Campioni in carica: il Canada incontrerà la Finlandia nella gara d’apertura della Finale 8 di Coppa Davis | NanaimoNewsNOW

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“C’è un’energia. Quindi, indipendentemente da ciò che accade durante l’anno, penso che dobbiamo avere lo stesso livello di fiducia in noi stessi e nella nostra squadra”.

Auger-Aliassime e Denis Shapovalov di Richmond Hill, Ontario, hanno guidato la squadra canadese al suo primo titolo di Coppa Davis l’anno scorso vincendo in finale sull’Australia. Shapovalov non giocherà questa settimana perché si sta ancora riprendendo da un infortunio al ginocchio.

Anche Gabriel Diallo e Alexis Galarneau di Montreal di Laval, Que., che hanno aiutato la squadra a vincere sull’Italia nella fase a gironi lo scorso settembre, fanno parte del roster canadese insieme ai veterani Vasek Pospisil di Vernon, BC, e Milos Raonic di Thornhill, Ontario. .

“È fantastico che i ragazzi siano di nuovo insieme”, ha detto il capitano Frank Dancevic. “Non sentiamo molta pressione, a dire il vero. Penso che la vittoria sia stata davvero importante per noi per ottenere il trofeo. Naturalmente sarebbe fantastico riaverlo, vincerlo quest’anno.

“Non ci tireremo indietro. Andremo di nuovo al 110%”.

La squadra femminile canadese, guidata da Leylah Fernandez, si è assicurata il suo primo titolo nella Billie Jean King Cup all’inizio di questo mese in Spagna.

“È bello che nel nostro paese sia il tennis maschile che quello femminile si spingano a vicenda verso la classifica più alta”, ha detto Auger-Aliassime. “È una cosa bellissima. Per me crescere sembrava molto lontano. Ciò dimostra quanto siamo cresciuti come Paese in questo sport”.

Galarneau e Pospisil si sono uniti per vincere tutte e tre le doppiette di settembre.

“È un periodo incredibile per il tennis in Canada in questo momento”, ha detto Pospisil.

Auger-Aliassime ha raggiunto il sesto posto in carriera nella classifica dei singoli dell’ATP Tour lo scorso anno, ma è scivolato al numero 29 dopo metà stagione. Tuttavia, ha mostrato un’ottima forma difendendo con successo il suo titolo Swiss Indoors il mese scorso a Basilea.

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Diallo è al 139° posto nel mondo e Galarneau occupa la posizione n. 203. Raonic, nel frattempo, è tornato al Tour in questa stagione dopo una lunga assenza per infortunio.

L’ex numero 3 del mondo ha dimostrato di poter ancora restare ai massimi livelli la scorsa estate quando ha sconvolto l’americana Frances Tiafoe – allora numero 10 nella classifica mondiale – al National Bank Open di Toronto. La classifica di Raonic, crollata significativamente prima del suo ritorno, è attualmente al numero 318.

La Finlandia, nel frattempo, fa la sua prima apparizione ai quarti di finale di Coppa Davis.

Al numero 69, Emil Ruusuvuori è l’unico giocatore nella top 100 della formazione. Si prevede che anche il numero 171 del mondo Otto Virtanen vedrà l’azione in singolo e Harri Heliovaara – classificato 29esimo in doppio – fornirà profondità se il migliore dei tre pareggi andrà lontano.

La squadra vincente avanzerà alla semifinale di venerdì contro la vincente dei quarti di finale di mercoledì tra Repubblica Ceca e Australia. Nella metà inferiore del sorteggio delle Finali 8, l’Italia affronterà l’Olanda e la Serbia affronterà la Gran Bretagna.

Domenica è prevista la finale.

Il Canada ha battuto la Finlandia 4-1 nel 1966 sulla terra battuta a Helsinki nell’unico precedente incontro di Coppa Davis.

Questo rapporto della Canadian Press è stato pubblicato per la prima volta il 20 novembre 2023.

La stampa canadese

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