Disastro climatico in Brasile: Porto Alegre e la sua regione devastate dalle inondazioni

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“A poche case da me, i negozi sono stati distrutti a causa dell’alluvione. Il quartiere ha avuto cinque morti. » Avendo vissuto a Porto Alegre per due anni, Clara non pensava che avrebbe vissuto un’esperienza simile quando sarebbe venuta a studiare nella capitale dello stato brasiliano del Rio Grande do Sul. “Mi sento quasi in colpa solo a dire che sto soffrendo, perché le persone si trovano in situazioni molto peggiori e fa davvero male”continua la giovane affiancata da Basta! tramite video, e che è riuscito a ritrovare il suo appartamento due settimane dopo l’inizio del maltempo.

Dal 30 aprile, continui acquazzoni hanno fatto straripare i fiumi dello stato più meridionale del Brasile e il lago Guaíba, che confina con la metropoli di Porto Alegre e i suoi 1,5 milioni di abitanti. Secondo l’ultimo bollettino della protezione civile dello stato del Rio Grande do Sul, datato 19 maggio, le inondazioni hanno causato finora 162 morti. Almeno 806 persone sono rimaste ferite e altre 89 risultano disperse.

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Una strada di Porto Alegre, 13 maggio 2024.

Più di mezzo milione di Gaúchos (nome dei residenti dello stato) sono senza casa. Si stima che più di 2,3 milioni di persone siano colpite dal disastro. Oggi più di 75.000 persone dormono nei centri di accoglienza! “Questi rifugi sono gestiti dal governo, dalle chiese o dalla società civilespiega da casa Benito Schmidt, storico e professore all’Università Federale del Rio Grande do Sul, a Porto Alegre. Alcuni impianti sportivi della mia università sono attualmente occupati da circa 600 profughi, che hanno perso tutto. Io stesso faccio volontariato lì alcuni giorni alla settimana per aiutare a servire il cibo. È molto difficile. Sono stati creati nuovi centri di accoglienza, ad esempio, per donne e bambini, perché si sono verificati casi di violenza sessuale in strutture inizialmente miste. »

Il ministro delle Finanze Fernando Haddad ha annunciato pochi giorni dopo l’inizio dell’emergenza un aiuto di 5.100 reais, ovvero 911 euro, alle famiglie colpite e la creazione di un ministero straordinario incaricato della ricostruzione. Ma sul campo non basta. “Cuciniamo e serviamo piatti per le vittime delle alluvioni in città e nelle comunità circostanti, soprattutto nelle campagne che sono ancora più isolatespiega Luiza Dubois, che lavora presso il Movimento dos Atingidos por Barragens – Movimento delle persone colpite dalle dighe (MAB) (un’organizzazione politica brasiliana creata alla fine degli anni ’70 originariamente per le persone colpite dalle conseguenze ambientali delle grandi dighe idroelettriche). Si è trattato di pasti per più di 5.000 persone negli ultimi giorni, perché gli aiuti delle autorità pubbliche non sono sufficienti. »

Altri centri di accoglienza gestiti dalle autorità pubbliche funzionano bene, come quello di Karen, 57 anni. “Il nostro rifugio di emergenza offre 40 posti letto per accogliere gli anziani costretti a letto che si trovavano in altri centri di accoglienzaspiega questo consulente in campo medico su Whatsapp. Questo rifugio di emergenza è gestito da un team composto da operatori sanitari e volontari ed è destinato a essere utilizzato per sei mesi come spazio di transizione. »

Lo spettro delle malattie

Tra manifestazioni di solidarietà e aiuti pubblici o associativi, la situazione è migliorata per alcune persone colpite dalle alluvioni, che stanno gradualmente recuperando acqua potabile ed elettricità. Tuttavia, data l’entità dei danni, il compito si preannuncia colossale. Pertanto, l’aeroporto internazionale di Porto Alegre rimarrà chiuso per cinque mesi, fino a settembre. La rete stradale è gravemente danneggiata. “Questo disastro influenzerà il mercato alimentare. Il governo del presidente Lula, ad esempio, ha già importato riso, perché normalmente lo stato del Rio Grande do Sul ne produce molto.”continua Luiza Dubois.

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Nella città di São Leopoldo, a nord del lago Guaíba, il 7 maggio 2024.

