I Boston Celtics avanzano alle finali NBA e continuano la corsa dominante ai playoff

I Boston Celtics avanzano alle finali NBA e continuano la corsa dominante ai playoff
I Boston Celtics avanzano alle finali NBA e continuano la corsa dominante ai playoff
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La guardia dei Boston Celtics Jaylen Brown, al centro, festeggia con i suoi compagni di squadra dopo Gara 4 della NBA … [+] Finali di basket della Eastern Conference contro gli Indiana Pacers, lunedì 27 maggio 2024, a Indianapolis. I Celtics hanno vinto 105-102. (Foto AP/Michael Conroy)

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I Boston Celtics hanno raggiunto le finali NBA del 2024, sconfiggendo gli Indiana Pacers in una spazzata (competitiva) per rivendicare la cintura della Eastern Conference.

Ancora una volta, come abbiamo già visto molte volte, il duo Jayson Tatum e Jaylen Brown vive a fine maggio e giugno. Continuano a rafforzare i loro programmi di playoff anno dopo anno.

Non importava che Boston fosse senza centro titolare Kristaps Porzingis per un mese, cosa che sembra essere ignorata quando si parla della qualità di questa corsa ai playoff. Sono comunque andati 10-1 senza la loro più grande acquisizione offseason della scorsa estate. Questo da solo dovrebbe spaventare il resto della lega, compreso chiunque fugga dall’Occidente.

Brown è stato nominato il giocatore più prezioso delle finali est, in particolare per la sua tripla che ha forzato i tempi supplementari in gara 1 e i suoi 10 punti nel quarto quarto in gara 4.

Quest’anno si è trattato esclusivamente di correzione di rotta per Brown e i Celtics. Sono stati surclassati lo scorso maggio dai Miami Heat, perdendo Gara 7 in casa nel Memorial Day. Brown ha disputato la serie più dura della sua vita, segnando una media di 19 punti tirando 7 su 43 dal perimetro e ottenendo più palle perse che assist.

Un anno dopo, sempre nel Memorial Day, Brown consegnò un gioiello. È stato un chiaro promemoria di quanto una stagione di dedizione al proprio mestiere possa fare la differenza.

Si può discutere che Brown sia stato il miglior giocatore dei Celtics per più periodi quest’anno grazie alla sua difesa intensificata e al processo decisionale più pulito con la palla. Tutto questo è stato messo in mostra nei playoff, quando conta di più.

Per questa serie, Brown ha registrato una media di 29,8 punti, cinque rimbalzi e due palle recuperate a partita. Ha tirato con il 58,3% da due e il 37,0% da tre, cancellando l’amaro sapore della sconfitta dello scorso anno. È stata la risposta perfetta a coloro che hanno messo in dubbio Boston per avergli consegnato il supermax quinquennale da 286 milioni di dollari la scorsa estate.

Nella maggior parte degli anni, l’MVP sarebbe andato a Jayson Tatum, che aveva la migliore serie a tutto tondo se si considerava la sua regia. Ma è stato Brown a passare nell’ultimo minuto per chiudere i Pacers – su entrambe le estremità del campo.

“Non me lo aspettavo affatto”, ha detto Brown riguardo all’onore. “Lo sai che non vinco mai un cazzo**. Ero semplicemente felice che avessimo vinto. Diamo credito all’Indiana, ci hanno giocato duro. So che la gente pensa che l’Indiana non fosse una buona squadra o qualcosa del genere, ma penso che fossero forti come chiunque altro con cui abbiamo giocato per tutta la stagione. Erano fisici e veloci e ci hanno messo molta pressione”.

Con 1:09 rimasto nel quarto, in parità a 102, Brown è stato abbinato a Pascal Siakam per possesso palla a metà campo. Brown sapeva che Siakam sarebbe venuto a posizionare uno schermo per Andrew Nembhard, ma ha dovuto indovinare l’angolazione dello schermo.

Mentre Derrick White veniva spazzato via dallo schermo, Brown passò rapidamente a Nembhard, che stava sfrecciando verso il bordo. Ha sincronizzato perfettamente il suo salto, respingendo il layup dal tabellone ed evitando un fallo costoso:

Il suo straordinario stop difensivo ha permesso a Boston di riconquistare il comando. Brown si è assicurato che il suo impatto si facesse sentire anche nella commedia successiva.

