Il Bronx Community College riceve un regalo fuori dal mondo dalla NASA – Bronx Times

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I docenti del Bronx Community College (BCC) erano fuori dal mondo per l’eccitazione martedì 7 maggio, quando si sono riuniti per piantare il loro albero lunare, direttamente dalla NASA stessa.

I membri della facoltà della BCC erano sul prato del campus, ognuno in attesa del proprio turno per scaricare una pala piena di terra nella nuova casa per sempre dell’albero lunare.

“Vivi a lungo e prospera”, ha detto Noelle King, professore assistente aggiunto di arte e musica mentre faceva il suo turno.

L’anno scorso, King era sul sito web della NASA quando vide un appello alle organizzazioni comunitarie per richiedere un albero lunare.

“Pensavo fosse un’impresa davvero azzardata, ma l’ho fatto comunque e poi ecco, mi hanno mandato un’e-mail dicendo: ‘premiato provvisoriamente’ e sono quasi svenuto”, ha detto King che ha voluto anche riconoscere che si è trattato di un lavoro di gruppo risultando in una nuova, entusiasmante impresa per il Bronx.

Il preside ad interim della BCC, Milton Santiago, pianta cerimonialmente l’albero lunare donato al college dalla NASA in qualità di professore assistente aggiunto, Noelle King tiene la piantina in posizione.Foto ET Rodriguez

La piantina di sicomoro americano consegnata alla BCC alla fine di aprile faceva parte del primo lotto distribuito dalla NASA a quasi 50 istituzioni in tutto il paese. Una volta consegnato al campus, Anthony Colon, sovrintendente della struttura della BCC, si è preso cura dell’albero della piccola luna secondo le istruzioni.

“Innaffialo ogni giorno, nutrilo, parlagli, fallo sentire amato”, ha detto Colon ridendo. “È cresciuto da due a quattro pollici mentre era nel mio ufficio.”

La piantina, chiamata Luna, era alta circa 2 piedi quando è stata collocata nel campus martedì. Si prevede che sarà alta più di 100 piedi e larga 14 piedi.

Gli alberi lunari, chiamati così perché orbitavano attorno alla Luna, sono un progetto ereditato da una missione precedente. Nel 1971, Stuart A. Roosa, pilota del modulo di comando dell’Apollo 14 ed ex saltatore di fumo del servizio forestale, portò con sé centinaia di semi nello spazio. Al suo ritorno, i semi di pino loblolly, gomma dolce, sequoia, abete Douglas e sicomoro furono distribuiti in lungo e in largo dalla California a Brooklyn.

“Hanno riportato i semi per il servizio, li hanno distribuiti alle istituzioni e agli enti in tutti gli Stati Uniti”, ha affermato Luis Montenegro, attuale rettore della BCC ed ex membro della facoltà del dipartimento di Ingegneria, Fisica e Tecnologia. “I primi alberi piantati da quelle entità e organismi notarono che non c’era alcuna differenza distintiva tra quegli alberi e gli alberi normali”.

Sebbene non vi fosse alcuna differenza tra gli alberi della Terra e quelli della Luna, ciò suscitò interesse per l’esplorazione spaziale e diede alla NASA una grande idea.

A sinistra: Anthony Colon, sovrintendente della struttura per BCC e Jose Bisono hanno dato gli ultimi ritocchi al loro albero della luna nuova.Foto ET Rodriguez
Un primo piano del sicomoro americano piantato nel campus della BCC, che dovrebbe essere alto più di 100 piedi e largo 14 piedi.Foto ET Rodriguez

Nel 2022, hanno collaborato con il Dipartimento dei servizi forestali degli Stati Uniti e lo hanno fatto di nuovo con Artemis I, il primo volo senza equipaggio di una serie per “consentire l’esplorazione umana sulla Luna e le future missioni su Marte”. I semi sono tornati sulla Terra dopo un viaggio di 270.000 miglia e 25 giorni e verranno distribuiti in lotti annunciati questa primavera e di nuovo in autunno, nonché nella primavera e nell’autunno del 2025.

Il progetto fa parte del Next Gen STEM della NASA che lavora per coinvolgere i giovani nei campi della scienza, della tecnologia, dell’ingegneria e della matematica (STEM), nonché nell’educazione alla conservazione. Gli orgogliosi proprietari degli alberi lunari avranno la responsabilità di coinvolgere gli studenti delle scuole pubbliche nei loro quartieri nelle classi K-12 e le risorse per gli educatori possono essere trovate sulla pagina STEM Artemis Moon Trees della NASA.

“È molto fortuito che lo stiamo facendo questo mese perché il nostro relatore di apertura è il dottor Neil DeGrasse Tyson”, ha affermato il presidente ad interim della BCC, Milton Santiago.

La BCC celebrerà il suo 64esimo inizio venerdì 31 maggio, con la Luna che osserva da lontano, prendendo il sole.


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