconta il suo improbabile infortunio dopo la qualificazione alle Olimpiadi
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Rafael Fente-Damers si è qualificato per i 100 metri stile libero ai Giochi Olimpici di Parigi ai Campionati francesi di Chartres. Una qualificazione che ha fatto parlare di sé perché il nuotatore si è infortunato… mentre festeggiava all’arrivo. È venuto a confidarsi delle sue condizioni davanti alla stampa questo venerdì.

L’immagine ha fatto il giro dei social network. Martedì 18 giugno, Rafael Fente-Damers, 17 anni, si qualifica per i 100 metri stile libero ai Giochi Olimpici di Parigi, proprio dietro Maxime Gousset. Ma mentre festeggiava, il francese si è lussato una spalla. “Sapevo che sarebbe stata una lotta per il 2° posto, quindi ho dato il 110%. Ero stanco ma poiché ero felice ho toccato l’acqua e la mia spalla è uscita un po’”, sorride il nuotatore. “Ho sentito la spalla cadere un po’, ma avevo troppa adrenalina perché mi facesse male.” Con il braccio al collo, il franco-spagnolo si è subito unito all’INSEP per effettuare ulteriori esami.

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“Siamo fiduciosi nella capacità di Rafael Fente-Damers di ritrovare la piena forma fisica e di partecipare ai Giochi Olimpici nelle migliori condizioni possibili”, ha dichiarato la federazione francese di nuoto in un comunicato stampa pubblicato giovedì. Più paura che danno per il nuotatore di Annecy che dovrà comunque seguire un protocollo di cure. “Rafa avrà una preparazione leggermente diversa. Seguirà già una fase di riatletica e ritornerà gradualmente in acqua, con intensità molto elevate sulle gambe”, spiega Denis Auguin, capo allenatore della squadra di nuoto Rafa Francia . “Prima lo faremo nuotare su un braccio solo e nella terza settimana sarà in grado di nuotare normalmente”. L’obiettivo di questo protocollo che Fente-Damers seguirà dall’INSEP è che il nuotatore sia in pieno possesso dei suoi mezzi durante le manche dei 100 metri di quest’estate.

“Un ragazzo un po’ pazzo”

“È un ragazzo un po’ pazzo”, ha confidato Maxime Grousset dopo la finale dei 100 metri. Pazzesco, come il suo infortunio. Rafael trova più difficile parlare di sé. “Sono un po’ pazzo quando serve. Poi, in allenamento, sono determinato e mi concentro su ciò che bisogna fare. Ma non so come descrivermi, sono Rafael”, confida timidamente il nuotatore 17enne. Nato a Houston da madre francese e padre spagnolo, Rafael Fente-Damers ha sempre viaggiato molto. “Siamo rimasti in Texas per due anni, poi siamo andati in Alaska per quattro anni, siamo tornati in Texas, poi sono andato a Lille con mia nonna prima di partire per l’Inghilterra e ora studio in Spagna”, racconta l’avventuriero. Viaggiamo molto a causa del lavoro di mio padre.” Quello che è certo è che “Rafa” sarà a Parigi dal 26 luglio con la Nazionale francese. “La Francia ha una storia di squadra molto forte. Ho avuto libri su questo argomento fin da quando ero molto giovane. Ho seguito Alain Bernard, Laure Manaudou, volevo essere come loro, ecco perché ho scelto di nuotare con la Francia”.

Sarà allenato da Bob Bowman da settembre 2025

Dopo le Olimpiadi, Rafael Fente-Damers è destinato ad un futuro promettente. Dopo aver terminato i suoi studi in Spagna, tra un anno, tornerà negli Stati Uniti, suo paese natale, per allenarsi con Léon Marchand, accanto al migliore: Bob Bowman. “Abbiamo parlato molto di persona e via email ed è così che è successo”, racconta il giovane nuotatore. A Parigi tra cinque settimane, Rafael Fente Damers spera ancora di far parlare di sé… ma per altri motivi.

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