Dalla Nuova Zelanda, la NASA lancia un satellite per studiare un indicatore climatico cruciale, il primo

Dalla Nuova Zelanda, la NASA lancia un satellite per studiare un indicatore climatico cruciale, il primo
Dalla Nuova Zelanda, la NASA lancia un satellite per studiare un indicatore climatico cruciale, il primo
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CLIMA – L’Artico e l’Antartico sono bussole climatiche. Un piccolo satellite della NASA, destinato a misurare per la prima volta in dettaglio la perdita di calore nello spazio attraverso i poli della Terra, è decollato sabato 25 maggio dalla Nuova Zelanda.

Questa missione, denominata PREFIRE, dovrebbe consentire in particolare di migliorare le previsioni degli scienziati relative al cambiamento climatico.

Circa le dimensioni di una scatola da scarpe

“Queste nuove informazioni, che non abbiamo mai avuto in passato, ci aiuteranno a creare un modello di ciò che sta accadendo ai poli e per il clima”ha dichiarato Karen St. Germain, direttrice della ricerca scientifica sulla Terra della NASA, in una conferenza stampa a metà maggio.

Il satellite, grande quanto una scatola da scarpe, è stato lanciato da un razzo Electron della compagnia Rocket Lab da Mahia, nel nord della Nuova Zelanda. Un satellite simile verrà lanciato successivamente dalla stessa azienda.

Entrambi saranno utilizzati per effettuare misurazioni nel lontano infrarosso sull’Artico e sull’Antartico, per quantificare direttamente il calore rilasciato nello spazio per la prima volta.

Un fenomeno che “regola la temperatura terrestre”

Questo fenomeno di perdita è “fondamentale perché aiuta a bilanciare il calore in eccesso ricevuto dalle regioni tropicali e a regolare la temperatura terrestre”ha spiegato Tristan L’Ecuyer, responsabile scientifico della missione presso l’Università del Wisconsin a Madison. “E questo processo che trasporta il calore dalle regioni dei tropici ai poli è ciò che è all’origine di tutto il clima sulla Terra”Ha aggiunto.

Grazie a PREFIRE, la NASA vuole capire come le nuvole, l’umidità o anche la trasformazione di una superficie ghiacciata in liquido influenzano questa perdita di calore.

Finora i modelli utilizzati dagli scienziati per prevedere il riscaldamento globale si basano, per quanto riguarda questo parametro, solo su teorie e non su osservazioni reali, ha spiegato Tristan L’Ecuyer. “Speriamo di migliorare la nostra capacità di simulare l’innalzamento del livello del mare in futuro, nonché il modo in cui il cambiamento climatico ai poli influenzerà i sistemi meteorologici del pianeta”ha dettagliato.

Questo satellite si unisce a più di venti altre missioni della NASA incaricate di osservare la Terra, già in orbita. Piccoli satelliti come questo si chiamano Cubesat e rappresentano una reale opportunità di risposta ” più economico “ alle domande “molto mirato”, ha spiegato Karen St. Germain. Se i più classici satelliti di grandi dimensioni possono essere visti come “generalisti”queste piccole macchine sono paragonabili a “ specialisti”, ha sottolineato. “La NASA ha bisogno di entrambi. »

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