Energie fossili: il disinvestimento è in ritardo!

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Per raggiungere l’obiettivo di stabilizzare il riscaldamento a 1,5°C, dobbiamo iniziare molto rapidamente il disinvestimento dai combustibili fossili. Cosa ci dice sull’argomento lo studio annuale dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA)?

D’altro canto, gli investimenti a basse emissioni di carbonio manterranno il ritmo nel 2023 e nel 2024. Questa è la buona notizia. D’altro canto, la ripresa degli investimenti in combustibili fossili, iniziata nel 2022, è continuata nel 2023 e nel 2024. Le compagnie petrolifere e del gas stanno ancora reinvestendo la maggior parte dei loro ricavi in ​​petrolio e gas.

Accelerare gli investimenti nelle basse emissioni di carbonio

Cominciamo con la buona notizia: “ Si prevede che gli investimenti totali nell’energia supereranno per la prima volta i 3.000 miliardi di dollari nel 20214, di cui 2.000 miliardi di dollari in energia pulita. Gli investimenti nell’energia pulita hanno subito un’accelerazione dal 2020 e la spesa per energie rinnovabili, reti e stoccaggio è ora superiore alla spesa totale per petrolio, gas e carbone “.

Le prime righe del rapporto dell’AIE sono piuttosto rassicuranti. L’aumento dei tassi di interesse e la ripresa inflazionistica non hanno interrotto il ritmo degli investimenti a basse emissioni di carbonio. Il loro impatto recessivo è stato contrastato dalla riduzione dei colli di bottiglia sulle catene di approvvigionamento, dal calo dei prezzi dei metalli critici e dal calo del 30% dei pannelli solari in due anni. Resta una grande incognita a fine anno: l’impatto delle elezioni europee e americane sulle politiche climatiche.

Se le stime della IEA per il 2024 saranno confermate, gli investimenti nelle energie rinnovabili saranno più che raddoppiati in 9 anni a dollari costanti. All’origine di oltre il 70% della crescita degli investimenti, costituiscono il principale motore della transizione a basse emissioni di carbonio. La Cina da sola rappresenta il 47% di questi investimenti, l’Europa il 18% e il Nord America il 12%.

L’IEA, tuttavia, richiama l’attenzione due punti di vigilanza :

  • nonostante alcuni progressi, gli investimenti nelle energie a basse emissioni di carbonio si stanno diffondendo troppo lentamente nelle economie emergenti (esclusa la Cina) e nei paesi meno sviluppati dove il costo del capitale è elevato e i finanziamenti internazionali sono insufficienti;
  • gli investimenti nelle reti e nello stoccaggio dell’elettricità faticano a tenere il passo con quelli nella fornitura di elettricità rinnovabile, il che ne ostacolerà l’integrazione nei sistemi elettrici.

Se gli investimenti totali nei combustibili fossili diminuiscono nell’intero periodo 2015-2024, gli sviluppi recenti sono più preoccupanti. Dopo essere diminuiti tra il 2015 e il 2021, gli investimenti nei combustibili fossili sono in lenta ripresa dal 2022 e il 2024 non dovrebbe interrompere questa tendenza.

Fonte dati: IEA, World Energy Investment, 2024

Finale difficile per il carbone, espansione della capacità per petrolio e gas

Nel settore elettrico sembrano essere in corso disinvestimenti per le centrali a carbone che dovrebbero costituire solo il 2% degli investimenti nel settore (rispetto al 16% del 2015). Tra il 2015 e il 2020 gli investimenti nelle centrali elettriche a gas e petrolio si sono dimezzati. Da allora sono leggermente aumentati grazie agli investimenti nelle centrali elettriche a gas.

Fonte dati: IEA, World Energy Investment, 2024

La produzione di energia elettrica rappresenta solo il 30% degli investimenti energetici totali. Se ci riferiamo a questo totale, la recente ripresa dei combustibili fossili è significativamente più significativa che per il solo settore elettrico:

  • gli investimenti nella produzione di carbone sono in aumento dal 2020, principalmente perché India e Cina vogliono ridurre la loro dipendenza dalle importazioni. Inoltre, le capacità di produzione dell’acciaio primario, ancora quasi interamente fornite dal carbone, continuano ad espandersi in tutto il mondo;
  • i paesi produttori del Medio Oriente, della Russia e degli Stati Uniti hanno strategie volte ad espandere la loro capacità di produzione ed esportazione di petrolio e gas. La guerra in Ucraina ha portato anche ad una forte accelerazione delle capacità di trasporto di GNL dagli Stati Uniti e dal Qatar Europa.

Gli investimenti senza emissioni di carbonio delle compagnie petrolifere e del gas: il minimo indispensabile!

Le compagnie petrolifere e del gas giustificano i profitti che ottengono dal petrolio e dal gas con gli investimenti che questi generano in attività a basse emissioni di carbonio. La tabella seguente mostra i limiti del ragionamento:

  • le aziende europee più ambiziose destinano ancora meno della metà dei loro investimenti alle basse emissioni di carbonio, mentre questa percentuale è significativamente più bassa tra le major americane;
  • tre compagnie nazionali (ADNOC, Aramco e PetroChina) investono ingenti somme nel low carbon, ma ben lontane da quelle destinate all’esplorazione/produzione petrolifera;
  • altre aziende nazionali brillano per la loro assenza negli investimenti a basse emissioni di carbonio.


Fonte: The Economist, 8-14 giugno 2024

Nel complesso, il disinvestimento dai combustibili fossili è ancora davanti a noi. Per impegnarsi in questo senso, si dovrebbe porre maggiore enfasi sul controllo della domanda energetica e sull’ampliamento dei meccanismi di fissazione del prezzo del carbonio per incolpare i produttori di energia fossile per i danni climatici causati dalle loro emissioni di gas serra.

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