Lost in Translation: Una nativa messicana ha sofferto per 12 anni a causa della barriera linguistica che non la capiva.

Lost in Translation: Una nativa messicana ha sofferto per 12 anni a causa della barriera linguistica che non la capiva.
Lost in Translation: Una nativa messicana ha sofferto per 12 anni a causa della barriera linguistica che non la capiva.
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Didascalia immagine, Si presume che Rita Patino Quintero sia arrivata a piedi da Chihuahua, in Messico, al Kansas, negli Stati Uniti.
Informazioni sull’articolo

L’8 giugno 1983, la polizia del Kansas, negli Stati Uniti, trovò una donna in una chiesa, coperta di abiti sporchi e con l’aria confusa.

La donna disse alcune parole che non capirono. L’hanno interrogata in inglese, ma la comunicazione non era possibile. Nessuno sapeva cosa stesse dicendo e lei finì per perdere la libertà per i successivi 12 anni.

Rita Patino Quintero, questo è il suo nome, è un’indigena Raramuri (Tarahumara) del Messico.

Quel giorno si rifugiò nel seminterrato del tempio metodista nella città di Manter, nel Kansas occidentale, negli Stati Uniti.

È stata portata in una stazione di polizia, dove ha picchiato un agente che cercava di pulirla, dice il regista messicano Santiago Esteinou.

È il regista di “The Woman of Stars and Mountains”, un documentario su Rita presentato in anteprima nell’aprile 2024.

Vivere nella natura

Il regista ha iniziato le riprese nel 2016, ma il progetto non è stato completato fino al 2022.

“Non mi sono ammalata. Mi sento molto bene a vivere con la natura”, dice Rita nel film. Parla nella sua lingua madre, Raramuri, mentre guarda le montagne del suo stato natale di Chihuahua, uno stato nel nord del Messico dove vivono gli indigeni Raramuri.

Raramuri significa “corridori leggeri” e deriva da “rara”, che significa piede, e “muri”, che significa luce.

Per i Raramuri la corsa ha un importante significato sociale e culturale. Vivono sulle pendici della Sierra Tarahumara, la cui complessa topografia impone loro di evitare ostacoli, attraversare corsi d’acqua e scalare montagne.

Ma in Kansas, Rita avrebbe dovuto fare i conti con condizioni più secche e fredde rispetto al suo stato d’origine.

Ciò la portò ad essere internata per 12 anni in un istituto psichiatrico negli Stati Uniti.

Barriera linguistica

Rita parlava fluentemente solo Raramuri.

Nel sistema giudiziario del Kansas e in ospedale non c’erano traduttori. Rita non capiva cosa stesse succedendo intorno a lei e perché fosse rinchiusa.

Il traduttore ufficiale non capiva nemmeno la sua lingua.

“L’hanno portata in tribunale e un giudice ha concluso che non era mentalmente competente, che rappresentava un pericolo per se stessa, e così l’hanno portata in un ospedale psichiatrico”, spiega la signora Esteinou alla BBC Mundo.

Il resto della sua vita è stato segnato dall’esclusione, dalla violenza medica, dalla burocrazia istituzionale e dalla solitudine.

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Didascalia immagine, Quando fu rilasciata, Rita ritornò a Tarahumara e visse con sua nipote e la sua famiglia.

Chi era la vera Rita?

Rita era una donna circondata da miti e misteri.

Fu pastora, levatrice, erborista, artigiana, lavandaia.

Rita ha fatto molte cose, secondo il documentario di Esteinou, in cui sono state intervistate sua cognata, sua nipote e molti dei suoi vicini.

Rita, che si dice sia nata nel 1930, era originaria di Piedras Verdes, nello stato di Chihuahua, e successivamente viveva nella regione di Cerocahui, nel comune di Urique.

Aveva un compagno e un figlio, secondo il regista.

La descrive anche come “una donna ricca” nella sua comunità, poiché aveva un grande gregge di pecore.

Ma un giorno tutto cambiò e Rita divenne “temuta e indesiderata”.

Il suo gregge è stato rubato e i suoi vicini l’hanno accusata di aver ucciso suo marito, cosa mai provata.

“Quello che è successo è che l’hanno trattata molto male. Si diceva che avesse litigato con suo marito, che lo avesse picchiato e ucciso”, ha detto Procopio Mancinas, un vicino di Urique che viveva vicino a Rita e che ha partecipato al film.

“Rita Patino non ha ucciso Jeronimo Renterias. A Rita Patino sono state rubate le sue capre, le sue coperte, le sue pecore”, continua.

La ricerca di Esteinou non è riuscita a trovare alcun documento pubblico sulla morte del suo partner a Chihuahua.

Si credeva inoltre che fosse vittima di una sorta di “incantesimo magico”.

In realtà, secondo la signora Esteinou, Rita soffriva di una disabilità.

Aveva problemi di linguaggio e cominciò a vagare con suo figlio. La sua comunità cominciò a guardarla con paura. I vicini dicono che non è stata accolta da nessuna parte.

