Iga Swiatek salva tre match point per battere Sabalenka nella finale dell’Open di Madrid

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MADRID (AP) – Iga Swiatek ha vendicato la sconfitta nella finale dello scorso anno contro Aryna Sabalenka e ha vinto l’Open di Madrid sabato dopo un tie-break nel terzo set.

La prima classificata Swiatek ha battuto la numero 2 Sabalenka 7-5, 4-6, 7-6 (7) per il suo terzo titolo della stagione. La 22enne giocatrice polacca è diventata la giocatrice più giovane a raggiungere i 20 titoli dai tempi di Caroline Wozniacki nel 2012.

Swiatek ha affrontato due match point quando era in difficoltà con il servizio sul 5-6 nel terzo set. Ma ha resistito per forzare il tie-break, dove ha salvato un terzo match point.

Swiatek è crollato sulla terra rossa dopo che Sabalenka ha colpito lungo per porre fine a una partita durata 3 ore e 11 minuti, la finale WTA più lunga finora nel 2024. Ogni giocatore ha rotto il servizio cinque volte.

“Chi dirà che il tennis femminile è noioso adesso?” Ha detto Swiatek. “Congratulazioni anche ad Aryna perché entrambe abbiamo fatto uno sforzo straordinario oggi.”

Swiatek cercherà il suo quarto titolo agli Open di Francia alla fine di questo mese come due volte campionessa in carica al Roland Garros.

Swiatek ha migliorato il suo record negli scontri diretti con Sabalenka portandolo a 7-3. Ha vinto le sue ultime sette finali, dalla sconfitta contro il Sabalenka qui nel 2023.

Sabalenka ha avuto la meglio su Swiatek lo scorso anno a Madrid in tre set per la prima vittoria sulla rivale sulla terra battuta. Il due volte campione dell’Australian Open era alla ricerca del terzo titolo da record a Madrid.

“Ho avuto le mie opportunità”, ha detto Sabalenka. “Non direi che mi sono mancati o che li ho persi. È stata una performance incredibile da parte sua, e penso che questa sia la lezione che devo imparare”.

Madrid è stato l’unico torneo europeo su terra battuta di livello WTA 500 o superiore che Swiatek non aveva ancora vinto. Ora la sua collezione è completa.

Domenica Andrey Rublev affronterà Felix Auger-Aliassime nella finale maschile.

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