La dieta o l’abuso di farmaci come Ozempic possono contribuire ai disturbi alimentari

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Secondo uno studio americano, fino al 72% delle donne e il 61% degli uomini sono insoddisfatti del proprio peso o della propria immagine corporea. Ogni anno milioni di persone cercano di perdere peso nella speranza di migliorare la propria immagine corporea, la salute e la qualità della vita.

Tuttavia, queste persone potrebbero avere difficoltà a seguire una dieta o a fare esercizio fisico. L’emergere di farmaci a base di semaglutide, come Ozempic o Wegovy, può sembrare una soluzione rapida e interessante per raggiungere gli obiettivi di perdita di peso.

Studi condotti da diversi team, compreso il nostro, dimostrano che questi sforzi per perdere peso spesso fanno più male che bene e possono aumentare il rischio di sviluppare un disturbo alimentare.

Perdita di peso e disturbi alimentari

I disturbi alimentari sono gravi problemi di salute mentale caratterizzati principalmente da forme estreme di privazione o eccesso di cibo, preoccupazioni per la forma e il peso o comportamenti volti a influenzarli, come l’esercizio fisico intenso o l’induzione del vomito.

I farmaci semaglutide come Ozempic possono essere considerati una soluzione rapida e attraente per raggiungere i propri obiettivi di perdita di peso.
(AP Photo/David J. Phillip)

Un tempo si pensava che i disturbi alimentari colpissero solo le adolescenti bianche, ma ora sappiamo che persone di qualsiasi età, sesso, genere o origine razziale/etnica possono soffrirne e si stima che un milione di canadesi ne siano colpiti.

Come psicologo clinico e studente laureato in psicologia clinica, abbiamo concentrato la nostra ricerca su come si sviluppano i disturbi alimentari e su cosa li perpetua. Tenendo conto dell’importanza che la società attribuisce al peso, i nostri studi si sono concentrati sulle associazioni tra perdita di peso e sintomi di disturbi alimentari.

Disturbi alimentari e “perdita di peso”

Nella ricerca sui disturbi alimentari, il mantenimento della perdita di peso è chiamato “soppressione del peso”. La perdita di peso è generalmente definita come la differenza tra il peso attuale di una persona e il peso più alto raggiunto durante la sua vita (esclusa la gravidanza).

Nonostante la convinzione che la perdita di peso migliori la soddisfazione corporea, abbiamo riscontrato in un campione di oltre 600 uomini e donne che la perdita di peso non ha avuto alcun impatto sull’immagine corporea negativa delle donne ed è stata associata ad una maggiore insoddisfazione corporea negli uomini. È bene sapere che una significativa perdita di peso è stata correlata all’insorgenza di disturbi alimentari, come l’anoressia nervosa e la bulimia.

Un’ipotesi che aiuta a spiegare il legame tra perdita di peso e disturbi alimentari è che mantenere il peso diventa sempre più difficile poiché i sistemi che rallentano il metabolismo, riducono il dispendio energetico e aumentano l’appetito vengono attivati ​​per favorire il recupero del peso.

Ora sappiamo che il recupero del peso è molto probabile seguendo una dieta tradizionale. Questo fenomeno può portare alcune persone ad adottare comportamenti sempre più estremi per controllare il proprio peso, oppure ad alternare una restrizione estrema dell’assunzione di cibo ad episodi di eccesso di cibo o di alimentazione compulsiva, caratteristici della bulimia.

Ozempic e altri medicinali a base di semaglutide

I farmaci semaglutide, come Ozempic e Wegovy, fanno parte di una classe di farmaci chiamati agonisti del peptide-1 simile al glucagone (GLP-1A). Questi farmaci imitano l’ormone GLP-1 per interagire con i percorsi neurali che segnalano la sazietà e rallentano lo svuotamento gastrico, portando a una ridotta assunzione di cibo.

I metodi più diffusi per perdere peso, siano essi pillole o diete drastiche, spesso imitano i sintomi dei disturbi alimentari.
(Fotografia)

Sebbene il GLP-1A sia indicato per il trattamento del diabete di tipo 2, viene sempre più prescritto off-label o acquistato illegalmente senza prescrizione medica a causa della sua efficacia nell’indurre la perdita di peso. Sebbene farmaci come Ozempic spesso ti aiutino a perdere peso, questo può rallentare o arrestarsi nel tempo.

La ricerca condotta da Lindsay Bodell, uno degli autori di questo articolo, e colleghi sulla soppressione del peso può spiegare la diminuzione degli effetti di semaglutide nel tempo, poiché la perdita di peso è associata a un declino della risposta GLP -1. Ciò significa che dopo aver perso peso, si potrebbe diventare meno ricettivi ai segnali di sazietà attivati ​​dal GLP-1A.

Inoltre, la perdita di peso avviene solo durante l’assunzione del farmaco. Quindi, se l’obiettivo è perdere peso, rischi di riacquistare la maggior parte, se non tutti, i chili persi quando interrompi l’assunzione del farmaco.

Rischi di diete e farmaci dimagranti

La crescita del mercato dei farmaci dimagranti off-label è preoccupante, dato l’esacerbazione dello stigma sul peso e i gravi rischi per la salute associati alla perdita di peso senza controllo, compreso lo sviluppo di disturbi alimentari.

Ricercatori e operatori sanitari lanciano l’allarme sull’uso del GLP-1A nei bambini e negli adolescenti, a causa dei possibili effetti sulla crescita e sullo sviluppo.

Inoltre, i metodi più diffusi per perdere peso, siano essi pillole o diete drastiche, spesso imitano i sintomi dei disturbi alimentari. Pertanto, le diete a digiuno intermittente che comportano lunghi periodi di digiuno seguiti da brevi periodi di alimentazione possono aumentare il rischio di sviluppare problemi di alimentazione incontrollata.

È stato scoperto che l’assunzione di pillole dimagranti o lassativi per perdere peso aumenta il rischio di ricevere una diagnosi di disturbo alimentare entro tre anni. Le persone che hanno già un disturbo alimentare possono usare farmaci come Ozempic per sopprimere l’appetito, compensare le abbuffate o gestire la paura di ingrassare.

Le persone che mostrano alcuni segni di un disturbo alimentare, come la limitazione dell’assunzione di cibo e una forte preoccupazione per il proprio peso, hanno maggiori probabilità di sviluppare un disturbo alimentare a seguito di una dieta o dell’assunzione di farmaci per perdere peso, anche se perdono solo un moderato peso. quantità di peso.

Le persone insoddisfatte del proprio peso o che hanno tentato ripetutamente di perdere peso possono provare metodi sempre più drastici. Tuttavia, qualsiasi dieta, programma di esercizi o farmaco che offra una soluzione rapida dovrebbe essere considerato con estrema cautela. Nella migliore delle ipotesi, rischi di riprendere il peso perso; nel peggiore dei casi, ti esponi al rischio di gravi disturbi alimentari e altri problemi di salute.

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