“Come se fosse la fine del mondo”: a Garissa l’alluvione “ha travolto tutto”

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“Come se fosse la fine del mondo”: seduto su una strada, vicino a rifugi di fortuna, Abdi Hussein ricorda l’alluvione che ha colpito la sua regione, nel Kenya orientale, facendo “innalzare più e più volte le acque, fino a inghiottire tutto”. .

Questo uomo di 32 anni contempla l’acqua color ruggine così come i rifugi fatti di teloni di plastica e corde, rifugi per chi, come lui e sua moglie, ha perso tutto.

La città di Garissa ha già sperimentato disastri legati al clima, ma mai una catastrofe del genere, dicono i suoi residenti.

Donne in un campo per persone costrette a lasciare le proprie case a causa delle inondazioni, a Garissa, Kenya orientale, 8 maggio 2024. (AFP – LUIS TATO)

Quest’anno la stagione delle piogge è stata intensificata da un episodio del fenomeno climatico El Niño iniziato a metà del 2023. Settimane di piogge torrenziali hanno provocato inondazioni mortali: 257 persone sono morte in questo paese dell’Africa orientale. Interi villaggi furono sommersi, le strade interrotte e quasi 55.000 famiglie sfollate.

Le piogge hanno allagato cinque dighe, provocando massicci straripamenti d’acqua a valle attraverso Garissa, il fiume Tana e Lamu, una regione che ospita più di 1,5 milioni di persone.

“Noi stessi non abbiamo visto molta pioggia, ma la nostra più grande sfortuna è vivere a valle”, ha detto Mwanajuma Raha, la cui casa è stata distrutta dalle inondazioni.

– Rifornimento difficoltoso –

A 27 anni, Suleiman Vuya Abdulahi è già stato sfollato a causa delle inondazioni sette volte dalla sua nascita. Ma questa volta è stata senza dubbio la peggiore: il giovane contadino che non sapeva nuotare ha dovuto trascorrere diversi giorni sul tetto di casa in attesa dei soccorsi.

Si era appena ripreso dal suo ultimo esilio involontario, essendo stato sfollato per tre mesi a novembre.

“I cittadini comuni come noi siamo davvero in difficoltà”, ha detto all’AFP.

Veduta aerea di Garissa, Kenya orientale, allagata dopo forti piogge. 8 maggio 2024. (AFP – LUIS TATO)

Alcuni si rifiutano di lasciare le proprie case, per paura di saccheggi, preferendo accamparsi sul tetto, anche se ciò significa nuotare per trovare cibo.

Garissa viene rifornito con grandi difficoltà: la strada principale è stata tagliata e gli approvvigionamenti a questa città commerciale vicino al confine somalo vengono ora effettuati per via aerea o via mare, il che ha provocato un’impennata dei prezzi.

– Stanchezza e fame –

Piccoli motoscafi, originariamente imbarcazioni turistiche sul lago Naivasha, a più di 400 chilometri di distanza, sono costantemente chiamati a trasportare persone e cibo di cui hanno estremo bisogno.

A volte il viaggio finisce tragicamente: una barca affollata si è capovolta il mese scorso. Sono stati ritrovati i corpi di sette persone, tra cui una studentessa, ma mancano ancora una dozzina di persone.

Omari Ramadan, 36 anni, pulisce una scarpa, vicino a moto sommerse, nel suo negozio di Garissa, nel Kenya orientale, allagato dopo il maltempo. 9 maggio 2024. (AFP – LUIS TATO)
Omari Ramadan, 36 anni, pulisce una scarpa, vicino a moto sommerse, nel suo negozio di Garissa, nel Kenya orientale, allagato dopo il maltempo. 9 maggio 2024. (AFP – LUIS TATO)

Da allora le autorità hanno assicurato al molo che tutti i passeggeri indossino un giubbotto di salvataggio e che la barca non sia sovraccarica.

Mohamed Mansur Ali, barcaiolo di 36 anni, sottolinea la difficoltà del suo compito: “Dormiamo a malapena, arriviamo alle 6 del mattino e finiamo alle 18. Ma quando potresti riposarti, ti chiamano per un paziente che ha bisogno di andare all’ospedale.”

La crisi che sta attraversando il Paese potrebbe aggravarsi ulteriormente con il protrarsi delle piogge. Nel Kenya centrale, l’imponente diga di Masinga ha già raggiunto livelli “storici”.

Inoltre, secondo Daud Ahmed Shalle, coordinatore regionale della Croce Rossa del Kenya, la situazione è “disastrosa” negli 11 campi che ospitano quasi 6.500 famiglie nella contea di Garissa.

“Abbiamo molte persone nei campi il cui bisogno primario, o il bisogno più urgente in questo momento, è la mancanza di cibo”, ha detto all’AFP.

Le ONG hanno chiesto maggiori finanziamenti per affrontare la crisi e hanno sottolineato che le popolazioni più colpite sono quelle meno responsabili degli eventi meteorologici estremi legati al cambiamento climatico.

“L’impatto del cambiamento climatico… sulle persone è irreversibile e non potrà che peggiorare, portando a un continuo aumento della domanda globale di assistenza umanitaria”, ha affermato Melaku Yirga, direttore regionale per l’Africa orientale e meridionale dell’organizzazione benefica americana Mercy Corpo.

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