“Alcune persone non la volevano; quando è arrivata, le hanno chiuso la porta in faccia. La gente diceva che voleva ucciderli. Ma lei aveva fame e voleva mangiare”, ha aggiunto Mancinas.

Dopo tutto quello che ha vissuto e quello che è stato detto di lei, le autorità le hanno portato via suo figlio, dice il regista.

Perché ha lasciato il Messico e come è arrivata in Kansas rimane un mistero, ha detto Esteinou. Si ritiene che Rita abbia camminato dal Messico al Kansas.

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Didascalia immagine, Santiago Esteinou spiega che nella storia di Rita confluiscono diverse forme di discriminazione, come la sua etnia e il suo genere.

Libertà

Inizialmente il tribunale aveva ordinato il ricovero della donna in un ospedale psichiatrico per tre mesi.

Le sue condizioni verranno valutate nuovamente al termine di questo periodo.

Tuttavia, l’avvocato d’ufficio non è mai comparso davanti ai giudici.

Inoltre non è stato in grado di comunicare con lei a causa della mancanza di traduttori.

All’epoca, il personale medico dichiarò di non avere idea da dove provenisse la paziente, rendendo difficile il contatto con i suoi familiari.

I mesi passarono e diventarono anni.

Rita non poteva parlare, era sola e lontana da casa.

È stata curata senza una diagnosi concreta a causa delle barriere linguistiche.

“Vedo molte forme di discriminazione e violenza. Nel caso di Rita, molti elementi confluiscono. Lei è una donna indigena che non parla inglese, povera, migrante e probabilmente disabile”, spiega la signora Esteinou.

Ci sono voluti dieci anni perché la situazione cambiasse.

L’organizzazione Kansas Advocacy and Protective Services, ora Disability Rights Center of Kansas, ha deciso nel 1994 di riesaminare i casi di pazienti che erano stati in ospedale per più di cinque anni.

Per Rita l’ente ha nominato un avvocato, Toria Mroz.

“Una delle prime cose che abbiamo fatto è stata rivedere le loro cartelle cliniche. In una fase molto iniziale della documentazione, c’era un riferimento al fatto che era di Chihuahua e che era un’indigena Tarahumara”, spiega Toria Mroz nel documentario .

“Era nella sua cartella clinica dall’inizio del suo soggiorno. Nonostante ciò, erano passati dieci anni e lei era ancora lì. Continuavano a dire: ‘Non sappiamo da dove viene, né che lingua parli'”, racconta. aggiunge.

L’organizzazione per i disabili ha citato in giudizio l’ospedale e più di 30 dei suoi dipendenti. Ha chiesto 10 milioni di dollari per i danni subiti.

Il processo legale ha posto i suoi problemi, poiché Rita non ha potuto testimoniare in tribunale.

A quel tempo, dice Esteinou, c’era solo uno psichiatra che poteva capire raramuri (tarahumara).

Rita fu rilasciata e arrivò in Messico nel 1995, ma il caso continuò fino al 2001. Alla fine il caso fu risolto attraverso la mediazione.

Rita ha ricevuto un risarcimento di 90.000 dollari, di cui 32.641 dollari sono stati versati alla ONG che l’ha aiutata.

Il resto del denaro doveva essere utilizzato per aiutare Rita nel suo paese.

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Didascalia immagine, Dopo essere tornata sui monti Tarahumara, Rita ha vissuto in povertà poiché non ha ricevuto la maggior parte del denaro del risarcimento

Povero ma “felice”

Rita continua a vivere in povertà.

“Il tribunale ha creato un trust e ha nominato amministratore dei beni di Rita una suora di nome Beatriz Zapata, scelta dalla ONG. Per circa due anni, ha iniziato a darle circa 300 dollari al mese, poi le ha dato 6.000 dollari in un colpo solo. Poi la suora è scomparsa con i soldi”, spiega il regista.

Per diversi anni la suora utilizzò il denaro per se stessa. La corte è riuscita a recuperare solo 10.000 dollari dalla suora.

Nominati due nuovi amministratori. Chiedevano 1.000 dollari all’anno per gestire il trust. Entrambi affermarono di non essere riusciti a trovare Rita da nessuna parte.

Dieci anni dopo, i soldi sono finiti.

Rita è l’unica vittima pubblicamente nota di negligenza medica dovuta alla mancanza di comunicazione dall’America Latina, ma molte altre donne indigene del Nord America hanno sperimentato problemi simili.

Rita Patino è morta nel 2018. Dopo la sua morte, la sua famiglia e la sua comunità hanno tenuto una “celebrazione”.

I Raramuri credono che onorare i morti con una festa li aiuti a passare al piano successivo dell’esistenza, che è quello da cui ha avuto origine: le stelle che illuminano le montagne della Sierra Tarahumara.

Durante il suo soggiorno in Messico, Rita cantava e ballava, ma conduceva anche una vita egocentrica”, ricorda il signor Esteinou.

“Sono molto felice di essere qui [dans mon pays] “, ha detto Rita a Esteinou durante uno dei loro incontri.

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