Finali NBA 2024: i Mavs sbagliano il loro ultimo tiro migliore in Gara 3, mettendoli nella peggiore posizione possibile

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DALLAS — A pensarci bene, il compito che devono affrontare i Mavericks non lo è Quello difficile. Voglio dire, quando anche un ventenne sa esattamente cosa deve fare, quanto può essere difficile?

“Dobbiamo solo fare la storia”, ha detto il centro di Dallas Derek Lively II.

Vedere? Semplice.

Naturalmente, sapere cosa devi fare e farlo effettivamente sono due cose drasticamente diverse. Per prova di ciò, fare riferimento ai Giochi da 1 a 3 delle finali NBA 2024.

“Sfortunatamente, stasera non siamo riusciti a superare l’ostacolo”, ha detto l’allenatore dei Mavericks Jason Kidd dopo la sconfitta per 106-99 contro i Boston Celtics nella partita 3 di mercoledì, che ha messo Dallas nella posizione meno invidiabile che una squadra possa affrontare in questa fase della partita. stagione: uno svantaggio di 0-3 in una serie al meglio delle sette.

Centocinquantasei squadre sono state dove ora siedono i Mavs. Nessuno di loro è riuscito a uscire completamente dal buco.

“Non è finita finché non è finita”, ha detto il finalista MVP dei Mavericks Luka Dončić, che ha segnato 27 punti con sei rimbalzi e sei assist, ma che ha guardato il momento cruciale dalla panchina dopo aver commesso fallo a 4:12 dalla fine del quarto quarto. “Dobbiamo solo crederci. Come dico sempre, mancano le prime quattro.»

Prima di arrivare a quattro, però, devi arrivare a uno. E quel passo si è rivelato piuttosto complicato per Dallas.

I Mavericks di Kidd sanno cosa devono fare contro i Celtics. Impedire loro di dare la caccia ai loro difensori più vulnerabili per far crollare ripetutamente la copertura perimetrale di Dallas. Impedisci loro di impegnarsi nel loro gioco drive-and-kick, di scendere in discesa e di lanciare un volume elevato di triple aperte. Lotta come un matto per non permettere loro di soffocare l’attacco dei Mavs cambiando i blocchi di palla e trascinando Dallas in un pantano di devastanti attacchi di isolamento. Impedisci loro di fare giochi tempestivi nella frizione.

In tre partite, però, non hanno fatto quasi nulla di quanto sopra. È il Come che continua a sfuggire ai Mavs – e che garantisce che queste finali continuino a essere giocate secondo i termini dei Celtics, nello stile dei Celtics… e, in definitiva, a favore dei Celtics.

Kyrie Irving ha disputato la sua miglior partita delle finali. Ma non era abbastanza. (Jerome Miron-USA TODAY Sports)

“Devi dare loro credito”, ha detto la stella della guardia di Dallas Kyrie Irving, che è uscito dal suo crollo dei tiri con 35 punti in 45 minuti di lavoro. “Tuttavia, crediamo di poter vincere una partita alla volta e portare questa serie un po’ più avanti”.

Dato il record storico imponente e scoraggiante che stanno ora affrontando – e la squadra con il record storicamente imponente con cui si stanno confrontando nel processo – è difficile non pensare che prendere Gara 3 rappresenti la migliore possibilità dei Mavericks di prolungare la propria stagione . Erano tornati a casa, nei confini amichevoli – e, si spera, in una visuale amichevole – dell’American Airlines Center dopo che i loro attori avevano avuto un inizio difficile nella serie a Boston. E stavano affrontando i Celtics senza il lungo Kristaps Porziņģis, il cui raro infortunio alla gamba – ufficialmente elencato come “lussazione del tibiale posteriore sinistro” – lo ha messo KO per Gara 3, costringendo l’allenatore Joe Mazzulla ad approfondire la sua rotazione in cerca di un’altra opzione nel centro di backup.

(Quella opzione, Xavier Tillman Sr., si è rivelata eccezionale, giocando in difesa dura, afferrando rimbalzi, bloccando due tiri e persino perforando un 3 d’angolo. I Celtics hanno superato Dallas di nove punti nei suoi 11 e più minuti – un massiccio vincere abbiamo un palcoscenico enorme.)

Questa era l’occasione dei Mavericks, e loro lo sapevano, e sono usciti intenzionati a coglierla. Dallas ha saltato presto Boston, portandosi in vantaggio per 22-9 grazie alle ottime partenze di Dončić e Irving, orchestrando a turno i cambi sui loro incontri difensivi preferiti – spesso Jayson Tatum per Luka e Al Horford per Kyrie – e poi scendendo o risalendo per un maglione pull-up.

Il vantaggio, però, sarebbe di breve durata. Come hanno fatto in Gara 2, i Celtics hanno sconfitto i Mavs, confidando sia in un processo offensivo che ha portato a più del doppio dei tiri da 3 punti catch-and-shoot rispetto a Dallas, sia in una strategia difensiva che ha costretto Dončić e Irving nel creare praticamente tutte le occasioni da gol della squadra, lottando contro difensori duri e fisici solo per aprire abbastanza spazio per sollevare un look contestato. I C hanno ridotto un deficit di 13 punti a uno entro la fine del primo quarto e sono entrati nell’intervallo con lo stesso deficit nonostante Dončić e Irving abbiano segnato o assistito su 41 dei 51 punti di Dallas nel primo tempo.

“Pensavo che stessimo ottenendo un bell’aspetto; semplicemente non stavano cadendo”, ha detto Mazzulla. “Devi semplicemente mantenerlo per tutto il corso del gioco.”

