Il buco nero della NASA

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Ci abbiamo pensato tutti. Nessuno lo ha fatto, ma ora, grazie all’HPC, vediamo come appare. Tieniti forte perché la NASA ha rilasciato video di cosa vuol dire orbitare ed entrare in un buco nero. E sì, attraversa l’orizzonte degli eventi (non preoccuparti, non c’è niente da vedere lì) e alla fine viene distrutto nella singolarità.

I video ad alta risoluzione possono essere trovati sul sito Goddard della NASA. Nei video ci sono due tracce. Il primo è il “tuffo” nel buco nero, e il secondo è un’orbita attorno al buco nero (e poi la fuga). Ogni video ha un’intera sequenza (completa di fantastica musica spaziale del buco nero) del video seguita da una seconda sequenza con spiegazioni. Come parte della spiegazione, la traccia della telecamera viene mostrata nell’angolo in basso a destra, mentre la dilatazione temporale tra l’ora locale e l’ora della telecamera viene presentata nell’angolo in basso a sinistra.

Credito: Goddard Space Flight Center della NASA/J. Schnittman e B. Powell (clicca sull’immagine per ingrandirla)

Le visualizzazioni sono disponibili in più formati, inclusi video a 360 gradi che consentono agli spettatori di guardarsi intorno durante il viaggio. Per creare le visualizzazioni, gli scienziati di Goddard hanno utilizzato il supercomputer Discover del Centro della NASA per la simulazione climatica. Discover ha 129.000 core che abbracciano diverse generazioni di CPU Intel ed è composto da più unità scalabili Linux di base. Il benchmark delle prestazioni è di quasi 8,1 petaflop.

Il progetto ha generato circa dieci terabyte di dati e ha impiegato circa cinque giorni per essere eseguito solo sullo 0,3% dei processori di Discover. Per fornire una prospettiva, utilizzando un tipico laptop, le simulazioni richiederebbero più di un decennio.

La destinazione simulata è un buco nero supermassiccio con 4,3 milioni di volte la massa del nostro Sole, equivalente al mostro situato al centro della nostra galassia, la Via Lattea. Per semplificare i calcoli complessi, la simulazione del buco nero è stata configurata per essere non rotante. Simile alle immagini scientificamente accurate create per il film Interstellar, una nuvola piatta e vorticosa di gas caldo e luminoso chiamata disco di accrescimento circonda il buco nero e funge da riferimento visivo. Uno sfondo del cielo stellato dalla Terra completa la scena.

Credito: Goddard Space Flight Center della NASA/J. Schnittman e B. Powell (clicca sull’immagine per ingrandirla)

Nel caso ve lo stiate chiedendo, non ci sono congetture sull’interno del buco nero. Il destino della fotocamera è tipico della maggior parte delle immersioni dei buchi neri.

“Una volta che la telecamera attraversa l’orizzonte, la sua distruzione per spaghettificazione è a soli 12,8 secondi di distanza”, riferisce Jeremy Schnittman, progetto Visualizer. “Da lì mancano solo 79.500 miglia (128.000 chilometri) alla singolarità. Questa tappa finale del viaggio si conclude in un batter d’occhio”.

L’HPC offre la straordinaria capacità di creare viaggi scientifici fisicamente impossibili. Questi video rappresentano il duro lavoro, i cicli della CPU e il desiderio di visualizzare uno degli oggetti più straordinari dell’universo; goditi il ​​tuo tuffo.

Crediti di produzione

Produttore: Scott Wiessinger (KBR Wyle Services, LLC)
Scrittore scientifico: Francis Reddy (Università del Maryland College Park)
Visualizzatore: Jeremy Schnittman (NASA/GSFC)
Supporto: Brian Powell (NASA/GSFC) Ernie Wright (USRA)

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