Shibuya Zarny. Rifugiato birmano diventato stilista senza frontiere

Shibuya Zarny. Rifugiato birmano diventato stilista senza frontiere
Shibuya Zarny. Rifugiato birmano diventato stilista senza frontiere
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Ha vestito personalità come Aung Sang Suu Kyi e l’ex primo ministro giapponese Shinzo Abe, prima di attraversare tempi difficili. Ma l’arte del rimbalzo affonda le sue radici in Shibuya Zarny, un ex rifugiato birmano diventato stilista di Tokyo.

“Un giorno qualcuno mi ha detto ‘Sei un bohémien della moda’ ed è vero”, racconta all’AFP Shibuya Zarny, 39 anni, nell’angusto appartamento dove ha aperto il suo laboratorio a nord di Tokyo, dopo aver dovuto abbandonare il suo showroom. nell’elegante quartiere di Omotesando durante la pandemia.

“Ho perso tutto” con il Covid-19, dice. A Tokyo le serate mondane, fondamentali per vendere le sue lussuose creazioni, erano scomparse. E il suo prezioso cliente Shinzo Abe ha lasciato il potere nel 2020 ed è stato assassinato due anni dopo.

Con la sua figura snella, i suoi capelli corvini e il suo sguardo penetrante, Shibuya Zarny si fa notare all’età di vent’anni a Shibuya, il quartiere giovanile di Tokyo, e sfonda per la prima volta come modella.

C’è stato anche il colpo di stato del 2021 in Birmania, che ha mandato in frantumi la transizione democratica guidata dalla leader Aung Sang Suu Kyi e dai membri del suo partito, con i quali la stilista aveva stretto legami.
Ma partire da zero, sa cosa vuol dire. Nel 1993, all’età di otto anni, dovette fuggire dalla Birmania per rifugiarsi in Giappone presso i suoi genitori, attivisti pro-democrazia minacciati dalla giunta al potere.

Su una parete del corridoio del suo studio, decine di piccoli acquerelli raffigurano paesaggi bucolici del suo paese natale, con cieli infuocati e alberi dai fiori cadenti color rubino.

“Mio nonno, professore di Belle Arti, me li dipingeva quando ero bambino, perché mi mancava la Birmania”, confida.
Da adolescente trovò una soluzione per evitare di essere perseguitato in classe: vestirsi con stile. Introdotto al cucito dalla madre, inizia a creare i propri abiti.

Con la sua figura snella, i capelli corvini e lo sguardo penetrante, si fa notare all’età di vent’anni a Shibuya, il quartiere giovanile di Tokyo, e sfonda per la prima volta come modello. In seguito prenderà come nome il nome del quartiere dove iniziò la sua carriera.
Ha fondato il suo marchio di moda, Zarny, nel 2011 e ha ottenuto la nazionalità giapponese nel 2012.

Lo stesso anno Aung San Suu Kyi, allora nuovamente libera, ricevette a Oslo il Premio Nobel per la pace che le era stato assegnato 21 anni prima. Per l’occasione indossa uno dei circa 70 “longyis” (abito tradizionale birmano, legato in vita) che le ha regalato lo stilista. “Questo momento ha cambiato la mia vita”, dice oggi il signor Zarny con emozione.

Svolge poi un ruolo di collegamento negli scambi diplomatici nippo-birmani, ad esempio accompagnando una principessa imperiale giapponese, Yoko de Mikasa, in Birmania nel 2019.

Attivista dell’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR), aiuta questa organizzazione a salvare le persone dal suo paese natale dal colpo di stato del 2021 e aiuta anche a raccogliere fondi per questo scopo.

Disegna anche abiti da sposa, costumi per serie televisive e artisti giapponesi, gioielli, borse… E anche design d’interni dopo la pandemia.
Questo lato camaleontico lo fa sentire un po’ stretto negli ambienti della moda giapponese, “dove le persone si giudicano a vicenda” e “non si parlano”, secondo lui.

Il successo di uno dei suoi spettacoli a Bangkok all’inizio di quest’anno lo ha convinto ad affermare ulteriormente le sue radici nel sud-est asiatico.
“L’Asia ha ispirato tanti designer francesi (…) Ma per me è la mia regione d’origine, ho questo senso autentico”, crede il signor Zarny.

Vuole dare anche un messaggio di speranza ai birmani, che “hanno perso l’orgoglio e sono avviliti. Con le mie creazioni voglio dare loro fiducia e coraggio”, spiega.
“Le tante esperienze vissute durante la sua infanzia si riflettono nel suo stile”, che è “caldo, senza discriminazioni né confini”, dice uno dei suoi amici, Yayoi Suzuki, già stretto collaboratore del grande stilista giapponese Kenzo Takada, il creatore di il marchio Kenzo, morto nel 2020.

Anche Shibuya Zarny sogna di irrompere un giorno nella scena della moda parigina.
Nel frattempo, ha appena offerto un completo che ha realizzato per il ciclista afghano Masomah Ali Zada, capo missione della squadra dei rifugiati alle Olimpiadi di Parigi-2024.

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