Il veleno dell’isolamento sociale

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L’anno scorso l’ufficiale medico capo degli Stati Uniti aveva lanciato l’allarme su una “epidemia di solitudine”. Questa calamità del terzo millennio affascina i ricercatori. Il loro obiettivo: comprendere gli effetti dell’isolamento sul corpo umano.


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“L’isolamento sociale è stato collegato a un rischio maggiore di diversi problemi di salute”, afferma Timothy Matthews, psicologo dell’Università di Greenwich, in Inghilterra, che a gennaio ha pubblicato uno studio sull’argomento sulla rivista Cervello, comportamento e immunità. “Mostriamo che la causa di questi problemi di salute potrebbe essere un’infiammazione cronica. »

Lo psicologo britannico, che studia la questione da 10 anni, stabilisce una differenza tra solitudine e isolamento sociale. “La solitudine è un sentimento, uno stato d’animo. Puoi avere molti amici ma non sentire un legame con loro, o non sentirti sufficientemente riconosciuto. L’isolamento sociale, se prolungato, è generalmente dannoso in termini di salute. » Diversi studi, tuttavia, utilizzano i due termini in modo intercambiabile.

Lo studio di Matthews, che ha analizzato i dati di due coorti longitudinali per un totale di 2.500 persone, mostra che l’isolamento sociale durante l’infanzia è legato a tassi più elevati di infiammazione cronica all’età di 18, 38 e 45 anni. Egli avverte, tuttavia, che non è possibile stabilire un nesso causale con queste coorti: è possibile che un’altra causa, ad esempio i geni, spieghi sia l’infiammazione cronica in età adulta sia il fatto di non avere molti amici o una ricca vita familiare durante l’infanzia.

Questi risultati sono scarsi rispetto ad altre fonti di infiammazione cronica, come il lutto o la violenza in giovane età.

Ma sono statisticamente significativi anche se teniamo conto di fattori confondenti come il fumo, il reddito o l’istruzione.

Timothy Matthews, psicologo dell’Università di Greenwich, Inghilterra

Altri studi hanno dimostrato che l’isolamento sociale aumenta il rischio di demenza, Alzheimer, morbo di Parkinson e problemi cardiaci: la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca delle persone sole sono in media più elevate. L’anno scorso, i ricercatori dell’Università del Maine hanno dimostrato che l’isolamento sociale può anche portare a difficoltà di mobilità. “I nostri dati mostrano che l’isolamento sociale è legato a un’andatura più lenta, probabilmente a causa dell’infiammazione cronica”, spiega Rebecca MacAulay, autrice principale dello studio pubblicato sulla rivista Medicina Psicosomatica.

Per tutti questi motivi, il capo chirurgo degli Stati Uniti, Vivek Murthy, ha pubblicato nel maggio 2023 un rapporto sull’“epidemia di solitudine” che colpisce il Paese. Secondo il rapporto, già prima della pandemia metà degli americani soffriva di isolamento sociale. L’isolamento sociale aumenta il rischio di depressione e l’adozione di cattive abitudini di vita, come la sedentarietà, che amplifica i suoi effetti sulla salute a un livello paragonabile al fumo, ha affermato il DR Murthy.

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L’isolamento sociale è particolarmente problematico per gli anziani.

Evoluzione

Perché l’isolamento sociale aumenta l’infiammazione? “I nostri antenati avevano maggiori probabilità di sopravvivere e di avere figli se erano ben curati”, afferma Matthews. Le persone sole avevano maggiori probabilità di essere ferite o attaccate. Il corpo potrebbe aver automaticamente aumentato l’infiammazione, che è un modo per combattere le infezioni, per contrastare questo aumento del rischio. »

L’isolamento sociale è particolarmente problematico per gli anziani perché l’infiammazione cronica è collegata a molti problemi di salute della vecchiaia. Ma è soprattutto tra gli anziani che l’isolamento diventa più frequente, secondo uno studio americano pubblicato lo scorso inverno sulla rivista Scienza psicologica.

“La solitudine segue una curva a forma di U durante l’età adulta”, spiega l’autrice principale dello studio, Eileen Graham, della Northwestern University, nella periferia di Chicago. “È meno comune nella mezza età adulta, probabilmente a causa delle relazioni lavorative e familiari in quel periodo. »

MMe Graham ha analizzato nove studi longitudinali che hanno coinvolto 128.000 persone di età compresa tra 13 e 103 anni, in 20 paesi.

L’isolamento sociale era maggiore tra le donne, i meno istruiti e i poveri, ma la curva a U era sempre la stessa.

Altri studi hanno dimostrato che l’inizio della curva a U inizia nell’infanzia: l’isolamento sociale diminuisce a partire dall’adolescenza.

Il tempo trascorso dai giovani davanti agli schermi, che preoccupa molti commentatori e ricercatori, potrebbe cambiare la forma di questa curva? “È certamente una questione da studiare”, dice M.Me Graham. Ad esempio, dice, potrebbe darsi che la diminuzione dell’isolamento sociale durante l’adolescenza e la prima età adulta sia collegata all’apprendimento della socievolezza e degli stimoli sociali, un apprendimento che potrebbe essere compromesso dal troppo tempo trascorso con amici virtuali piuttosto che fisici.

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Le donne sono più colpite dall’isolamento in età avanzata.

Le donne sono più colpite dall’isolamento in età avanzata a causa dei legami familiari che sono così benefici nella mezza età. Secondo lo psicologo dell’Illinois, le madri tendono ad avere meno incontri sociali al di fuori della famiglia. “Nelle famiglie più tradizionali, la vita sociale delle donne è diversa da quella degli uomini”, afferma M.Me Graham. Secondo lei, quando i figli crescono, le donne che hanno incentrato la loro vita sociale sulla famiglia sono più a rischio di solitudine.

Una versione estrema dell’isolamento è l’isolamento, una misura amministrativa punitiva nelle carceri. “Questa è una delle punizioni più dure in prigione”, afferma il signor Matthews. Ciò è probabilmente dovuto alla portata dei suoi effetti negativi sulla salute e sullo stress. »

Saperne di più

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    Numero minimo di amici intimi che hanno le donne americane sulla quarantina che dicono di essere molto soddisfatte della loro vita.

    Fonte : Diario dell’adulto

    6
    Numero minimo di amici intimi che hanno gli americani con una buona salute metabolica.

    Fonte : Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze

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