Trasmesso dalle persone pigre, questo “virus che attacca il cervello” si sta diffondendo ad alta velocità

Trasmesso dalle persone pigre, questo “virus che attacca il cervello” si sta diffondendo ad alta velocità
Trasmesso dalle persone pigre, questo “virus che attacca il cervello” si sta diffondendo ad alta velocità
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È necessaria la vigilanza. Trasmesso dai bradipi, un virus poco conosciuto e particolarmente pericoloso si sta attualmente diffondendo in alcune regioni del mondo, suscitando preoccupazione tra gli scienziati. Secondo le informazioni riportate dal Sun, i contagi cominciano a comparire lontano dalla foresta amazzonica, dove il virus Oropouche è tradizionalmente endemico.

La maggior parte delle infezioni da Oropouche sono lievi e presentano sintomi simili alla dengue, tra cui mal di testa, dolore corporeo, nausea, eruzione cutanea e gengive sanguinanti. Ma il virus può anche attaccare il cervello, causando meningite o encefalite, che possono essere fatali.

Nella prima metà del 2024, il Brasile ha registrato 5.530 infezioni umane, rispetto alle sole 836 dell’intero 2023. Sono stati segnalati focolai anche nei paesi vicini come Bolivia, Colombia e Perù. Si noti che anche Ecuador, Guyana francese, Panama, Trinidad e Tobago hanno registrato casi. Ancora più preoccupante è il fatto che Cuba, che si trova al di là del Mar dei Caraibi, ha segnalato il suo primo focolaio a maggio. Una delle persone infette è tornata in Italia con la malattia, diventando così il primo caso registrato in Europa.

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Secondo le prime ipotesi formulate, la deforestazione dell’Amazzonia sarebbe all’origine della diffusione dei casi. Secondo Lancet Regional Health, anche la crescente urbanizzazione della foresta pluviale e il cambiamento climatico rischiano di peggiorare la situazione. Per Danny Altmann, professore di immunologia all’Imperial College di Londra, “dovremmo essere tutti preoccupati”. “Manca la conoscenza su dove ci aspettiamo che appaia questo virus”ha aggiunto tracciando un parallelo con le zanzare portatrici di diverse malattie tropicali, tra cui la dengue, la zika e la chikungunya, che sono già state avvistate in 18 paesi dell’Unione europea.

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Fino a poco tempo fa, queste malattie venivano generalmente riscontrate solo in alcune parti dell’Africa, dell’Asia e delle Americhe, dove gli insetti si erano stabiliti. Ma le temperature più calde hanno permesso a questi insetti succhiatori di sangue di prosperare, rendendoli una minaccia crescente per l’Europa.

Per quanto riguarda il virus Oropouche, circola generalmente nella giungla tra primati, bradipi e uccelli, ma attualmente non si sa da quale insetto si diffonda.

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