Riforma politica e rilancio: la chiave per espandere le infrastrutture del gas naturale del Sudafrica

-

Di NJ Ayuk, presidente esecutivo della Camera africana dell’energia

Il Sudafrica è per molti aspetti uno dei paesi più moderni dell’Africa, soprattutto per quanto riguarda l’accesso all’elettricità. Tuttavia, sebbene i suoi numeri siano paragonabili a quelli della maggior parte delle altre nazioni africane (nel 2021, l’89,3% della popolazione aveva un accesso affidabile all’elettricità, collocandosi al quinto posto nel continente secondo la Banca Mondiale), condivide ancora alcuni degli stessi problemi fondamentali. come gli altri: un approvvigionamento energetico inaffidabile a fronte di una popolazione in rapida crescita, un’economia in espansione e una crescente urbanizzazione.

Con il cambiamento climatico che domina ogni dibattito energetico, le nazioni economicamente più sviluppate stanno esercitando pressioni sull’Africa affinché abbandoni le vecchie tecnologie energetiche e passi direttamente alle energie rinnovabili. Per quanto meraviglioso possa sembrare in teoria, la chiave per rifornire una nazione in crescita è la stabilità, e la chiave della stabilità è la diversità. Per il Sudafrica, la cui attuale struttura di produzione di elettricità è dominata dal carbone, ciò significa includere il gas naturale – di cui l’Africa ha in abbondanza, quasi quanto il sole e il vento – per contribuire a stabilizzare le forniture energetiche mentre le tecnologie rinnovabili continuano a maturare.

Diversificare l’approvvigionamento energetico, però, non è semplice come aprire la porta e stendere lo zerbino di benvenuto. Affinché i fornitori di energia possano prosperare in un nuovo mercato, hanno anche bisogno di stabilità: stabilità della politica e delle infrastrutture. Alle aziende non piace fare affari quando le regole sono bizantine ed è difficile, se non impossibile, soddisfare i loro bisogni fisici. Per sostenere l’espansione delle proprie infrastrutture per il gas naturale e garantire un futuro più prospero, il Sudafrica dovrebbe adottare diverse iniziative politiche.

Bisogni fisici

Il punto di partenza più ovvio è l’espansione delle reti del gas esistenti per consentire una distribuzione più ampia.

L’offerta attuale è molto localizzata in sole tre aree intorno a Gauteng, Mpumalanga e KwaZulu-Natal. Al di fuori di queste aree mancano gravemente strutture di stoccaggio adeguate e devono essere costruite prima che possano essere installate le reti di gasdotti per la distribuzione del gas. Sono attualmente in corso progetti per sviluppare tali strutture a Coega, Richards Bay, Saldanha Bay e appena oltre il confine a Maputo, in Mozambico. Si tratta di un buon inizio, ma sarà necessario fare di più per facilitare la rapida generazione di elettricità aggiuntiva quando una rete basata su energia rinnovabile avrà bisogno di aiuto. Anche i terminali di gas naturale liquefatto (GNL) e gli impianti di rigassificazione aumenterebbero la capacità di importazione del paese. I partenariati pubblico-privato con aziende come ExxonMobil e Royal Vopak, nonché le collaborazioni internazionali tra governi, potrebbero contribuire ad accelerare questi sviluppi.

Anche il Sudafrica deve fare di più per accedere e utilizzare le proprie riserve di gas naturale in aree come Mossel Bay, il bacino dell’Orange River e le formazioni di scisto del bacino del Karoo. Sono necessari studi sismici e perforazioni esplorative per caratterizzare con maggiore precisione le risorse disponibili e ottimizzare l’ubicazione delle infrastrutture di trattamento e trasporto del gas. L’indipendenza energetica è un fattore importante per la stabilità a lungo termine, come dimostrato dalla brusca cessazione delle importazioni di gas russo in Europa.

Il Paese potrebbe anche trarre vantaggio dalla conversione al gas naturale delle vecchie centrali elettriche a carbone che sono state dismesse. Ciò consentirebbe di risparmiare tempo e denaro riducendo il numero di nuove costruzioni e di recuperare i posti di lavoro persi quando queste strutture verranno smantellate. Sebbene alcune centrali a carbone possano essere convertite al diesel, il GNL è un’opzione più rispettosa dell’ambiente che supporta in modo più efficiente gli impianti con turbine a gas a ciclo combinato e a ciclo aperto.

