Antartide, una nuova terra di desiderio di idrocarburi?

Antartide, una nuova terra di desiderio di idrocarburi?
Antartide, una nuova terra di desiderio di idrocarburi?
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La Russia ha scoperto in questo continente situato attorno al Polo Sud una grande quantità di petrolio, l’equivalente di 511 miliardi di barili. Una convenzione internazionale tutela ogni sfruttamento dell’Antartide, ma questa scoperta potrebbe rimetterlo in discussione.

L’informazione è stata rivelata dalla rivista americana Newsweekil quale sostiene che la scoperta è stata effettuata da una nave da ricerca russa, la cui attività è stata documentata in particolare durante il suo passaggio Sud Africa e i cui risultati della ricerca sono stati presentati al Comitato di controllo ambientale della Camera dei Comuni del Parlamento britannico. La perforazione sarebbe avvenuta nel Mare di Weddell, territorio che gli inglesi rivendicano insieme a Cile e Argentina.

Mosca, dal canto suo, si difende e spiega che gli studi effettuati dalla nave Alexander Karpinsky sarebbero solo scientifici. L’imbarcazione è stata però noleggiata dalla Rosgeo, l’agenzia preposta all’individuazione di nuove riserve geologiche a fini commerciali. La Gran Bretagna mette quindi seriamente in discussione le ambizioni di Mosca. I parlamentari britannici hanno addirittura affermato che “ questi studi potrebbero costituire un prerequisito per l’introduzione degli impianti di perforazione » per sfruttare questa regione disabitata e vergine di 1,7 milioni di km2. Là Russiacome sappiamo, ha bisogno di entrate per alimentare la propria economia di guerra.

Vietata l’attività mineraria

Il Trattato sull’Antartide del 1959 vieta severamente l’esplorazione e lo sfruttamento degli idrocarburi in questa regione del mondo. Inoltre, la Convenzione di Madrid del 1991 e il consenso sulla messa al bando di ogni attività mineraria del 1998 vietano lo sfruttamento del sottosuolo dell’Antartide fino al 2048. Ma qualsiasi Stato può ritirare la propria firma e non essere più soggetto agli impegni del trattato. La Russia potrebbe quindi aggirare questi divieti. Là Cina Potrebbe anche voler rivendicare la sua fetta di torta: Pechino ha appena aperto la sua quinta stazione in Antartide e sta anche cercando di rafforzare la sua presenza in questa regione, ufficialmente, ancora una volta, per ragioni scientifiche.

La posta in gioco dal punto di vista commerciale è vertiginosa: le riserve petrolifere annunciate dai russi potrebbero consentire di produrre fino a 511 miliardi di barili di petrolio, secondo il rapporto il mondo intero consuma circa 36 miliardi di barili all’anno;Revisione statistica dell’energia mondiale dell’Energy Institute del 2023. Ce ne sarebbe quindi abbastanza per soddisfare la sete di petrolio e gas del mondo intero per almeno 40 anni.

Disastro ecologico

Oggi l’Antartide è innanzitutto una vittima del riscaldamento globale: l’ovest della penisola è una delle regioni che sperimentano il riscaldamento più rapido del pianeta e la calotta glaciale antartica rappresenta circa il 61% di tutta l’acqua dolce sulla Terra. Se questo strato dovesse sciogliersi completamente, ciò porterebbe ad un innalzamento del livello del mare di 58 metri, una catastrofe ecologica.

Per dirla più semplicemente, si tratta di una pessima notizia sotto tutti i punti di vista. Una simile riserva di combustibili fossili renderà infatti ancora più difficile porre fine alla dipendenza dal petrolio e dal gas, la cui domanda è ancora più elevata che mai. Tuttavia, al termine dell’ultima COP, il testo finale ha evidenziato la necessaria transizione dai combustibili fossili. Ciò che rimane rassicurante è il fatto che lo sfruttamento degli idrocarburi in Antartide sarebbe molto costoso e probabilmente poco redditizio, il che potrebbe rallentare gli investimenti nel paese.

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