Negli ultimi 20 anni, i mega incendi boschivi sono più che raddoppiati in tutto il mondo – Libération

Negli ultimi 20 anni, i mega incendi boschivi sono più che raddoppiati in tutto il mondo – Libération
Negli ultimi 20 anni, i mega incendi boschivi sono più che raddoppiati in tutto il mondo – Libération
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Secondo un nuovo studio pubblicato lunedì 24 giugno, il numero e l’intensità degli incendi boschivi estremi, i più distruttivi e inquinanti, sono aumentati del 120% negli ultimi 20 anni.

Dal Canada al Brasile, passando per il Texas e le Landes francesi: negli ultimi anni gli incendi boschivi non hanno risparmiato nessun angolo del pianeta. Secondo uno studio pubblicato lunedì, il numero e l’intensità di questi “megaincendi” distruttivi e inquinanti sono aumentati di 2,2 volte in tutto il mondo negli ultimi 20 anni, a causa del riscaldamento globale dovuto alle attività umane.

Utilizzando dati satellitari, i ricercatori hanno studiato quasi 3.000 incendi boschivi con un enorme “potere radiativo” (la quantità di energia emessa dalle radiazioni) tra il 2003 e il 2023. Hanno scoperto che la loro frequenza era stata più che raddoppiata durante questo periodo. Sono le foreste temperate di conifere, in particolare negli Stati Uniti occidentali, e le foreste boreali, che coprono l’Alaska, il Canada settentrionale e la Russia, ad essere le più colpite, con una frequenza di tali incendi moltiplicata rispettivamente per 11 e 7.

Considerando solo i 20 incendi più violenti di ogni anno, anche il loro potere radiativo cumulativo è più che raddoppiato, a un ritmo che “sembra che stia accelerando”, secondo lo studio pubblicato sulla rivista Ecologia ed evoluzione della natura. “Mi aspettavo un aumento, ma questo tasso di aumento mi ha allarmato”, ha sottolineato l’autore principale dello studio, Calum Cunningham, dell’Università australiana della Tasmania. “Gli effetti del cambiamento climatico non sono più una cosa del futuro e ora vediamo segni di un’atmosfera più secca e più calda”, ha aggiunto, invocando una migliore gestione preventiva delle foreste.

L’anno 2023 ha visto “le intensità di incendi più estreme”

Inoltre, durante la sua crescita, la foresta assorbe CO2, ma questa ritorna in massa nell’atmosfera quando la vegetazione brucia, peggiorando il riscaldamento globale causato dalle emissioni di gas serra. Questo crea un “effetto feedback”, spiega Calum Cunningham.

Lo studio ha rilevato che i sei anni più estremi in termini di intensità e frequenza degli incendi si sono verificati a partire dal 2017. A conferma del trend è l’anno 2023, il più recente, ad aver vissuto “le intensità degli incendi più estreme” nel periodo studiato. Con queste luci, “vaste aree sono attraversate dal pennacchio di fumo, che ha notevoli effetti sulla salute e provoca molte più morti premature delle fiamme stesse”conclude il ricercatore.

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