Perché ci sono voluti sette anni perché questa eccezionale statua del XV secolo trovasse il nord della Creuse

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Esposizione ai raggi gamma, analisi del legno, studi della policromia, trattamento con microbulino e bisturi, pulitura… Dopo un lungo lavoro di restauro, la statua di Santa Barbara è stata restituita alla chiesa di Moutier-Malcard (Dig) .

La storia inizia nel 2015, in seguito alla lettera di un cittadino che chiede al sindaco di Moutier-Malcard (Creuse), Pierre Guyot, di rinfrescare e consolidare la statua di Sant’Eutropio.

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Il sindaco parla con Annick Chemisier, allora consigliere comunale e oggi deputata, che lavora presso l’Unità dipartimentale di Architettura e Patrimonio della Creuse. Su suo consiglio, la conservatrice delle antichità e degli oggetti d’arte del dipartimento della Creuse, Géraldine Thévenot, è stata invitata e ha chiesto un inventario del patrimonio religioso della chiesa di Saint-Martin.

Vincitore del concorso “Salva il patrimonio del tuo Comune”.

Ad attirare l’attenzione è infine la statua di Santa Barbara, in stato di conservazione più degradato e di maggior valore patrimoniale. Nella misura in cui sembra risalire al XV secolo, Annick Chemisier motiva il comune a partecipare al concorso nazionale “Salvate il patrimonio del vostro comune” annunciando che “mai un oggetto d’arte della Creuse è stato vincitore del concorrenza” . La sfida è stata raccolta e il Comune l’ha vinta nel 2017.

Santa Barbara, questa vergine martire del III secolo, è la scultura più antica della chiesa (fine XV, inizio XVI secolo) e sembra essere l’unica del dipartimento risalente a questo periodo ad essersi conservata nella sua integrità.

Sostenuta dal Centro per l’Energia Atomica (CEA), la statua di Santa Barbara è affidata a Karine Froment, direttrice di ARC-Nucléart, il laboratorio di ricerca e conservazione che, dal 1970, mette a beneficio dell’irradiazione gamma (radiazione elettromagnetica) del patrimonio.

Intagliato in noce

Florence Lelong, curatrice-restauratrice, ha illustrato le scelte di restauro applicate a Santa Barbara, nonché la sua storia.

Per prima cosa è stata esposta alle radiazioni gamma consentendo una disinfezione curativa. Seguirono studi per comprendere il contesto e la datazione della sua concezione.

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Apparvero così elementi tipici dell’architettura medievale (presenza di arcieri e cannoniere). Le analisi hanno permesso di identificare la specie legnosa (noce) e di mostrare la presenza del cuore dell’albero (che è la torre), ma anche di capire che la maggior parte dell’opera è stata realizzata nello stesso blocco.

Dal blu di Prussia dopo il XVIII secolo

Gli studi di policromia (con microcampioni “delle dimensioni di un granello di zucchero”, ha spiegato la Lelong), hanno permesso di datare i diversi strati (quattro ridipinti). Sappiamo ad esempio che il terzo deve essere stato realizzato nel XVIII secolo perché sono presenti pigmenti blu di Prussia e questi furono scoperti solo nel 1704.

A seguito di queste valutazioni è stata fatta una proposta di trattamento dell’opera al proprietario (il comune di Moutier-Malcard) e alla CAOA (Conservatori di antichità e oggetti d’arte); questo è stato convalidato.

Più di 1.600 ore sotto il binocolo

È stato necessario consolidare il legno e, per fare ciò, rimuovere i materiali esogeni (utilizzando un microscalpello), nonché la policromia. Questo è stato rimosso con un bisturi sotto un binocolo in più di 1.600 ore di lavoro. Successivamente il legno e la policromia sono stati ripuliti, le gallerie degli insetti sono state riempite (infiltrazione di resina con una siringa) e la statua ora ha una suola in resina per una migliore stabilizzazione.Géraldine Thévenot, Valérie Simonet, Nicolas Simonnet (copresidente dell’AMAC 23), Jean-Jacques Lozach (senatore), Karine Froment, Guy Marsaleix (presidente di Portes de la Creuse en Marche), Florence Lelong e Pierre Guyot.

Un lavoro a lunghissimo termine che è stato elogiato da Valérie Simonet, presidente del Dipartimento: “Sono stati necessari sette anni, ma abbiamo appena capito il perché”. E il sindaco di Moutier-Malcard, Pierre Guyot, ha concluso: “Io, che sono spesso impaziente, mi hanno dato una grande lezione su un altro rapporto con il passare del tempo”.

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