Mpox: due morti in Sud Africa e rischio trasmissione locale

Mpox: due morti in Sud Africa e rischio trasmissione locale
Mpox: due morti in Sud Africa e rischio trasmissione locale
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Due persone sono morte questa settimana dopo aver contratto il vaiolo – la malattia nota anche come vaiolo delle scimmie – e sembra esserci una trasmissione locale della malattia, hanno avvertito giovedì le autorità sanitarie sudafricane.

Il ministero della Sanità ha annunciato giovedì che un uomo di 38 anni è morto mercoledì nella provincia orientale del KwaZulu-Natal, lo stesso giorno in cui un test di laboratorio ha confermato che aveva contratto il virus. Un altro uomo è morto lunedì in un ospedale vicino a Johannesburg, secondo il ministero.

Il ministro della Sanità Joe Phaahla ha detto che i due decessi rientrano tra i sei recenti casi di vaiolo confermati in Sud Africa, tutti in uomini sui 30 anni. Alcuni avevano più partner sessuali, sia uomini che donne. I test genetici sui primi tre casi hanno mostrato che gli uomini avevano la versione meno grave della malattia, che si è diffusa a livello globale in un’epidemia iniziata nel 2022.

In tutti i casi, gli uomini non avevano viaggiato in paesi attualmente colpiti da un’epidemia, “suggerendo che esiste una trasmissione locale di questa malattia infettiva”, ha detto Phaahla.

Ha aggiunto che tutti e sei gli uomini avevano condizioni mediche preesistenti. L’ultimo uomo a morire era sieropositivo. È noto che il vaiolo è più mortale nelle persone con altre condizioni di salute, specialmente quelle che indeboliscono il loro sistema immunitario.

Questa rara malattia è causata da un virus della stessa famiglia di quello che causa il vaiolo. È diffuso in altre parti dell’Africa, dove le persone vengono spesso infettate attraverso morsi di roditori o altri piccoli animali.

Non era noto che il Mpox si diffondesse facilmente tra le persone fino al 2022, quando le autorità rilevarono focolai in Europa, Nord America e altrove, e l’Organizzazione Mondiale della Sanità dichiarò che si trattava di un’emergenza globale.

Fu anche durante questa epidemia che si notò per la prima volta che la malattia si trasmetteva sessualmente; la maggior parte delle persone colpite erano uomini omosessuali o bisessuali. L’anno scorso, l’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite ha dichiarato che la malattia non era più una crisi internazionale.

L’OMS ha riferito il mese scorso che ci sono stati 186 decessi dovuti alla malattia a livello globale dal 2022, con un tasso di mortalità inferiore all’1%.

Il Sudafrica ha registrato il suo ultimo caso nel 2022, ha detto Phaahla. Ha detto che il Sudafrica non ha vaccini, ma sta valutando la possibilità di ottenere dosi e lanciare una campagna di vaccinazione.

Phaahla ha affermato che l’epidemia in Sud Africa è separata dall’epidemia in corso in Congo, dove una forma più mortale della malattia potrebbe essere all’origine dell’epidemia più grande mai registrata nel paese.

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