In Brasile, passerelle galleggianti per superare le inondazioni

In Brasile, passerelle galleggianti per superare le inondazioni
In Brasile, passerelle galleggianti per superare le inondazioni
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Con il polpaccio bendato, Paulo Roberto Heineck avanza zoppicando su una passerella galleggiante. Questo ponte temporaneo è stato installato dall’esercito per porre fine all’isolamento delle comunità rurali del sud del Brasile colpite da devastanti inondazioni.

Il muratore 54enne recentemente operato non ha scelta: deve rivolgersi al medico. “Ora è tutto più difficile, ma dobbiamo andare avanti”, sospira questo padre di tre figli.

L’utilizzo di queste passerelle è l’unico modo per collegare le vicine località di Travesseiro e Marques de Souza, dopo la distruzione dei ponti spazzati via dalla piena della Forqueta, uno dei fiumi che attraversano la valle del Taquari.

Questa regione agricola è stata una delle più colpite dalle inondazioni senza precedenti che hanno devastato lo stato del Rio Grande do Sul, provocando quasi 170 morti e diverse decine di dispersi.

Almeno sei ponti sono stati distrutti in questa zona situata a nord-ovest del capoluogo regionale Porto Alegre, impedendo a molti residenti di spostarsi in auto da un comune all’altro, per andare al lavoro, a scuola o a casa dal medico.

Per evitare di essere completamente tagliati fuori dal mondo, devono utilizzare passerelle galleggianti come quelle usate dai militari in tempo di guerra per attraversare i fiumi dopo il bombardamento dei ponti.

Ma queste passerelle sono tanto essenziali quanto precarie: ad ogni nuovo maltempo rischiano di essere spazzate via dalla corrente, costringendo le autorità a installarne di nuove.

– Uno dietro l’altro –

“La popolazione doveva poter ritornare alle proprie abitudini il più rapidamente possibile”, spiega il colonnello Rafael Farias, 46 anni. Pertanto, l’esercito ha installato temporaneamente circa cinque passerelle nella valle del Taquari.

Questi stretti ponti metallici poggiano su strutture galleggianti che assomigliano a canoe disposte a pochi metri l’una dall’altra lungo la larghezza del fiume.

Per usufruirne è necessario camminare in fila indiana ed è obbligatorio indossare il giubbotto di salvataggio distribuito dai soldati dislocati su ogni sponda.

Juliani Steffer, venditore di abbigliamento di 36 anni, arriva trafelato sull’altra sponda, dopo aver trasportato una borsa piena di merce.

“Le persone hanno perso molti vestiti, poiché non possono venire al mio negozio in macchina, vado a casa loro”, dice.

A causa della mancanza di illuminazione, la passerella deve chiudere all’imbrunire, costringendo i residenti a rientrare presto per evitare il rischio di rimanere bloccati sull’altra sponda.

E a volte l’attraversamento è semplicemente impossibile: la passerella utilizzata da Paulo Roberto Heineck e Juliani Steffer per collegare Travesseiro a Marques de Souza è stata rimossa due volte, l’ultima martedì, a causa di una forte corrente.

– Mobilitazione –

Un problema simile ha interessato altre due importanti passerelle, installate una accanto all’altra per collegare le località di Arroio do Meio e Lajeado, il centro più grande della Valle del Taquari, con i suoi 90.000 abitanti.

Migliaia di automobilisti avevano preso l’abitudine di parcheggiare su entrambi i lati per accedere a piedi alla vicina città.

Ma queste passerelle sono state danneggiate il 23 maggio da violente piogge. Mercoledì è iniziata l’installazione di nuove passerelle, ha detto l’esercito all’AFP.

Nel frattempo i residenti hanno dovuto attraversare il fiume su imbarcazioni fornite dai militari e dai volontari, trasportando solo 25 persone a viaggio.

Le passerelle galleggianti “sono fondamentali, perché Arroio do Meio non vive senza Lajeado e viceversa”, giudica Marta Rosani da Silva, spazzina di 41 anni che aspetta di fare l’attraversamento con il figlio.

Spera che i ponti automobilistici vengano ricostruiti presto. “Prima ci voleva un’ora per andare al lavoro, ora ci vogliono tre ore”.

Il governo federale ha promesso di finanziare la ricostruzione dei ponti, ma i residenti si stanno mobilitando per ottenere ulteriori fondi dal settore privato.

Per il Ponte Travesseiro il costo stimato è di 10 milioni di reais (circa 1,8 milioni di euro). “Le autorità ci hanno promesso quattro milioni, ne mancano ancora sei”, calcola Cristina Lammers, 44 anni, imprenditrice nel settore alimentare.

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