In Marly, Seprify trasforma la cellulosa in colorante bianco

In Marly, Seprify trasforma la cellulosa in colorante bianco
In Marly, Seprify trasforma la cellulosa in colorante bianco
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Sapevi che le tinte color bianco sono le più utilizzate sul mercato? Prodotti cosmetici di tutti i colori, alimenti trasformati come creme per il caffè, vernici e persino pillole medicinali… Tutti utilizzano pigmenti artificiali, molto spesso mescolati con il bianco.

Il problema è che oggi questo colore è sintetizzato principalmente dal biossido di titanio (TiO2), un prodotto contenente metalli pesanti potenzialmente pericolosi per l’ambiente e cancerogeni. È qui che entra in gioco Seprify. Questa start-up della Marlin con quindici dipendenti sta sviluppando un pigmento bianco naturale a base di cellulosa, la molecola presente in tutte le cellule vegetali e che è il biopolimero più abbondante sulla terra.

“Abbiamo osservato come gli insetti e le piante producono i loro colori”, rivela Lukas Schertel, CEO e cofondatore di Seprify. Si ispirarono più specificamente al Cyphochilus, uno scarabeo ricoperto di scaglie bianche. Seprify imita la sintesi di questa colorazione utilizzando solo materiali di origine naturale.

A sinistra, una pillola colorata con il pigmento bianco sviluppato da Seprify e pronta per la vendita. A destra, la stessa pillola senza colorante. Fonte: Frapp

Forte domanda

Con sede presso il Marly Innovation Center (MIC), la giovane azienda è stata creata un anno fa ed è uno spin-off dell’Università di Friburgo e di quella di Cambridge. Seprify non vende ancora il suo prodotto a livello commerciale ed è in fase di ricerca e sviluppo.

La start-up è già riuscita a ricevere diversi fondi per svilupparsi, di cui 3,4 milioni nell’aprile 2023. Lo scorso febbraio hanno ricevuto un sussidio di 2 milioni di franchi da Innosuisse, l’agenzia per la promozione dell’innovazione della Confederazione. “Siamo riusciti a raccogliere questi soldi perché c’è una forte domanda da parte dei nostri futuri clienti”, si rallegra Lukas Schertel.

Dal chilogrammo alla tonnellata

Ma l’azienda è ancora alla ricerca di supporto per espandere la propria produzione su scala commerciale. “Produciamo al chilogrammo per determinati clienti”, spiega Lukas Schertel. “Stiamo costruendo una linea di produzione dimostrativa che ci porterà a tonnellate entro il 2025”. In un futuro più lontano, il fondatore sogna una prima fabbrica in grado di sintetizzare diverse migliaia di tonnellate di pigmento all’anno.

E dove andrebbe a finire il loro prodotto una volta iniziata la produzione commerciale? “Negli Smarties e negli M&M’s che diamo ai bambini, nel dentifricio o anche nelle creme per la pelle, per esempio”, risponde Lukas Schertel.

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