“Penso di essere una delle migliori ali, guardie, qualunque cosa tu voglia dire in questo gioco”, ha detto Brown dopo la vittoria. “Sento che quest’anno ho fatto un (salto) e l’ho aumentato. Ho preso gli abbinamenti. Ha preso i ragazzi a tutto campo, li ha cacciati fuori dagli schermi e ha combattuto con i big. Sentivo che avrei dovuto essere All-Defensive. Questo probabilmente mi ha ferito di più perché è una delle cose che mi sono prefissato (come obiettivo). Ma col passare del tempo e sono arrivato a questo punto, ho smesso di preoccuparmene. E lo abbraccio e basta.

Solo pochi secondi dopo, Brown ha chiesto a Jrue Holiday di impostare un ball-screen alto, sapendo che Myles Turner probabilmente avrebbe cambiato l’azione.

Quando Turner ha cambiato, ha costretto la difesa dei Pacers a caricarsi al centro del campo. Hanno anticipato la spinta di Brown verso la vernice, che ha portato a dare un aiuto eccessivo e a lasciare Derrick White aperto nell’angolo:

I Celtics sono migliorati fino al 4-0 negli scenari difficili durante la postseason, il che non è esattamente in linea con le narrazioni che vorticano intorno a loro per tutta la stagione.

La loro offensiva sembra un disastro a fine partita.

Prendono troppi saltatori contestati.

Questa squadra crolla sotto pressione.

Brown e i Celtics hanno sentito tutto. E hanno preso appunti. Per loro, questa serie riguardava il prendersi cura degli affari e mostrare quanto possano essere calmi, freddi e raccolti nella frizione.

“Darò credito al nostro staff tecnico”, ha detto Brown. “Quest’anno eravamo molto organizzati. Abbiamo esaminato molte situazioni di fine partita. Cerchiamo sempre di pensare al gioco. Dobbiamo essere in quelle posizioni. Tutti parlano di come appare il nostro attacco a fine partita e ho pensato che in questa serie avessimo delle grandi opportunità per dimostrarlo.

In realtà, Boston ha avuto momenti cruciali nei playoff, segnando 129,3 punti ogni 100 possedimenti e andando a +18 in soli 19 minuti.

Per questa serie, è stata una buona medicina per loro affrontare una squadra veloce e fisica che ha messo alla prova la propria resistenza in difesa.

Come Mazzulla ha predicato per tutto l’anno, l’aspettativa di qualsiasi squadra sportiva non può essere quella di sconfiggere l’avversario e vincere con più di 15 punti in ogni partita. Cioè, a meno che tu non sia i Durant-Curry Warriors, allora diventa più che un presupposto giusto.

Anche se la competizione non era così forte, questa corsa ai playoff ha dato a Boston la possibilità di vedere molte situazioni diverse. Dovevano ancora risolvere i problemi per ottenere 12 vittorie. E al di fuori degli ultimi due giochi di questa serie, ogni incontro ha fornito qualcosa di unico.

Mazzulla ha apprezzato il fatto che Boston abbia avuto tre prestazioni eccezionali in questa serie, sapendo che può solo prepararli per le avversità che potrebbero arrivare nelle finali.

“Penso che i ragazzi abbiano fatto un ottimo lavoro avendo capito che una partita non dovrebbe andare in un certo modo”, ha detto Mazzulla. “Devi trovare diversi modi per vincere. Devi imparare a proteggere i lead, devi imparare a recuperare dai deficit, devi imparare a eseguire in situazioni di gioco ravvicinato e devi comunicare gli aggiustamenti. Devi solo fare giocate ed essere tenace. Considerando le tante situazioni diverse in cui potremmo trovarci, in vista di quest’ultimo round, è importante”.

I detrattori cercheranno di deridere i risultati di Boston, sottolineando la conferenza indebolita o gli avversari feriti che hanno dovuto affrontare.

