Olimpiadi Parigi 2024: “Mi sono coperta i capelli per non far vedere che ero una ragazzina”, la prima donna saudita a qualificarsi per le Olimpiadi sogna l’oro

Olimpiadi Parigi 2024: “Mi sono coperta i capelli per non far vedere che ero una ragazzina”, la prima donna saudita a qualificarsi per le Olimpiadi sogna l’oro
Olimpiadi Parigi 2024: “Mi sono coperta i capelli per non far vedere che ero una ragazzina”, la prima donna saudita a qualificarsi per le Olimpiadi sogna l’oro
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Donia Abou Taleb ha attraversato una vita piena di sfide per affermarsi come una delle icone sportive dell’Arabia Saudita.

Da bambina, la giocatrice di taekwondo Donia Abou Taleb si allenava in un club maschile, a causa della mancanza di alternative. Essendo diventata la prima donna saudita a qualificarsi per i Giochi Olimpici, sogna di vincere l’oro a Parigi quest’estate.

Se il suo volto sorridente appare sui cartelli ufficiali, simbolo della svolta delle autorità verso lo sport femminile, Donia Abou Taleb, 27 anni, ha avuto inizi più discreti.

La sfida di essere una ragazza

“Ho iniziato il taekwondo a otto anni e non c’era supporto come adesso”racconta, lasciando la formazione ad Abha, una città nel sud dell’Arabia Saudita. “Ho sempre praticato con i ragazzi nei centri maschili, senza le ragazze inizialmente mi coprivo i capelli per non far vedere che ero una ragazza”..

Questa esperienza “mi ha reso forte […] Mi piacciono le sfide”, aggiunge la giovane, laureata in giurisprudenza. Per decenni, le restrizioni imposte alle donne nel regno ultraconservatore hanno tenuto le donne saudite fuori dallo sport, anche come spettatrici.

Se i più privilegiati partecipavano a gare di tennis o di calcio in circoli privati, l’atletica femminile riceveva poca attenzione.

Nel 2012, la judoka Wojdan Shaherkani è stata la prima donna saudita a partecipare alle Olimpiadi, a Londra, ma come ospite del Comitato Olimpico Internazionale (CIO). Il suo storico debutto durò appena 82 secondi, essendo stata sconfitta al primo turno.

Un’altra ospite, la corridore degli 800 metri Sarah Attar, è arrivata ultima nella sua serie. Anche altre cinque donne saudite hanno beneficiato degli inviti nel 2016, a Rio, poi a Tokyo, nel 2021, ma Donia Abou Taleb è la prima a qualificarsi di diritto.

Il Paese vuole rompere con la propria immagine e allentare il regime nei confronti delle donne

Da quando Mohammed bin Salman è diventato principe ereditario nel 2017, il Paese ha voluto rompere con la sua immagine: le donne possono guidare e sono incoraggiate a lavorare.

Le autorità hanno inoltre revocato il divieto di assistere alle partite di calcio negli stadi e hanno investito nello sviluppo di una squadra di calcio femminile.

Con il sostegno dello Stato, Donia Abou Taleb ha vinto una medaglia d’oro ai campionati arabi di taekwondo nel 2020, poi il bronzo ai campionati asiatici e ai campionati del mondo 2022 (-49 kg).

E dopo aver vinto l’oro ai campionati asiatici a maggio, dice di nutrire grandi speranze per Parigi. “Fin dall’inizio sognavo di diventare campione del mondo, partecipare ai Giochi Olimpici e vincere l’oro”, dice la donna saudita. L’Arabia Saudita ha vinto, nella sua storia, solo quattro medaglie olimpiche, due di bronzo e due d’argento, tutte tra gli uomini.

Riyadh, nuovo polo sportivo

Un podio a Donia Abou Taleb porterebbe acqua al mulino di Riyadh, che cerca di diventare un centro dello sport. Si prevede che il paese ospiterà la Coppa d’Asia nel 2027, i Giochi asiatici invernali nel 2029 e i Giochi asiatici nel 2034.

È l’unico candidato per l’organizzazione dei Mondiali di calcio del 2034. Nel 2022, il suo ministro dello Sport, Abdelaziz ben Turki Al-Faisal, ha dichiarato che l’organizzazione dei Giochi Olimpici era la scelta migliore. “obiettivo finale” del governo.

Si allena duramente, crede sempre in se stessa e ha fiducia in quello che può fare

Se il taekwondo non è la disciplina più mediatica delle discipline, la squadra saudita ha voluto sfruttare tutte le possibilità dalla propria parte reclutando l’allenatore russo Kurban Bogdaev che, all’inizio, non puntava necessariamente su Donia Abou Taleb.

Uno status “unico” da assumere

“La prima volta che l’ho incontrata, il suo livello era basso ma ho visto la sua determinazione nel crescere e avere successo”, lui dice. Lei “si allena duramente, crede sempre in se stessa e ha fiducia in quello che può fare”. Durante l’allenamento ad Abha, la giovane donna con il casco blu schiva agilmente i colpi degli atleti russi e uzbeki.

“La preparazione di un campione olimpico richiede molti anni ed è un progetto dello Stato”sottolinea il presidente della Federazione saudita di Taekwondo, Shaddad Al-Omari.

Con l’avvicinarsi dei Giochi, la giocatrice di taekwondo assicura di poter sopportare questa pressione, inerente al suo status di prima donna saudita qualificata: “Devo realizzare qualcosa”.

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