Un’interfaccia bilingue cervello-computer – Pieuvre.ca

Un’interfaccia bilingue cervello-computer – Pieuvre.ca
Un’interfaccia bilingue cervello-computer – Pieuvre.ca
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Un impianto cerebrale, e tanta intelligenza artificiale, aiutavano una persona a dire qualche parola, ma soprattutto a dirla in due lingue, inglese e spagnolo.

Per la sua lingua madre, lo spagnolo, è stato necessario addestrare il sistema a registrare l’attività dei neuroni corrispondenti a ciascuna delle 200 parole che il paziente doveva provare a pronunciare: l’uomo, ormai trentenne, aveva perso l’uso della parola più di 10 anni fa a seguito di un infarto. Il sistema doveva quindi visualizzare queste parole sullo schermo e provare a prevedere la frase più probabile che il paziente stava cercando di dire.

In precedenza, lo stesso sistema era stato addestrato a riconoscere le parole della stessa persona in inglese. Questa prima svolta ha dato origine a uno studio nel 2021, firmato da un team guidato dal neurochirurgo Edward Chang, dell’Università della California. Il sistema informatico era stato inizialmente progettato per interpretare l’inglese, ma i ricercatori si sono resi conto che avere un paziente bilingue, la cui lingua madre era lo spagnolo, dava loro l’opportunità di comprendere ancora meglio come il nostro cervello immagazzina e trasmette la lingua – o le lingue.

Non è la prima volta che tali esperimenti vengono condotti con impianti neurali, nella speranza di restituire ad alcuni pazienti la capacità di comunicare: nell’agosto 2023, due studi sono apparsi contemporaneamente sulla rivista Natura riportato due esperienze distinte. Tuttavia, questa è la prima volta che i ricercatori compiono il passo verso una seconda lingua.

Questo passaggio aggiuntivo non è stato tecnicamente più difficile, considerando che il centro del linguaggio risulta essere lo stesso nel cervello, indipendentemente dalla lingua. La difficoltà per i ricercatori e il loro modello computerizzato rimane identificare le “firme” neuronali, perché devono pronunciare una parola alla volta. La firma associata alla stessa parola sarà diversa, a seconda che sia “pensata” in inglese o in spagnolo, ma la vera motivazione, in questo caso, era per il paziente, poiché lo spagnolo è la sua prima lingua.

Combinando queste 200 parole con parole inglesi già decifrate dall’intelligenza artificiale e con l’aiuto di un dizionario, i ricercatori affermano che il loro sistema è riuscito a prevedere frasi complete con una percentuale di successo del 75%. Il loro studio è stato pubblicato il 20 maggio sulla rivista Ingegneria Biomedica della Natura.

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