Adozione del Quebec Act 250 anni fa: l’accettazione del popolo franco-canadese in America

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In occasione del 250° anniversario della legge del Quebec, all’inizio di giugno si è tenuta al Museo della civiltà del Québec una conferenza che ha riunito numerosi specialisti. Uno dei co-organizzatori, Dave Guénette, professore assistente presso la facoltà di giurisprudenza dell’Università di Sherbrooke, è stato così gentile da rispondere alle nostre domande sull’argomento.

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Qual è l’importanza del Quebec Act e quale impatto avrà questa legge sul resto della nostra storia?

La legge del Quebec rappresenta l’apertura di un nuovo cammino costituzionale per la popolazione cattolica e francofona dell’epoca. Invece dell’assimilazione, le autorità britanniche opteranno per il momento per un accomodamento. In un certo senso, si tratta di una prima pietra miliare che permette l’esistenza a lungo termine del Quebec e della sua specificità. Altri momenti significativi avranno poi l’effetto opposto; si pensi, ad esempio, al rapporto Durham. Ma il Quebec Act, anche se può dar luogo a interpretazioni sfumate e talvolta a una certa strumentalizzazione, è generalmente sinonimo di accettazione del popolo franco-canadese in America.

Richard Short e Ignace Fougeron, Veduta del palazzo episcopale e delle sue rovine [où se tiendront les rencontres du Conseil législatif à partir de 1782] (1761).

Biblioteca e archivi del Canada, 2837621. Licenza: dominio pubblico

Ma questa accettazione è soprattutto culturale, perché il potere politico resta nelle mani degli inglesi. Secondo lei, questo stato di cose, che sarà più percepibile con la legge costituzionale del 1791, ha contribuito alle successive lotte costituzionali tra i canadesi (francesi) e gli inglesi?

In effetti, direi che ciò che contribuì alle lotte tra franco-canadesi e britannici fu la Conquista. Non c’è nulla di sorprendente in questo, ma con la Conquista è ovvio che gli inglesi cercheranno di amministrare il loro nuovo possedimento in un modo che sia a loro vantaggio, e che questo a volte può essere fatto tenendo conto degli interessi della popolazione locale, e altre volte a svantaggio di quest’ultimo. Penso che si possa allora interpretare tutto ciò che segue, compreso il Quebec Act del 1774, l’Atto Costituzionale del 1791, l’Atto di Unione del 1840, ecc., come momenti che testimoniano l’evoluzione dei rapporti di potere all’interno della colonia. Infine, direi che non dovremmo sovrainterpretare le conseguenze positive o negative della legge sul Quebec. Possiamo certamente considerarlo una tappa importante nella storia del Quebec, ma è un evento che deve essere collocato nel contesto di una storia che abbraccia più di 250 anni, a partire dalla Conquista.

Dopo aver voluto assimilare i canadesi nel 1763, perché Londra si arrese appena 11 anni dopo?

Principalmente per ragioni pratiche. La Proclamazione Reale fu molto difficile da attuare a vari livelli. C’è del pragmatismo nelle scelte fatte dagli inglesi in questo momento. Per loro, la legge del Quebec non è necessariamente destinata a mettere in atto una soluzione duratura che miri a risolvere tutto per i secoli a venire, ma è piuttosto una soluzione ai problemi di gestione e amministrazione della colonia. Le riforme successive, come l’Atto Costituzionale del 1791 e l’Atto di Unione del 1840, sono simili su questo punto; Si tratta di soluzioni pragmatiche proposte per consentire di affrontare le questioni e i problemi incontrati.


La legge costituzionale è una legge britannica adottata nel 1791 che divideva la provincia del Quebec in due entità politiche, il Basso Canada e l’Alto Canada. Ciascuna delle colonie ha un’assemblea legislativa e un consiglio legislativo.

Dominio pubblico

Dal punto di vista pratico, cosa è cambiato concretamente per un canadese (francese) dopo il 1774?

L’adozione della Legge del Quebec introdurrà una serie di misure a favore dei cattolici dell’epoca, come il diritto di esercitare la propria religione e l’abbandono del giuramento di prova, che in precedenza imponeva ai cattolici di rinunciare al proprio credo se desideravano accedere al pubblico ufficio. Il giuramento della prova viene quindi sostituito da un giuramento di fedeltà al re. Oltre a ciò che riguarda la religione, la legge del Quebec ha reintrodotto il diritto civile nella provincia, con poche eccezioni, soprattutto in materia penale. Infine, la legge del Quebec istituisce la libertà testamentaria, un regime caratteristico del diritto inglese e distinto dalla tradizione giuridica francese.

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