Lo stato leader nella coltivazione del riso del Brasile, con 6,9 milioni di tonnellate prodotte lo scorso anno, il Rio Grande do Sul coltiva anche molti semi di soia. È anche una regione di allevamento di bestiame e pollame. Si ritiene che migliaia di animali siano morti a causa delle inondazioni. Secondo il governo brasiliano, i danni ammontano a diversi miliardi di perdite nel settore agricolo. Di fronte a questo disastro, di chi è la colpa?

“Ci sono cause urbane e ruralistima il professore dell’Università Federale Benito Schmidt. Nelle campagne le cause sono da ricercarsi nelle monocolture e in particolare nella coltivazione intensiva della soia che ha modificato profondamente il paesaggio. In città la speculazione immobiliare è stata spettacolare negli ultimi anni e la mata atlantica (foresta tropicale tipica della costa brasiliana, presente anche in città) è scomparsa in molti luoghi. Nel mio quartiere, da dieci anni, questa vegetazione è stata sostituita da grandi grattacieli e il terreno è stato cementato. Non assorbe più l’acqua come prima. »

Responsabilità delle autorità pubbliche

Dopo i sentimenti di paura e devastazione provati dagli abitanti della regione, sembra prendere il sopravvento la rabbia. È diretto contro il potere politico locale. «Eduardo Leite [du parti PSDB, le Parti de la social-démocratie brésilienne, ndlr]il governatore dello Stato, ha dato una scossa alla legislazione ambientale negli ultimi anni », accusa Benito Schmidt. Proveniente dalla destra liberale e vicino agli ambienti agroindustriali, Eduardo Leite non è l’unico preso di mira dalle lamentele delle vittime del clima. In subbuglio anche il sindaco della capitale del Rio Grande do Sul. Tanto più che il calendario elettorale brasiliano prevede le elezioni municipali il prossimo ottobre…

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Decine di persone all'imbrunire in una strada allagata attorno ad una barca.
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A San Leopoldo, 5 maggio 2024.

Che le responsabilità siano municipali, federali o nazionali, una palese mancanza di investimenti nelle infrastrutture pubbliche sembra aver peggiorato la situazione. I bacini idrici del Lago Guaíba, ad esempio, sono stati superati o addirittura ceduti (secondo il MAB) e fanno temere la comparsa di malattie, in particolare a causa dei danni agli impianti di depurazione della città o a causa dell’afflusso eccessivo molto spreco. Sono stati segnalati anche due decessi (per circa 300 casi) a seguito di leptospirosi, probabilmente dovuti all’esposizione all’urina di ratto o all’acqua contaminata…

L’immagine fece il giro del mondo. Caramelo, il cavallo intrappolato dall’innalzamento delle acque e rifugiato sul tetto di una casa, è stato salvato da una squadra di soccorritori ed è diventato il simbolo del disastro. Tanto romantica quanto tragica, questa scena ha assunto grande importanza nella trattazione mediatica delle alluvioni. Ma più in generale, le informazioni sono state piuttosto carenti.

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Decine di persone sui materassi per terra in una grande stanza.
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Un centro di accoglienza nella città di São Leopoldo, 4 maggio 2024.

“In Brasile i media mainstream e in particolare la televisione hanno iniziato a parlare del disastro qui dopo il concerto di Madonna a Rio de Janeiro (4 maggio, ndr)si rammarica Luiza Dubois, del MAB. Il rapporto tra le inondazioni e la questione climatica è qui completamente oscurato dai media. Queste inondazioni dovrebbero, tuttavia, mettere in guardia il governo e anche il resto del mondo su ciò che accadrà con il riscaldamento globale. Ma per il momento non è così. »

Tuttavia, un’informazione è controversa in Brasile. Lo Stato del Rio Grande do Sul starebbe valutando la possibilità di collaborare con la società di consulenza americana Alvarez & Marsal per la ricostruzione della regione. Il partenariato interroga l’accademico Benito Schmidt. «Anche la rete delle università statali ha proposto un progetto di ricostruzione… gratuito. Inoltre, siamo multidisciplinari con sociologia, pianificazione urbana, scienze, ecc. »

Nel frattempo, sul posto, le autorità e i volontari continuano ad aiutare e soccorrere, pur mantenendo la speranza. “Quello che più mi ha colpito è stata l’iniziativa, la capacità organizzativa e la solidarietà della società civile. È stato qualcosa che è apparso quasi istantaneamente”, constata Karen, dopo la sua lunga giornata di volontariato in uno dei centri di accoglienza di Porto Alegre. In Francia è online un fondo di solidarietà per sostenere le organizzazioni della società civile mobilitate per aiutare le popolazioni.

Guy Pichard

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