E poi, nel terzo quarto, la diga è crollata:

Boston ha segnato nei primi sette possedimenti del terzo quarto, tagliando e tagliando a dadini la difesa di Dallas per ottenere tutto ciò che voleva, dentro e fuori, e strappare il controllo della partita ai padroni di casa. Jaylen Brown si è messo ai fornelli, scrollandosi di dosso un primo tempo di 2 su 6 segnando o assistendo per 23 punti nel terzo: quattro in più di quelli gestiti da Dallas come squadra nell’inquadratura.

“Abbiamo giocato un basket eccellente per iniziare il terzo, soprattutto nella fase offensiva”, ha detto Tatum, che si è unito a Irving per uscire dalla stasi dei tiri di inizio serie, segnando 31 punti, record per la squadra, con sei rimbalzi e cinque assist. “Non so quanti possessi di fila abbiamo ottenuto un gran tiro. Ne abbiamo realizzati la maggior parte. Potremmo averne persi alcuni. Ma il modo in cui abbiamo iniziato il terzo trimestre è stato incredibile”.

Quando Brown ha concluso la sua strofa da superstar con una fulminea schiacciata di tomahawk…

…i Celtics avevano un vantaggio di 15 punti, e i Mavericks stavano iniziando a conoscere la spiacevole sensazione di trovarsi con le spalle al muro.

“Sì, ti aspetteresti una corsa da loro perché avevano un quarto da 19 punti”, ha detto Mazzulla. “E proprio dal tipo di scatti che scattavano da soli, sapevi che avrebbero fatto una specie di fuga.”

Bella chiamata, Joe:

Per la seconda partita consecutiva, i Mavericks hanno lottato da dietro l’angolo, tagliando un deficit a doppia cifra nel quarto quarto per mettersi nella posizione di vincere nel finale – “tutto quello che puoi chiedere”, come ha detto Kidd prima della partita. 3. Per la seconda partita consecutiva, però, la rimonta è stata insufficiente.

Domenica a Boston, è stato un parziale di 9-0 che ha portato Dallas a due possedimenti a 1:15 dalla fine, per poi finire quando Brown e Derrick White si sono incontrati per spegnere il tentativo di schiacciata in contropiede di PJ Washington al ferro. Mercoledì a Dallas, i Mavs hanno scatenato una furia ancora più vorace: un parziale di 22-2 nel quarto quarto che ha abbracciato forse i migliori sette minuti e mezzo di basket che i Mavs hanno giocato in questa serie, con Dončić che ha affrontato e contributori complementari come Washington e Josh Green finalmente e fortunatamente realizzano tiri, e la loro difesa aiuta a impantanare Boston in quel tipo di brutte palle perse, tiri curiosi e possenti possedimenti con il piede senza gas che a volte hanno afflitto questa sega circolare storicamente efficiente di un’offesa dei Celtics.

Ma anche questo sarebbe naufragato.

Dončić ha eliminato, pagando il conto a causa del suo scarso impegno difensivo e di un po’ di fisicità sconsiderata in precedenza. Un tempestivo rimbalzo offensivo di Brown, seguito da Jrue Holiday che disegna un costoso – e forse discutibile – blocco illegale su Washington nella zona di difesa (“Pensavo di avere i piedi pronti”, ha detto Washington dopo la partita. “Ma l’arbitro la pensava diversamente. ”), seguito da un drive-and-kick da fondo Holiday verso un Derrick White in attesa di incassare da 3, e improvvisamente Boston è tornato su sei.

Ma Dallas è rimasto vicino, ha continuato a macinare, è tornato a due punti su un drop-down di Irving su Lively a 1:20 dalla fine. I Mavs avevano la loro chance. Due di questi, in effetti: un tentativo fin troppo raro del terzo corner di Washington e una tripla di side step di Irving su Horford su cambio. Entrambi mancarono. Ballgame e, se la storia può insegnarci, serie e stagioni.

I Celtics sono stati la squadra migliore fin dall’inizio. Eppure, le ultime due partite sono state caratterizzate da due possesso palla nell’ultimo minuto. Visto da una prospettiva, questo è motivo di ottimismo per i Mavs: un motivo per credere che, se solo riuscissero a trovare un modo per ripulire alcune palle perse di palla viva, per attingere a qualche ulteriore fonte di produzione offensiva e per mitigare A causa delle carenze di Dončić nell’attività difensiva e nel comportamento generale, questa serie potrebbe ancora cambiare.

La sfida che Kidd e i suoi protetti devono affrontare? Non cadere preda della prospettiva del bicchiere mezzo vuoto: hanno già visto le loro migliori possibilità di far passare questa serie.

“Stiamo tutti imparando cosa significa essere su questo palco e attraversarlo”, ha detto Kidd dopo Gara 3. “Ci sono molti giovani giocatori dalla nostra parte che non l’hanno mai fatto prima. Cerca di capire, ne parleremo: l’esperienza che stiamo attraversando è una cosa salutare. Non è una brutta cosa.

Esso È un brutto posto, però… un posto in cui davvero, Veramente non voglio arrivare a Gara 4 venerdì.

Irving ha detto durante l’allenamento di martedì che il fallimento può essere il miglior insegnante. Ciò che i Mavericks hanno imparato nei Giochi 2 e 3, però, è che in questo periodo dell’anno le lezioni fanno male da morire e ti restano impresse.

“Questa è una svolta veloce, quindi non abbiamo tempo per, tipo, andare al parco o altro”, ha detto Kidd. “Dobbiamo capire come segnare la palla, prenderci cura della palla. …Non abbiamo tempo per schiarirci le idee. Dobbiamo fare meglio”.

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