La tettonica a placche potrebbe essere iniziata molto prima di quanto si pensasse in precedenza

La tettonica a placche potrebbe essere iniziata molto prima di quanto si pensasse in precedenza
La tettonica a placche potrebbe essere iniziata molto prima di quanto si pensasse in precedenza
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A giugno abbiamo appreso che sulla Terra c’erano già acqua dolce e terra quattro miliardi di anni fa, il che ha anticipato di 500 milioni di anni la presenza di acqua dolce sul nostro pianeta. Questa settimana, “I ricercatori rivelano che la tettonica a placche – il meccanismo geologico della Terra che fa galleggiare sul mantello giganteschi pezzi della crosta terrestre – potrebbe essere iniziata molto prima di quanto molti scienziati pensino”. rapporti Scienza. Abbastanza per scuotere l’antica storia del nostro pianeta.

Per giungere a questa conclusione, Ross Mitchell e i suoi colleghi geofisici dell’Accademia cinese delle scienze hanno analizzato cristalli di zircone molto antichi, vale a dire minerali presenti nella crosta terrestre, grazie a un algoritmo di intelligenza artificiale.

Pubblicato in Atti dell’Accademia nazionale delle scienze, i risultati sono a favore dell’esistenza di movimenti tettonici solo poche centinaia di milioni di anni dopo la formazione della Terra. È generalmente accettato che la tettonica a placche sia iniziata più di tre miliardi di anni fa. Ciò sarebbe accaduto un miliardo di anni prima se questi risultati fossero stati confermati da altri studi.

Un’ipotesi che ha il vento in poppa

Anticipare la data di comparsa della tettonica a placche non è banale, in quanto “i movimenti tettonici potrebbero essere stati all’origine della formazione della prima terra non sommersa, che avrebbe favorito la comparsa della vita”, indica la rivista scientifica. Per Ross Mitchell, “la Terra sarebbe stata abitabile durante l’Adeano [première période de l’histoire de la Terre]”.

La rivista Scienza indica che l’ipotesi della tettonica primitiva è sempre più condivisa nella comunità dei geofisici. Per Roger Fu, dell’Università di Harvard, negli Stati Uniti, l’ideale sarebbe lavorare su zirconi provenienti da un luogo diverso dalle Jack Hills, in Australia, per dimostrare che siamo effettivamente di fronte a un fenomeno globale e non locale . Oggi tutti gli studi geologici che risalgono il più lontano possibile al passato si basano esclusivamente sull’analisi degli zirconi trovati nei terreni dell’entroterra australiano.

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