La Corte Suprema degli Stati Uniti vieta il marchio “Trump troppo piccolo”.

La Corte Suprema degli Stati Uniti vieta il marchio “Trump troppo piccolo”.
La Corte Suprema degli Stati Uniti vieta il marchio “Trump troppo piccolo”.
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Giovedì la Corte Suprema degli Stati Uniti ha vietato la registrazione di un marchio federale per la frase “Trump too short” – una critica irriverente all’ex presidente Donald Trump – respingendo l’affermazione di un avvocato californiano secondo cui il rifiuto del marchio avrebbe violato i suoi diritti costituzionali alla libertà di parola.

I giudici hanno annullato la sentenza di un tribunale di grado inferiore secondo cui il rifiuto da parte dell’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti della richiesta di Steve Elster di registrare il marchio per l’uso esclusivo su magliette violava il Primo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti.

Il caso riguardava una disposizione del Federal Trademark Act del 1946 che vieta la registrazione di qualsiasi marchio utilizzando il nome di una persona vivente senza il suo consenso scritto. La questione era se la tutela della libertà di parola per le critiche rivolte a personaggi pubblici superasse le preoccupazioni dell’Ufficio Brevetti e Marchi degli Stati Uniti sui diritti di Trump, come aveva ritenuto il tribunale di primo grado.

L’amministrazione Biden ha affermato che la legge è una condizione ammissibile per un beneficio governativo e non soffoca illegalmente la libertà di parola perché vieta le registrazioni indipendentemente dal punto di vista trasmesso. Elster sostiene che consentire ai personaggi pubblici di marchiare i propri messaggi positivi, impedendo al contempo registrazioni che li critichino, rasenta la discriminazione dei punti di vista.

Nel 2018, Elster ha chiesto di registrare il marchio da indossare sulle magliette – con l’illustrazione di un gesto beffardo della mano – evocando uno scambio tra Trump e il senatore americano Marco Rubio durante un dibattito tra i candidati alla nomina repubblicana per le presidenziali del 2016. In precedenza, Trump aveva insultato Rubio chiamandolo “piccolo Marco”. Rubio ha ribattuto che il signor Trump aveva le mani sproporzionatamente piccole.

“Guarda queste mani. Sono mani piccole?” ha chiesto il signor Trump durante il dibattito. “Se sono piccoli, deve essere piccolo anche qualcos’altro. Ti garantisco che non c’è problema. Te lo garantisco.”

Elster ha affermato che “Trump Too Small” ha espresso la sua opinione sulla “piccolezza dell’approccio complessivo di Donald Trump alla governance”. Il signor Trump era presidente quando è stata presentata la richiesta.

Trump, che ora è il favorito per la nomina repubblicana contro il presidente democratico Joe Biden nelle elezioni americane di novembre, non è personalmente coinvolto nella questione e non ha commentato la questione.

L’ufficio marchi ha respinto la domanda di Elster. Ma la corte d’appello federale di Washington ha concordato con Elster, ritenendo che l’interesse del governo a proteggere la privacy e i diritti di pubblicità delle figure pubbliche non supera il diritto di Elster di criticarli, in conformità con il Primo Emendamento.

La richiesta del signor Elster è rimasta pendente presso l’agenzia in attesa della decisione della Corte Suprema.

Negli ultimi anni, la Corte Suprema ha annullato due leggi sui marchi citando la libertà di espressione. Nel 2017 si è pronunciata a favore del gruppo rock asiatico-americano The Slants contro il divieto di marchi “denigratori” e nel 2019 a favore dell’artista Erik Brunetti contro il divieto di marchi “immorali” o “scandalosi” nell’ambito di una controversia relativo al proprio marchio “FUCT”. (Segnalazione di Andrew Chung a New York; scrittura di Will Dunham)

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