Cos’è PREFIRE, questa nuova missione lanciata dalla NASA, che mira a rispondere alle sfide del riscaldamento globale?

Cos’è PREFIRE, questa nuova missione lanciata dalla NASA, che mira a rispondere alle sfide del riscaldamento globale?
Cos’è PREFIRE, questa nuova missione lanciata dalla NASA, che mira a rispondere alle sfide del riscaldamento globale?
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Le missioni della NASA, così come quelle di altre agenzie spaziali in tutto il mondo, non mirano solo a guardare oltre il nostro pianeta per scoprire i misteri che l’Universo ha in serbo per noi.

No, una delle missioni dell’agenzia spaziale americana è monitorare il nostro pianeta. Non nel senso di spionaggio, ma come monitorare una persona cara o un paziente in ospedale. L’obiettivo finale è prendersi cura del nostro pianeta e la NASA ha ciò che serve per aiutarci.

Recentemente, con il lancio della missione PREFIRE, la NASA desidera monitorare i poli della Terra per “migliorare i modelli climatici e meteorologici”affinché l’Uomo possa prepararsi al meglio ai futuri cambiamenti derivanti dal riscaldamento globale.

Cos’è PREFIRE?

Come la maggior parte delle missioni della NASA, PREFIRE è un acronimo.

Quindi intende: energia radiante polare nell’esperimento del lontano infrarosso.

Frutto di una collaborazione tra la NASA e l’Università del Wisconsin-Madison, la missione PREFIRE consiste nell’invio di una coppia di satelliti, del tipo CubeSat, sopra i poli terrestri che permetteranno di studiare le emissioni di calore in questi luoghi specifici.

Lo studio di questi dati, secondo l’agenzia spaziale americana, “prevedere meglio la perdita di ghiaccio marino, lo scioglimento delle calotte polari e l’innalzamento del livello del mare, e comprendere meglio come cambierà il sistema del nostro pianeta negli anni a venire.”

Queste informazioni sono considerate cruciali per tutta una parte della popolazione che ha bisogno di acqua o che vive in particolare vicino alle coste e che vedrà sicuramente il suo ambiente cambiare drasticamente se si materializzeranno gli effetti del riscaldamento globale.

CubeSats, i satelliti utilizzati dalla missione PREFIRE

Sopra menzionati, i satelliti utilizzati nell’ambito della missione PREFIRE sono chiamati di tipo CubeSat e si distinguono in particolare per le loro dimensioni.

Infatti, nell’articolo della NASA, così come in diversi media, si parla di un satellite che “la dimensione di una scatola da scarpe”. Si tratta di un paragone abbastanza vicino alla realtà, ma se ci riferiamo alla definizione data dall’agenzia spaziale canadese, ecco cos’è un CubeSat, o satellite in miniatura in francese:

Un CubeSat è un satellite cubico in miniatura (10 cm x 10 cm x 10 cm – più o meno le dimensioni di un cubo di Rubik) che pesa circa 1 kg. Un CubeSat può essere utilizzato da solo (1 unità) o in gruppo (fino a 24 unità).

Sono quindi tra i satelliti più piccoli e leggeri tra tutti i dispositivi inviati nello spazio.

Il più grande pesa più di 1000 kg, lo spazio si riempie quindi di oggetti molto pesanti e altri molto leggeri.

Cosa studieranno esattamente i CubeSat inviati dalla NASA?

Nell’ambito della missione PREFIRE, i satelliti in miniatura studieranno in particolare “il bilancio energetico della Terra”.

Quest’ultimo corrisponde alla differenza tra il calore che arriva sulla Terra, dal Sole, e quello che viene estratto dal nostro pianeta. Ciò determina la temperatura e il clima del nostro intero pianeta.

E se vi state chiedendo perché sono stati scelti i due poli per essere studiati, è perché queste regioni agiscono come termostati sulla scala del nostro pianeta.

Infatti, per mantenerci il più freschi possibile, anche se secondo l’agenzia spaziale americana la temperatura globale del pianeta è aumentata di 1,4°C dall’era preindustriale, i poli sono quelli che ci permettono di evacuare il calore in eccesso ricevuti dalle regioni calde.

I CubeSat della missione PREFIRE si metteranno quindi ad osservare”il contenuto di vapore acqueo dell’atmosfera, nonché la presenza, la struttura e la composizione delle nuvole, che influenzano la quantità di radiazione infrarossa lontana che fuoriesce nello spazio dai poli.” Lo studio di queste caratteristiche potrà quindi dirci se il nostro pianeta si sta riscaldando o se, al contrario, si sta raffreddando.

Nelle mani di climatologi e meteorologi, questi dati dettagliati permetteranno di anticipare meglio i futuri cambiamenti che la Terra sta per sperimentare.

Fonte: NASA

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