Il percorso è il percorso. Nessuna squadra nella storia della NBA è stata in grado di scegliere la propria strada, assicurandosi di affrontare solo avversari sani nei primi tre turni.

In più, abbiamo considerato che nessuno ricorda (o si preoccupa) del percorso di una squadra verso le Finali dopo pochi anni? Utilizzare la tabella seguente come esempio. Quando è stata l’ultima volta chiunque ha menzionato il grado di difficoltà delle squadre che hanno raggiunto la fase finale?

I migliori record dei playoff alle finali NBA

Stathead

Le squadre che iniziano i playoff 12-2 o meglio hanno vinto il campionato il 76,5% delle volte. Per i gruppi che hanno ottenuto anche un differenziale di punti medio pari o superiore a +10, la percentuale di successo è dell’80%.

I Celtics rientrano in quest’ultima categoria, considerando che hanno un punteggio netto di +10,3 durante questa serie di playoff se si escludono i possessi di spazzatura. Questo è più di Doppio la squadra più alta rimasta ai playoff.

Boston è ora la quinta squadra nella storia della NBA ad iniziare una serie di playoff 6-0 in trasferta. Sono entrati, ancora una volta, in un’azienda d’élite. È un gruppo che comprende alcune delle squadre più impressionanti nella storia del basket, in particolare i Warriors del 2017 e i Lakers del 2001:

Boston continua ad unirsi all’azienda storica nel 2024.

Storia dell’NBA

Tre delle quattro squadre che avevano realizzato questa impresa alla fine hanno issato il Larry O’Brien Trophy. L’unico che non lo fece, i Cavaliers del 2017, si scontrarono con una forza indomabile: quei Durant-Curry Warriors non perdevano contro nessuno, nemmeno contro il fantasma di Michael Jordan e i Bulls del 1996.

Indipendentemente da come lo si considera, i Celtics si stanno innegabilmente avvicinando al territorio.

Delle 96 partite totali giocate da Boston da ottobre, ne ha vinte il 79,2%. Per raggiungere il loro obiettivo, devono solo vincerne quattro dei prossimi sette.

Al Horford, che si sta avvicinando al record di tutti i tempi per il maggior numero di partite di playoff senza un anello di campionato, avrà una possibilità di riscatto.

“Non puoi davvero dirlo a parole. È semplicemente un ragazzo che è… il migliore”, ha detto Mazzulla. “La sua leadership, la sua compostezza e intensità quando la porta a un livello diverso, sono contagiosi. È una fonte d’ispirazione e la gente lo ammira. Sono grato che lo abbiamo e sono davvero felice per lui. Proprio i sacrifici che ha fatto durante tutta la sua carriera. Avere un’altra possibilità alle Finali è grandioso”.

Con il ritorno di Porzingis all’orizzonte, gran parte del peso della zona d’attacco sta per essere tolto dalle spalle di Horford. Ha giocato 40 minuti nei Giochi 1 e 4 delle East Finals, il che è pazzesco per un centro che sta per compiere 38 anni.

Non prenderanno alla leggera i Mavericks o i Timberwolves la prossima settimana. Non dopo come si sono svolte le finali del 2022. In vantaggio per 2-1 con il vantaggio del campo in quella serie, i Celtics sanno di essersi lasciati scappare.

C’è però un diverso livello di motivazione in questo gruppo. Nonostante la finestra aperta per gli anni a venire, l’urgenza è ancora estremamente elevata.

Dietro Brown e la sua leadership, che si sono fatti avanti per riempire il vuoto lasciato da Marcus Smart negli spogliatoi, sono stati chiamati in causa sin dal training camp.

“Non abbiamo saltato nessun passaggio per tutta la stagione”, ha detto Brown. “Credo che abbiamo giocato nel modo giusto, ogni singola partita. Ho ritenuto tutti responsabili. E questo è il sottoprodotto.

Le squadre in vantaggio per 3-0 in una serie di playoff hanno ora eliminato i loro avversari 155 volte consecutive, senza che nessuna squadra abbia superato quel deficit in un incontro al meglio dei sette. I Mavericks cercheranno di estendere quel record martedì sera poiché attualmente sono in vantaggio 3-0 nelle finali ovest.

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