l’incredibile destino dello chef May, dal Laos a La Rochelle

l’incredibile destino dello chef May, dal Laos a La Rochelle
l’incredibile destino dello chef May, dal Laos a La Rochelle
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Cerca di scrivere “buon appetito” in laotiano sulla copertina. Questo venerdì, 21 giugno, nel ristorante di uno dei suoi figli a La Rochelle, Toune Khamvene, alias May che significa “mamma” in laotiano, farà il gioco degli autografi. Per lei, questo riflettore è il primo. May, 70 anni, di solito si nasconde dietro la stufa. Sotto l’impulso…

Cerca di scrivere “buon appetito” in laotiano sulla copertina. Questo venerdì, 21 giugno, nel ristorante di uno dei suoi figli a La Rochelle, Toune Khamvene, alias May che significa “mamma” in laotiano, farà il gioco degli autografi. Per lei, questo riflettore è il primo. May, 70 anni, di solito si nasconde dietro la stufa. Sotto la guida della nuora Marie-Pierre Khamvene, la sua vita fatta di scelte, lotte e resilienza è oggi raccontata in un libro. Finora l’incredibile storia di questa coraggiosa madre di sei figli e di una cuoca eccezionale era conosciuta solo dalla sua famiglia. E persino. Alcuni suoi discendenti hanno scoperto in queste 90 pagine il viaggio di chi è partito da lontano e dal nulla. “Les Recettes de May” ripercorre capitolo dopo capitolo il suo percorso dal Laos a La Rochelle, tra una trentina di antipasti, primi piatti e dolci tratti dalla carta dei suoi ristoranti a La Rochelle.


Una trentina di ricette si trovano nel libro “Les Recettes de May”.

Edizioni Sud Ouest

May è nata nel 1954 a Vientiane, Laos. Suo padre di origine cinese gestisce il proprio ristorante. La piccola May è cresciuta accanto a una matrigna laotiana che le ha insegnato le basi della cucina e a un padre che amava guardare al lavoro. Quella che è andata a scuola un anno sposa Pro, un uomo d’affari vietnamita di dieci anni più grande di lei. Lei ha 14 anni. Da questa unione nacquero sei figli. Ma la famiglia verrà presto separata dalla guerra civile.

Il figlio assunto a “Fort Boyard”

Come 400.000 persone, May e la sua famiglia sono fuggiti dal Laos e dagli abusi della Repubblica Democratica Popolare. Nel campo profughi di Khon Kaen, al confine con la Thailandia, i tempi sono duri. Dopo un anno, senza avvisare nessuno, May parte per la Francia con i suoi tre figli più piccoli per raggiungere il marito già a Parigi. Non parla francese, scopre il freddo. Avrebbe rivisto i suoi tre figli maggiori solo tre anni dopo, mentre il resto della famiglia sarebbe rimasto in Thailandia.

In un piccolo appartamento a Bondi, May cucina per la sua tribù. L’odore riempie il progetto di edilizia popolare. Grazie all’odore invitante, i vicini gli comprano sempre più involtini primavera. Il capo di suo marito è interessato a questa promettente attività e gli offre un locale in rue Montmartre. May gestiva il suo primo ristorante, prima di aprire il suo locale, il New Bangkok. Il successo è immediato. I suoi ragazzi stanno prendendo la passione per la cucina. Tutto è cambiato quando Raymond è stato assunto dalla società di produzione di “Fort Boyard” per il ruolo del carceriere di sumo e suonatore di gong nel 1992. Lui stesso ha aperto un ristorante a Fouras. Il destino del figlio maggiore porterà tutta la famiglia sulle coste della Charente-Maritime.


Nel ristorante i piatti combinano prodotti locali e tradizione asiatica.

Xavier Léoty/SO

Piatti dalle molteplici ispirazioni

La famiglia è oggi alla guida dell’Asiane ad Aytré, Iséo, La Boussole, le Galanga e Amore a La Rochelle, ed è associata allo chef Carlos Foito a Ginger, Les Quatre Sergents e Koya. Nei cinque locali, la cucina “fusion” è molto diffusa. Tra prodotti locali e tradizione asiatica, potrete assaggiare il sushi con foie gras, un wok di capesante e spaghetti al curry rosso, un petto d’anatra arrosto con miele, soia e riso all’aceto, uno sformato di mare con curry giallo e latte di cocco… Tutti i le ricette ricordano la vita di May, come un libro aperto oggi che è diventato realtà.

“Les Recettes de May” da Éditions Sud Ouest, 93 pag., 20€.

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