Il settore del petrolio e del gas ha superato il limite consentito per la combustione di gas naturale nel 2023

Il settore del petrolio e del gas ha superato il limite consentito per la combustione di gas naturale nel 2023
Il settore del petrolio e del gas ha superato il limite consentito per la combustione di gas naturale nel 2023
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Nel 2023, per la prima volta, l’industria del petrolio e del gas dell’Alberta ha superato il limite normativo della provincia per il flaring del gas naturale. Lo scorso anno le compagnie petrolifere hanno bruciato circa 754 milioni di metri cubi di gas naturale, mentre il limite provinciale è fissato a 670 milioni di metri cubi all’anno.

Radio-Canada con la stampa canadese

Questo è ciò che rivela La stampa canadeseche ha condotto un conteggio utilizzando i dati dell’Alberta Energy Regulatory Agency (AER).

L’ARE ha rifiutato di commentare i risultati, riferendo domande su possibili sanzioni o altre azioni al governo provinciale.

Un rapporto sulle emissioni di petrolio e gas pubblicato dalARE quasi tre anni fa, tuttavia, emerge che i volumi di flaring in Alberta sono aumentati a partire dal 2016 e si stanno avvicinando al limite normativo nel 2022.

In questo rapporto, l’agenzia lo ha scritto si aspetta[ait] il flaring continua ad aumentare in futuro, anche se le normative stesse mirano a garantire che il settore del petrolio e del gas continua a ridursi questa pratica.

Cos’è il flaring?

Il flaring comporta la combustione del gas naturale in eccesso associato alla produzione di petrolio.

Il gas naturale è un sottoprodotto che sale in superficie quando le aziende trivellano pozzi petroliferi. Se i volumi di gas sono bassi e non ci sono gasdotti nelle vicinanze per trasportarlo, le aziende spesso scelgono, per ragioni economiche, di smaltirlo mediante flaring.

La flaring può essere utilizzata anche per ragioni di sicurezza, per ridurre improvvisi aumenti di pressione nei siti di perforazione.

Le aziende lo utilizzano anche per ridurre il degasaggio, l’emissione diretta di metano incombusto nell’atmosfera da un impianto di petrolio o gas.

Dal punto di vista ambientale il flaring è considerato preferibile al venting. Il metano rilasciato dalla ventilazione è un gas serra estremamente potente, con un potenziale di intrappolamento del calore ancora maggiore rispetto all’anidride carbonica.

La riduzione delle emissioni di metano derivanti dalla produzione di petrolio e gas è una priorità dichiarata dai governi federale e provinciale.

Secondo le stime, le emissioni di metano derivanti dalla produzione di petrolio e gas in Alberta saranno ridotte di circa il 45% tra il 2014 e il 2022.ARE.

Ancora una pratica dannosa

Ma il flaring non è innocuo. Secondo Enverus, fornitore di dati su petrolio e gas, mentre il processo di combustione coinvolto nel flaring riduce significativamente la quantità di metano rilasciato, il flaring rilascia comunque una varietà di sottoprodotti e gas serra nell’atmosfera, compreso il biossido di carbonio.

Questa pratica produce anche fuliggine, che ha un impatto negativo sulla qualità dell’aria e può rappresentare un rischio per la salute umana, afferma Amanda Bryant, analista senior di petrolio e gas presso il Pembina Institute.

Il flaring come forma di mitigazione non fa altro che sostituire una serie di problemi con un’altra serie di problemi.

Amanda Bryant, Istituto Pembina

Quali alternative?

Inoltre, non vi è alcun motivo per cui l’industria superi i limiti, quando esistono altre soluzionisostiene la signora Bryant.

Ha affermato che queste soluzioni includono l’installazione di un’unità di recupero dei vapori, che può essere utilizzata per catturare i gas provenienti dalla combustione in torcia e reindirizzarli alla produzione per l’utilizzo come combustibile.

Altre soluzioni includono la compressione del gas naturale e il trasporto su camion per brevi distanze per utilizzarlo come combustibile fuori sede, oppure convertirlo in energia elettrica utilizzando piccoli generatori.

L’Associazione canadese dei produttori di petrolio ha rifiutato di commentare l’aumento dei volumi di flaring del settore.

In risposta al superamento della soglia autorizzata da parte dell’industria, Ryan Fournier, addetto stampa di Rebecca Schulz, ministro provinciale dell’Ambiente, ha affermato cheARE ha chiesto ai 20 maggiori operatori di sviluppare piani dettagliati per ridurre il flaring nei loro siti.

Stiamo anche rivedendo le politiche di flaring dell’Alberta, stabilite per la prima volta nel 2002, per determinare se siano necessari aggiornamenti.

Ryan Fournier, portavoce, Alberta Environment

Pressione globale

In tutto il mondo, i produttori di petrolio e gas sono sottoposti a crescenti pressioni per ridurre il flaring e il venting del gas.

Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti indica che queste due pratiche rappresentano sfide significative per operatori e regolatori, che devono lavorare insieme per ridurre le emissioni di petrolio e gas.

La Banca Mondiale descrive la pratica del flaring come: rifiuti e inquinamento e ha identificato la necessità di ridurre i volumi di flaring a livello globale come una questione urgente.

In Canada, l’aggiornamento di una bozza di regolamento sul metano prevede che qualsiasi flaring che non avvenga per ragioni di sicurezza debba essere supportato da uno studio tecnico che dimostri che non esistono altre soluzioni. La proposta di regolamento mira a ridurre le emissioni di metano derivanti da petrolio e gas entro il 2030, portandole almeno al 75% rispetto ai livelli del 2012.

Amanda Bryant ha affermato che il Canada ha bisogno non solo di una politica forte, ma anche di una forte attuazione, per garantire che il suo settore del petrolio e del gas rimanga al passo con gli sforzi globali per ridurre il flaring.

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