Esigenze politiche

Come spesso accade, gran parte degli ostacoli al progresso sono dovuti alla politica e alla burocrazia. Va bene dire che abbiamo bisogno di più esplorazioni, ma processi di autorizzazione e consultazione poco chiari, lunghe scadenze per i ricorsi che superano le approvazioni normative e periodi di validità dei permessi limitati per le attività di ricognizione sono molto scoraggianti per potenziali investitori e sviluppatori, che hanno bisogno di garanzie di essere non gettare tempo e denaro in un pozzo senza fondo.

I partner per lo sviluppo hanno invece bisogno di norme chiare, stabili e di sostegno per garantire la certezza giuridica dei progetti. L’attuazione e l’autorizzazione delle politiche devono essere trasparenti e fornire un quadro chiaro per la discussione e il processo decisionale quando si considerano rischi, misure di mitigazione e obiettivi di sviluppo economico.

Una nota informativa pubblicata da Eye for Business e commissionata da EnerGeo Alliance nel maggio 2024 propone una serie di riforme politiche volte a razionalizzare lo sviluppo energetico in Sud Africa. L’EnerGeo Alliance è un’alleanza commerciale globale per il settore della geoscienza energetica, che rappresenta aziende di geoscienza, innovatori e sviluppatori energetici. Le misure raccomandate nel documento includono riforme ben ponderate che potrebbero stimolare rapidamente gli investimenti tanto necessari nel paese:

  • Attuare politiche chiare e stabili che supportino lo sviluppo e l’integrazione del gas naturale nel settore energetico.
  • Affrontare le lacune politiche riguardanti le nuove fonti di gas e creare incentivi per gli investimenti nelle infrastrutture del gas.
  • Semplificare i processi di autorizzazione e consultazione per gli studi geoscientifici per fornire dati fondamentali per l’identificazione e lo sviluppo delle risorse nazionali di gas naturale.
  • Fornire certezza agli sviluppatori di progetti che hanno ricevuto i necessari diritti di esplorazione e autorizzazioni ambientali.
  • Prendere in considerazione valutazioni e consultazioni di impatto ambientale standardizzate e coordinate per creare fiducia tra tutte le parti interessate e ridurre valutazioni e consultazioni ridondanti.
  • Avviare cicli regolari di licenze per le attività di esplorazione offshore per offrire opportunità di investimento e rafforzare la concorrenza.
  • Estendere la validità dei diritti di ricognizione per fornire ai proponenti del progetto una maggiore flessibilità nell’acquisizione dei dati sismici, anche quando le condizioni meteorologiche e le sensibilità ambientali causano rallentamenti
  • Dare priorità alla costruzione di terminali GNL e di altre infrastrutture necessarie per l’importazione, lo stoccaggio e il trasporto del gas naturale.
  • Stabilire una tempistica chiara che descriva in dettaglio come il gas naturale possa aggiungere valore nell’immediato futuro, ben prima che l’energia rinnovabile diventi disponibile.
  • Stabilire rigorosi standard di sicurezza e programmi di manutenzione periodici per le infrastrutture del gas per mitigare i rischi e garantire l’integrità operativa a lungo termine.

Per approfondire quest’ultimo punto, sebbene sia importante che lo sviluppo economico fornisca un ambiente favorevole agli investitori, qualsiasi società saggia deve anche adottare misure per proteggersi dagli abusi dovuti a una regolamentazione lassista o inesistente che può compromettere le infrastrutture petrolifere e del gas. Un approvvigionamento energetico stabile è possibile solo se le norme di sicurezza e protezione vengono rispettate e applicate in modo coerente.

Con la domanda nazionale di energia che dovrebbe triplicare entro il 2040, il Sudafrica deve pianificare saggiamente l’espansione e la stabilizzazione del suo approvvigionamento energetico, sia importato che interno, rispettando al tempo stesso le fondate preoccupazioni sui futuri cambiamenti climatici. Il gas naturale è il combustibile più affidabile, efficiente, abbondante e a basse emissioni di carbonio per colmare il divario verso un futuro completamente rinnovabile. Se vogliamo usarlo in modo responsabile, dobbiamo prima mettere in atto una politica forte, sensata e trasparente per rendere più facile per tutti coloro che vogliono vedere il Sudafrica prosperare nei decenni a venire.

-

PREV Prima del Prime Day, Amazon abbassa i prezzi del kit Ring Alarm e Camera (-59%)
NEXT Per abbassare i prezzi dell’elettricità, il prossimo governo dovrà cambiare le regole